ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Война
Дурдом с мезонином
Павел Кашин. По волшебной реке
Восхождение Луны
Путь к характеру
Узнай меня
Выбор в пользу любви. Как обрести счастливые и гармоничные отношения
Мечтатель Стрэндж
Сука

Лесная скрипелочка едва слышно заверещала.

— Это не годится. Это…

Но тут Фаун предостерегающе взвизгнула, и Рен, обернувшись, увидела хлынувший из-под прикрытия деревьев поток Ищеек в черных плащах. Они возникали из леса, в котором их фигуры сливались, образуя непроглядную тьму, тень и туман. Ищейки быстро и без колебаний направились к королеве эльфов, зловеще поблескивало их оружие, на каждой груди сверкало изображение волчьей головы. Придворная Гвардия ринулась на защиту своей королевы, прыгая сверху наперерез нападавшим. Но Ищейки были стремительны и беспощадны, они моментально расправлялись с эльфами, едва те успевали добраться до них. Раздались предупреждающие крики, призывы на помощь, но все это потонуло в шуме сражения.

Рен ужаснулась. Шестеро придворных гвардейцев уже лежали на земле, двое уцелевших вот-вот упадут. Должно быть, чтобы добраться до нее, Ищейки проскользнули мимо разведчиков и пробрались сквозь самую дремучую чащу.

Ее окружили с трех сторон, кольцо смыкалось.

Раз уж они застали ее врасплох, нечего гадать, что должно произойти.

Кинувшись было бежать, Рен поскользнулась, подвернула ногу и упала. Ищейки прикончили последнего гвардейца и устремились к ней.

Девушка осталась совершенно одна. Фаун, шипя, спрыгнула с ее плеча. Рен потянулась к тунике за эльфийскими камнями, нашарила их и стала вынимать. Но все получалось слишком медленно. Попытавшись перевести дух, она поняла, что горло ее сжалось, словно сведенное судорогой. Перед ней росла стена клинков. Размахивая ими, Ищейки подступали ближе и ближе. Пытаясь вытащить эльфийские камни, она потихоньку отползала по высокой траве. Нет!

Нет! Ей не подчинялось собственное тело, оно растекалось, словно руда в горне, было точно парализовано. Из-под капюшонов ближайших к Рен Ищеек сверкали глаза с налитыми кровью белками. Как им удалось проскользнуть?

Как это могло произойти?

Первый из Ищеек приблизился к ней вплотную, и она пнула его ногой так, что он отлетел в сторону. Потом кое-как поднялась на ноги и, безоружная, повернулась к врагам. Яростно закричала, сжимая камни мертвой хваткой. Ей удалось увернуться от первого из Ищеек, приставившего лезвие к ее горлу. Клинок скользнул по руке, располосовав плащ. Из раны хлынула кровь. Рен сжала зубы и изо всех сил ударила нападавшего — он грохнулся на землю. Но их было много, слишком много, чтобы справиться с ними.

И тут в драку вмешалась Фаун, метнувшая свое хрупкое тельце на того, кто был ближе всех. Она шипела и раздирала его когтями и зубами. Ищейки замедлили бег, обескураженные тем, что происходит, ошарашенные внезапным появлением маленькой фурии. Рен отшатнулась назад, с трудом удерживаясь на ногах.

«Фаун!» — попыталась позвать она, но задохнулась криком. Ищейка, на которого напала Фаун, свирепо схватил животное, оторвал от своего лица и швырнул на землю.

— Нет! — взвыла Рен, протягивая вперед руку с эльфийскими камнями.

Фаун ударилась о камни, а Ищейка опустил ногу. Раздался хруст костей и душераздирающий стон.

Душа Рен Элессдил взорвалась вихрем гнева, муки и отчаяния, и из сердцевины этого вихря восстала магическая сила эльфийских камней.

Она разжала кулак девушки, разодрав кожаную сумку, просочилась между пальцами, словно вода сквозь песок. Магическая сила объяла убившего Фаун Ищейку и мгновенно испепелила его. Затем она устремилась ко всем его собратьям, пытавшимся взять девушку в плен, и разметала их. Враги валились, как карточные домики, их закружил бешеный ветер, швыряя на камни, — они оказались во власти неукротимой бури. Кое-кто из Ищеек все же вцепился в девушку. Но Рен подчинялась только эльфийской магии, она была покорена волшебной силой и действовала согласно получаемым от нее приказаниям — магическая сила требовала уничтожить врагов. Девушка повернулась — враги ее гибли, они горели в волшебном огне, словно сухие листья. Сражалась Рен безмолвно, слова были забыты, лицо королевы превратилось в маску смерти. Битва эльфов и федератов тонула в багрово-кровавой дымке. Рен больше не различала ничего, кроме участка земли, на котором сражалась. Ищейки бежали к ней — и умирали в жестоком огне эльфийских камней, и запах пепла был единственным, что воспринимала королева эльфов.

Внезапно Рен снова оказалась одна, последние Ищейки скрылись за деревьями, в ужасе разбегаясь. Их черные одеяния превратились в дымящиеся лохмотья. Из последних сил девушка метнула вслед убегавшим огонь и изнемогла: руки ее бессильно упали, огонь погас. Рен рухнула на колени. Обуглившаяся трава пахла кровью и паленым мясом. Повсюду высились кучки золы. Девушка слышала крики со склона внизу, где Трисс и отряд Придворной Гвардии сдерживали федератов. «Не трогайте меня, — сказала она кому-то. — Не приближайтесь ко мне». Но она не была уверена в том, что это было сказано вслух. Внезапно крики усилились, их подхватила вся долина Ринн. Случилось что-то неожиданное.

Рен с трудом встала на ноги и вгляделась в расходящуюся завесу тумана.

На востоке, там, где равнина переходила в долину Ринн, появилась новая армия. Она стремилась вперед, ее воины потрясали оружием и издавали боевой клич. Большинство были пешими, их вооружение составляли мечи и луки. Они не присоединились к силам Федерации, как ей показалось вначале, а вместо этого напали на южан с непередаваемой яростью и решимостью, врезаясь в их ряды, словно нож в масло.

Издаваемый ими клич явственно долетал даже туда, где стояла Рен.

«Свободнорожденные! Свободнорожденные!»

Он прокатился над смертельной битвой, словно свежий ветер над трясиной. Затем по долине, где сражались и умирали эльфы, волна за волной пронеслись ряды огромных, закованных в броню созданий, которые казались вытесанными из камня. Тролли, вооруженные восьмифутовыми копьями, палицами, топорами и гигантскими, обитыми железом щитами, грохоча, рождались из мрака и устремлялись на федератов.

Свободнорожденные и тролли объединенными силами сметали южную армию. Несколько минут солдаты Федерации еще удерживали позиции, ведь числом они все-таки значительно превосходили нападавших. Но людям, которым пришлось сражаться с самого рассвета, оказалось не под силу выдержать атаку свежих бойцов. Южане начали отступать — сперва медленно, затем все быстрее и наконец обратились в бегство. Они хлынули прочь из долины Ринн, проиграв сражение. Эльфы присоединились к преследованию, и общая армия свободнорожденных, троллей и эльфов смела воинство Федерации, изгнала его в туман и тьму, и только обагренная и пропитанная кровью земля теперь напоминала о том, что здесь произошло.

Рен искала Фаун. Она слышала, как зовет ее, карабкаясь по склону, Трисс, слышала и голоса спешащих вслед за ним гвардейцев. Но не отвечала. Девушка с ужасом сунула эльфийские камни в карман, словно они источали заразу, ладони у нее все еще зудели от магического огня, в ушах раздавался странный звон. Фаун неподвижно лежала, уткнувшись в кучу пепла. Все кругом было в крови. Рен опустилась рядом с лесной скрипелочкой на колени и бережно взяла на руки искалеченное тельце.

Она все еще держала мертвого зверька, когда к ней наконец подоспели Трисс и гвардейцы.

Она не могла поднять на них глаза. Ей казалось, будто она держит в руках всех погибших сородичей.

Глава 34

Небольшой отряд подошел к Южному Стражу, когда до рассвета оставалось менее часа. Приближение к цитадели Ищеек обошлось без неожиданностей. Тучи продолжали заволакивать небо, скрывая звезды и луну, окутывая землю мягкой полумглой. Стояла глухая ночь — вокруг ни звука. Ничто не шевелилось на прилегающих к цитадели бесплодных и безлюдных землях.

Шествие возглавлял Уолкер Бо, он вел своих спутников вниз со взгорий на равнину, указывая им путь во мраке и тумане. Магия друидов облекла идущих плащом тишины. Они скользили во тьме, словно призраки, невидимо, как поток мыслей, и плавно, как вода. В эту ночь порождения Тьмы укрылись в своем логове, по крайней мере на пути пятерых людей и болотного кота никого из них не оказалось. Ночь принадлежала только им. Уолкер обдумывал план.

98
{"b":"4807","o":1}