ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Ветер Севера. Аларания
Секрет легкой жизни. Как жить без проблем
Наше будущее
В глубине ноября
Счастливый животик. Первые шаги к осознанному питанию для стройности, легкости и гармонии
Буквограмма. В школу с радостью. Коррекция и развитие письменной и устной речи. От 5 до 14 лет
Я дельфин
Приватир
Капкан для MI6

Принц с сожалением подумал об оружии, которое оставил дома. Замерев, он ждал, что будет дальше. Но все было тихо. Андер решительно пошел вперед.

– Лорен?

И вдруг слова застряли у него в горле. Израненные, бездыханные избранники лежали на полу в главном зале. Как будто дикие звери растерзали их в клочья. Лорен, Джейс – все мертвы. И некому больше идти к Источнику Огненной крови. Спасения ждать неоткуда.

Андера мутило от зрелища кровавой бойни, но он не мог отвести глаз. Ужас и отвращение овладели им, и одно лишь слово вертелось у него в голове.

ДЕМОНЫ!

Через минуту Андер вышел на воздух, его била сильная дрожь. Сообщив о случившемся Черным стражам, Андер поспешил во дворец. Будет лучше, если он первым скажет об этом отцу.

Ясно, кто убил избранников. Только демоны способны на такое злодеяние. Видимо, сильнейшие из них уже выбрались из-за стены Запрета. Они сделают все, чтобы Элькрис не возродилась, и тут же убьют любого, кто захочет помочь этому возрождению.

Андер быстро бежал по дорожкам дворцового сада. Теперь старый Вент был на месте. Завидев принца, он поднял голову.

Андер очень спешил и совершенно не обратил внимания на садовника.

Вент удовлетворенно прикрыл глаза. Лениво перебирая сухими пальцами землю, Маска продолжал работу.

Глава 5

Вечером Андер Элесседил, выходя из дома избранников, остановился на пороге, вглядываясь в темноту. Он тщательно запер дверь, теперь надолго. Опустевший, мертвый дом: тела шестерых избранников давно убрали. Никого нет. Но Андер не уходил, он стоял на пороге, один на один со своими мыслями.

Днем он еще раз просмотрел летописи ордена, но опять не нашел ни единого упоминания об Обереге. «Да и нужно ли это теперь?» – подумал он в отчаянии. Избранники мертвы, некому идти к Источнику Огненной крови. Однако он был рад, что у него нашлось дело на целый день, – это хоть как-то отвлекло от воспоминаний о кровавом зрелище.

Постояв с минуту, Андер направился через Сады в город. По всему Каролану горели факелы, повсюду были солдаты: Черные стражи плотным кольцом окружили Сады, город патрулировала личная гвардия короля – военная элита Эльфийских охотников. Эльфы были напуганы случившимся, и Эвентин поспешил выставить патрули, чтобы успокоить их. Хотя сам он был уверен, что сейчас им ничто не угрожает. Демонам нужны были только избранники. Однако предосторожность не повредит.

Но худшее уже случилось: Элькрис умирает, и нет надежды на возрождение. Запрет не сегодня завтра потеряет силу. Зло вернется в мир, и тогда эльфам уже не спастись. Со смертью Элькрис у эльфов не останется ничего, что сможет их защитить.

Выйдя из Садов, Андер остановился. Со вчерашнего дня чувство полной безысходности охватило его, и теперь он изо всех сил боролся со своим отчаянием, как с изнуряющей, коварной болезнью.

Что делать? Все равно они не знали, где искать Источник Огненной крови. А теперь, когда избранники мертвы…

Амбель!

Внезапно его озарило. Амбель. Он вспомнил совет Лорена. Вчера эта мысль казалась ему невозможной. Теперь она дарила надежду. Но как убедить отца, что только Амбель может помочь им? Как вообще приступить к этому разговору? Он хорошо помнил разочарование и горечь старого короля, когда его внучка отказалась от чести избрания. Но и отчаяние на лице отца сегодня утром он тоже помнил. Принц взвесил все за и против и принял решение. Он должен помочь отцу. И единственное, что он может сейчас сделать, – это уговорить короля послать за Амбель.

– Эльфийский принц?

Голос прозвучал словно ниоткуда. От неожиданности Андер отпрянул. Густая тень, темнее окружающей ночи, бесшумно отделилась от древних сосен, растущих вдоль границы Садов Жизни. Андер застыл в нерешительности, переводя дыхание, рука сама потянулась к мечу на поясе. Но сильные пальцы сдавили его запястье, и рука разжалась, выпуская оружие.

– Мир тебе, Андер Элесседил. – Голос был мягким, но властным. – Я не враг тебе.

Теперь Андер разглядел незнакомца: огромный, около семи футов ростом, мужчина, закутанный в дорожный плащ. Низко надвинутый капюшон скрывал лицо, только проницательные узкие глаза по-кошачьи сверкали в темноте.

– Кто ты? – с трудом выдавил Андер.

Незнакомец приподнял капюшон, открывая лицо. Словно высеченное из камня, оттененное короткой черной бородой, оно было сумрачным и строгим. Черные волосы до плеч, суровый рот и темные глаза, которые, казалось, смотрели прямо в душу Андера. Принц почувствовал, что не может отвести взгляд.

– Твой отец знает меня, – ответил незнакомец. – Я Алланон.

Андер недоверчиво прищурился:

– Алланон? Но… Алланон умер.

Кошачьи глаза вспыхнули, голос прозвучал насмешливо:

– Да, и теперь явился тебе в качестве призрака.

– Нет, конечно нет… я понимаю. – Андер запнулся. – Но пятьдесят лет назад…

Отец не однажды рассказывал ему эту историю: поиски меча Шаннары, побег короля Эвентина из вражеского плена, битва при Тирсисе, гибель Повелителя чародеев от руки юного жителя долин Ши Омсфорда. Мудрость и могущество Алланона спасли тогда народы Четырех земель от неминуемой гибели. Но когда Повелитель чародеев был уничтожен, Алланон исчез. Последним его видел Ши Омсфорд. Поговаривали, что настанет день, когда Алланон вернется. Но никто не знал, где и когда он появится. Никто не ожидал увидеть его снова. Хотя Эвентин всегда говорил, что друид непредсказуем и ничего нельзя знать о нем наперед – последний из древних друидов, скиталец и мудрец, маг и защитник всех народов всегда приходил неожиданно и исчезал бесследно.

Но этот незнакомец – действительно ли он тот, за кого выдает себя? Как спросить об этом?

Будто прочитав мысли Андера, человек в черном плаще подошел ближе.

– Посмотри на меня внимательнее, принц эльфов, и ты увидишь, что я говорю правду.

Андер заглянул в черные глаза собеседника, и все его сомнения неожиданно рассеялись. Да, это действительно Алланон.

– Отведи меня к отцу. – Голос его был тих и спокоен. – Только так, чтобы меня никто не увидел. Никто не должен знать о моем появлении. Пойдем быстрее, пока нет стражи.

Андер не стал спрашивать, зачем это нужно. Он повернулся и быстро пошел в город. Не отставая ни на шаг, бесшумно, как призрак, друид следовал за ним.

Скрытые густой тенью деревьев, они прокрались к маленькой калитке, ведущей в дворцовый сад. Андер достал из кармана ключ, вставил его в замок, повернул, и через мгновение они уже были по ту сторону ограды.

Обычно сад не охранялся, только у главных ворот стояли часовые. Но сегодня утром в саду нашли старого Вента со сломанной шеей. Никто не связывал это событие с гибелью избранников, однако убийство произошло рядом с дворцом, и это насторожило гвардию. Поэтому в саду и в самом дворце был поставлен дополнительный караул. Дардан и Рой, офицеры личной охраны, с утра стояли у дверей королевских покоев.

Андер никогда бы не подумал, что можно проникнуть во дворец незамеченным. И все же каким-то непонятным образом они миновали стражу. В саду друид пошел впереди, бесшумный, как ночная тень, и, как тень, неуловимый. Андер старался ни на шаг не отставать от него. Наконец они остановились перед окнами королевского кабинета. Алланон постоял, прислушиваясь, затем осторожно потянул за щеколду. Окно приоткрылось, и друид с принцем проникли в комнату.

Из-за стола, все еще заваленного книгами и рукописями, поднялся Эвентин Элесседил. Не веря своим глазам, он посмотрел сначала на сына, потом на незнакомца, которого тот привел с собой.

– Алланон! – тихо воскликнул король.

Друид плотно закрыл окно и повернулся к свету.

– Сколько лет прошло… – Эвентин задумчиво покачал головой, затем отступил назад. Первоначальное недоверие сменилось радостным удивлением. – Алланон! Ты совсем не изменился. Спустя столько лет… – Он запнулся. – Как?..

– Я такой же, как всегда, – коротко прервал его друид. – И этого достаточно, король эльфов.

7
{"b":"4809","o":1}