ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ага! Давно расстались! – устало пошутил Андерс, выдержав проницательный взгляд старой преданной ищейки – Чего нужно, Филипп, в столь поздний час?

– Неотложное дело, Ганлоу! Агапотти срочно тебя вызывает! – бесцеремонно известил сослуживца полковник.

– И что вопрос настолько неотложный, что не терпит до завтрашнего утра? – нехотя сопротивлялся Андерс.

– Значит, не терпит! – сердито буркнул недовольный полковник, – Не выделывайся, Ганлоу! Думаешь мне охота сидеть после рабочего дня и выслушивать бесконечные нотации босса?!

– Понятно! Хочешь, чтобы мы вместе слушали бесконечные тирады нашего любимого шефа?! – устало усмехнулся Андерс.

– Что-то вроде того! Если серьёзно, Ганлоу, вопрос не терпит отлагательств! – и хитро прищурив глаза и снизив голос, прошептал с экрана, – От этого зависит твоя и моя дальнейшая карьера, положение в обществе и, конечно, объём «кредитов», получаемых в компании.

– Это несколько меняет дело в лучшую сторону! – также шёпотом ответил Андерс, многозначительно приподняв брови.

– Жду Вас через пятнадцать минут в офисе, господин Ганлоу! – вновь перешёл на деловой официальный тон Филипп Грейс.

– Через десять-пятнадцать минут буду! – успел крикнуть Андерс вдогонку гаснущему экрану, закрывая за собою входную дверь и набирая вызов ближайшего свободного флара.

Необычная встреча

Полковник Грейс отвернулся от дежурного видеоса в приемной Агапотти, направляясь в кабинет шефа.

– Босс, Ваше приказание выполнено! Ганлоу через пятнадцать минут будет здесь! – докладывал Филипп Грейс, вытянувшись по стойке «смирно» перед хозяином.

– Молодчина, Грейси! – похвалил верного помощника Джордж Агапотти, одобрительно похлопывая по плечу, – Нам необходимо закругляться, к сожалению, господин Мрад.

– Я же просил не называть меня по имени! – испуганно возмущался и неистово кричал таинственный собеседник с чёрной маской на лице, резво вскакивая с дивана, выхватывая бластер и опрокидывая разнос с выпивкой и фруктами на пол.

– Да не волнуйтесь Вы так, Ваше Сиятельство! – успокаивал нервного гостя Агапотти, вызывая роботов-уборщиков, – Здесь все свои, включая полковника! У нас всё под контролем!

Дождавшись, когда роботы-уборщики очистят последнее пятнышко с роскошного персидского ковра ручной работы, Агапотти спокойно продолжил.

– Я изложил Вам неплохой план, Ваше Сиятельство! Его воплощение поможет каждому из нас достичь конечной цели. А цель у нас с Вами общая – править этим Миром! Не так ли?

– Да! Править Миром, как завещал великий Фалтос! – похоже, слова Агапотти вылились сладким бальзамом на душу беспокойного собеседника, успокаивая резкие слова и несдержанные эмоции.

– Давайте остановимся на главном, пока не прибыл наш новый сотрудник! Его, как раз, незачем посвящать в наши коварные планы! Он будет лишь пешкой в большой игре!

– Да! В большой игре! – злорадно вторил собеседник словам Агапотти странным харкающим, рычащим и хрюкающим голосом, никак не сочетающимся с титулом «Вашего Сиятельства».

– Всё проще простого! – обращался Джордж Агапотти к угрюмому собеседнику, – Полковник Грейс будет входить в состав экспедиции по поиску и добыче ксилита.

– Ксилит! Вечная энергия! Вечная власть над Миром! – закатил глаза Мрад, смакуя каждое слово, и, вдруг, испуганно спросил у Джорджа, – А зачем ты берёшь нового сотрудника, если у тебя этот надёжный?

Сиятельство нехотя кивнул в сторону полковника Грейса, заставив его снова выстроиться по струнке.

– Ваше Сиятельство, Вы же знаете, что месторождения ксилитов располагаются в юрисдикции Трилонской Республики. А они кого-либо со стороны не посвящают в свои тайны и секреты.

– Да! Сколько кровожадных хитроумных споков погибли на пути к священному ксилиту! – с сожалением промолвил Мрад, – Трилонцев невозможно перехитрить, они читают мысли и видят насквозь любые злые намерения!

– Именно, поэтому я и направляю на серьёзное и ответственное дело абсолютно нового сотрудника. Я его очень долго искал. Бескорыстный, честный, трудолюбивый, умный, ответственный. В общем, как раз то, что нам нужно для достижения поставленной задачи.

– Это плохо, Джордж, что умный, – зашипел Мрад, нервно ерзая в кресле, – может обо всём догадаться раньше времени! О всех наших планах на счёт энергетической монополии на Земле!

– Но по-другому, к сожалению, Ваше Сиятельство, нам не удастся перехитрить трилонцев и выйти на долгожданный ксилит! – разводил руками Агапотти.

– Ксилит! Вечная энергия! Вечная власть над Миром! – вновь закатил глаза Мрад, – Твоя правда! Другому трилонцы не поверят!

– Конечно! Ганлоу отвлечёт трилонцев на себя и выведет нас на ксилит и технологию его добычи и переработки, – продолжал строить коварные планы Агапотти, – наш полковник до некоторых пор будет держаться в тени и просто присматривать за Андерсом. Если что пойдет не так, он быстро уберёт Ганлоу или любого другого лишнего свидетеля, который попытается вмешаться в наши амбициозные проекты.

– Хорошо! Вы меня убедили, многоуважаемый Джордж, – просипел Сиятельство, – да будет так во имя великого Фалтоса!

По пустынному коридору офиса «Мантэк Инк» раздались чьи-то гулкие быстрые и уверенные шаги.

– Это Ганлоу, Ваше Сиятельство, быстро выходите через чёрный ход, пока он Вас не обнаружил! – спохватываясь с роскошного дивана из шкуры тигра, прошептал Джордж Агапотти.

Мрад быстро вскочил с места, на ходу закутываясь в чёрную блестящую мантию и направляясь к потайному выходу, где его уже поджидал Филипп Грейс. Полковник спешно распахнул декоративную панель старинного шкафа, открывая перед чужаком спасительный выход и почти выталкивая в спину, чтобы Его Сиятельство не увидели лишние глаза. Закрыв за собою двери, Грейс услышал за спиной приветствия босса и Андерса Ганлоу.

– Господин Агапотти, вызывали? – спросил Андерс, успевая краем глаза заметить в левом углу кабинета загадочный силуэт, скрывшегося за потайной дверью. «Значит, президент не желает, чтобы я встречался с незнакомым посетителем! Или что-то утаивает от меня. Ну, да бог с ним!» – мгновенно проанализировал ситуацию тренированный мозг Ганлоу.

– Да, Андерс, дружище, проходи. Располагайся! – Джордж приветливо похлопал Ганлоу по плечу, приглашая усесться за роскошно сервированный стол, который несколько секунд назад покинул Мрад, – Хочу сообщить тебе пару важных новостей!

– Не сомневаюсь, что важных, раз вызвали так срочно, босс!

– Просто, Андерс, пойми, вопрос очень серьёзный и не для чужих ушей! Я не мог переговорить с тобой днём! Постоянные звонки политиков, дерганье по пустякам, сам понимаешь. И я не хотел, чтобы кто-либо ещё узнал о нашем разговоре прежде, чем это будет необходимо.

Агапотти сделал многозначительную паузу, давая понять собеседнику, что полностью ему доверяет и собирается поручить нечто особенно важное и ответственное.

– Босс, я весь внимание! – попытался Андерс сократить официальную часть беседы и побыстрее перейти к делу.

– Конечно! Угощайся, пока я буду говорить, – предлагал босс, протягивая Ганлоу бокал доброго коньяку.

– Благодарю Вас, мистер Агапотти! – сдержанно произнес Андерс Ганлоу, навсегда распрощавшись с надеждой быстрого решения вопроса и удобнее усаживаясь в роскошное кресло.

– Андерс, ты у меня перспективный молодой заместитель по экономике, – многообещающе начал босс издалека, – и ты должен понимать, что я не вечен на должности руководителя в этом Мире.

– Ну-ну, босс, не торопитесь записывать себя в отставку!

– Я не тороплюсь, но время неумолимо бежит вперед и берёт свое! И на мое место я хочу предложить надёжную проверенную кандидатуру. Я ведь могу тебе доверять, Андерс?

– Безусловно, мистер Агапотти! – уверенно произнёс Ганлоу.

– Вот и я так думаю! Мне кроме тебя и опереться-то не на кого! Тот прощелыга, этот ворюга, тот лентяй, этот пьяница. Большая удача для моей компании, что мы смогли переманить тебя с предыдущего места работы!

2
{"b":"484599","o":1}