ЛитМир - Электронная Библиотека

– Теперь идите и садитесь.

Как только он отпустил ее, Джулия размахнулась и со всей силы ударила его.

От удара голова Ника откинулась назад, он покачнулся, споткнулся о стул и упал. Однако удар не принес ему сильного вреда, скорее, просто разозлил, потому что он немедленно вскочил на ноги и бросился за ней, вне себя от ярости.

Но Джулии оказалось достаточно и нескольких секунд, чтобы выбраться в прихожую. Она бежала так быстро, как только могла. Сзади нее раздавался грохот его сапог, с каждым шагом становясь все громче...

Увидев впереди огромную дубовую дверь, Джулия ухватилась за ее ручку, потянула на себя... и попала прямо в протянутые навстречу ей руки Алека.

Глава 30

– Боже мой! Какая трогательная сцена! – В голосе Ника звучала откровенная издевка.

Крепко сжимая Джулию в объятиях, Алек поднял взгляд: прямо на него, поблескивая в сиянии рассветных лучей, смотрело дуло дуэльного пистолета. Но как ни странно, это не произвело почти никакого впечатления. Джулия невредима – это было сейчас самым главным. Слава Богу, что он одолжил у Люсьена фаэтон для этой сумасшедшей езды: помимо отличных лошадей, в его распоряжении оказался и заряженный пистолет, который герцог хранил в ящике под сиденьем, – оружие, которое сейчас лежало у Алека в кармане пальто.

Ник указал пистолетом на дверь:

– Ведите ее в комнату.

Джулия освободилась из объятий Алека и пристально взглянула на него. Губы ее дрогнули.

– Я боялась, что вы меня не найдете.

Алек не хотел даже думать о том, что могло бы случиться, если бы он приехал хоть на миг позже. Он гневно взглянул на Ника.

– Вы еще мне за это заплатите, не сомневайтесь! Ник тут же перевел дуло пистолета на Джулию и многозначительно прищурился.

– Шальная пуля может принести более мучительную смерть, чем прицельная. Пошевеливайтесь, кузен, у меня мало времени.

Алек стиснул зубы и заставил себя спокойно произнести:

– Это касается только нас. Вы должны отпустить Джулию...

– И позволить ей поднять тревогу? Это было бы глупо. В этот миг виконт почувствовал легкое прикосновение руки к своему плечу и услышал тихий шепот Джулии:

– Я не собираюсь идти у него на поводу, но сейчас нам лучше его послушаться.

Алек благодарно сжал ее руку. Она права: еще не время.

– Согласен.

Ступив в комнату и увидев вокруг стола опрокинутые стулья, а под столом погнутую металлическую крышку, виконт вздрогнул.

– Он вас...

– Нет. – Джулия чуть улыбнулась. – Я не доставила ему такого удовольствия.

Внезапно Алек почувствовал невероятное облегчение. Слава Богу, она невредима. Не в силах противиться своему порыву, он притянул жену к себе и прижался щекой к ее волосам.

– Просто очаровательно, – раздался насмешливый голос Ника. – Не желаете ли присесть?

Усилием воли Алек заставил себя сдержаться. Бросив взгляд на бледное лицо Джулии, он взял ее за руку и проводил к небольшому дивану. Там он снова обнял ее, испытывая благодарность за то, что она не протестовала.

Захлопнув дверь, Ник подошел к камину и устремил на них мрачный взгляд.

Заметив капли крови, медленно стекавшие со лба кузена, Алек удивленно поднял брови:

– Что это с вами?

Ник злобно взглянул на Джулию, и она, не выдержав, фыркнула:

– Мы с вашим кузеном не сошлись во взглядах по одному вопросу.

Хотя Джулия выглядела рассерженной, Алек с облегчением ощутил, что за ее легкомысленной фразой не скрывается другое, более глубокое чувство. Он внезапно подумал, что, возможно, Люсьен прав и сердце Джулии вовсе не затронуто его развращенным кузеном, а все дело только в ее постоянной готовности приходить другим на помощь. Но кого же тогда она любила в течение этих долгих четырех лет?

Ник осторожно притронулся к ссадине на лбу.

– Должен поздравить вас, кузен, – темперамент вашей жены не уступает ее прелестям. – Он окинул Джулию взглядом, от которого руки Алека сами собой сжались в кулаки.

Джулия стиснула его руку.

– Не позволяйте ему провоцировать вас! Он хочет вызвать вас на дуэль!

– Молчать! – Лицо Ника снова помрачнело, и он повернулся к Алеку: – У вас нет выбора. Или вы будете драться, или... – Он направил дуло пистолета на Джулию.

Алеку не терпелось ощутить в руках тяжесть пистолета, бесполезной ношей вес еще лежавшего у него в кармане, но он не смел рисковать безопасностью Джулии.

– После такого поступка поверенные никогда не допустят вас к наследству.

– Почему же? В завещании нет никаких условий по поводу моего поведения. – Ник самодовольно ухмыльнулся. – Там сказано только о вас.

Джулия, словно умоляя, протянула к нему руку.

– Забудьте об этой глупой дуэли и позвольте нам уйти!

– Не могу, моя дорогая. Ваш супруг ни за что не оставит меня в живых. – Он перевел взгляд на виконта. – Не так ли, дорогой кузен?

Алек ответил ему ледяным взглядом.

– Вы больше никогда не навредите Джулии!

Она дернула его за рукав:

– Алек, ваш кузен спас мне жизнь.

– Что?

Ник презрительно фыркнул:

– Ерунда. Джулия чуть не подавилась хлебом, и только.

Пытаясь вникнуть в смысл сказанного, Алек повернулся к жене:

– Тогда как же вы поцарапали щеку?

Джулия поднесла руку клипу и, дотронувшись до царапины, скорчила болезненную гримасу.

– Я ударилась о край стола, когда пыталась убежать.

Алек посмотрел на металлическую крышку, валявшуюся в углу, а потом перевел взгляд на своего кузена:

– Боже правый!

Явно испытывая нетерпение, Ник поморщился и взял в руки изящную деревянную шкатулку.

– Довольно изливать на меня свою жалость, и давайте поскорее покончим с этим фарсом. Выбирайте оружие.

Алек встал, но Джулия ухватила его за руку:

– Нет, Алек! Он не проиграл ни одной дуэли!

Виконт не спеша снял пальто и заботливо накинул его на плечи Джулии. Ее глаза удивленно расширились, когда она ощутила тяжесть оружия. Он наклонился ближе к ней, будто для поцелуя, и прошептал:

– Уходите, как только сможете.

Джулия возмущенно взглянула на него, но прежде чем она успела что-нибудь сказать, Ник уже распахнул дверь.

– Хотя я и очень сентиментален, но это действительно слишком. – Он отвесил сопернику насмешливый поклон. – После вас.

Виконт положил руку Джулии на плечо и повел ее мимо Ника. Поравнявшись с ним, она споткнулась, наступив на длинную полупальто, и Ник инстинктивно протянул ей руку, чтобы поддержать; пистолет в его руке дрогнул...

Это было то мгновение, которого только и ждал Алек: стремительным ударом он выбил оружие из руки кузена. Пистолет упал на пол и, быстро завертевшись, отскочил к камину.

Ник рванулся за оружием, и Алек бросился вслед за ним. Задетая кем-то из них шкатулка, в которой лежал второй пистолет, с оглушительным грохотом упала на пол, и между мужчинами завязалась отчаянная борьба за обладание ею.

Джулия сделала было шаг по направлению к дерущимся, как вдруг тяжесть надетого на ней пальто напомнила ей о лежащем в кармане оружии.

Опустив руку в карман, она ощутила холод металла. Оба кузена, забыв обо всем на свете, продолжали исступленно кататься по полу. Сделав глубокий вдох, Джулия достала пистолет и навела его на большой металлический котел, висевший рядом с камином. Прищурившись, она прицелилась и выстрелила.

Она промахнулась всего на несколько футов: пуля ударила в камин, и в воздух взлетели мелкие осколки камня вперемешку с известковой пылью, которая, оседая, осыпала мужчин словно пудрой.

В ту же секунду Алек и Ник замерли, потом молча повернулись к ней: на их лицах отражалась забавная смесь надежды и ужаса, но прежде чем хоть один из них успел пошевелиться, Джулия ногой придвинула к себе второй пистолет из шкатулки и подняла его.

Взведя курок, она направила пистолет на Ника.

Не отрывая от нее глаз, Ник сделал движение к своему пистолету, который только что держал в руке, но Джулия отрицательно покачала головой:

76
{"b":"49","o":1}