ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Остановись, Халла! Перестань! - Люк боролся с ней за пультом управления. Он был физически сильнее и в конце концов победил - Халла заглушила двигатель. - Арту, не смей его снова заводить, пока я не разрешу. - Прозвучало "бип" в знак согласия.

Халла сдалась и устало опустилась на сидение.

- Оставь, мальчик. Я старая женщина, но во мне еще осталось немного жизни. И я не хочу пустить ее по ветру. Даже за возможность получить кристалл.

- Халла, нам придется найти кристалл, и мы должны сделать это до того, как нас схватит Граммел, либо этот правитель или его представитель прибудет на Мимбан.

- Граммел, - понимающе пробормотала Халла. - Он, наверное, понял важность осколка, который у вас отнял. Он, видимо, связался с этим Эссадой.

- Да, - признался Люк, - но я не уверен, что он понимает, в чем ценность кристалла, и этот Эссада - тоже. Но мы не можем этим рисковать. Мы должны найти кристалл первыми, потому что, если нас поймают, они узнают о нем от нас... как бы мы ни старались скрыть эту тайну.

- Это так, - согласилась Халла.

- А если мы не сможем бежать с ним, - безжалостно продолжал Люк, нам придется уничтожить его. Нельзя допустить, чтобы он попал в руки Граммела.

- Семь лет, мой мальчик, семь лет, - бормотала Халла. - Я не могу обещать, что если мы найдем его, я буду готова превратить его в пыль.

- Хорошо, - согласился Люк. - Давай считать, что об этом мы сейчас волноваться не будем. Самое важное - найти его до того, как нас найдет Граммел.

- Неделя или семь дней, - напомнила Халла, - и то если поверхность не окажется слишком непроходимой, и у нас не будет хлопот с туземцами.

- С какими туземцами? - на Принцессу все это не произвело никакого впечатления. - Не с этими же жалкими созданиями, которых мы видели там, в городе, когда они ползали и выпрашивали выпивку?

- Некоторые туземные расы Мимбана не были погублены контактом с человеком, - сказала Халла. - Далеко не все они так деградировали, как зеленушки. Некоторые из них умеют и будут сражаться. Имей в виду, что этот мир фактически не исследован. И никто на самом деле не знает толком, что там снаружи, - она махнула рукой в ночь, - вне пределов непосредственной близости к шахтерским городам. Ни археологи, ни антропологи... никто.

Рядом с городами уже сделано достаточно открытий, чтобы имеющаяся здесь маленькая научная станция была занята по горло, девочка. У них нет ни времени, ни необходимости выходить и копаться в этой грязи в поисках образцов новых. Нет, коль скоро эти образцы сами захаживают в города.

- Мы поедем в такие места, - продолжала она, - заглядывать в которые раньше ни у кого причины не было, и вполне вероятно, что мы можем наткнуться на существа, с которыми раньше никто не сталкивался. Это цветущий, здоровый мир. А мы - вполне приличный кусок мяса. Мне случалось видеть изображение некоторых мимбанских плотоядных. Описание их методов поглощения пищи ничуть не красивее их самих.

Она обернулась к Люку:

- Посмотри под сидением, мальчик. - Люк повиновался и нашел отделение, где лежали два автомата-бластера и четыре пистолета. - Они все заряжены, - сообщила им Халла, - чего нельзя сказать о тех, с которыми вы вырвались на волю.

Люк вынул автоматы и вручил их язземам, которым не составило бы труда справиться с таким громоздким оружием. Затем он дал по пистолету Лее и Халле, оставил один себе. Четвертый остался лежать в отделении.

Хин принялся с видом экспериментатора осматривать оружие. В этой модели предохранитель был установлен прямо у курка. Слишком близко для толстого пальца яззема. Хин обеими руками особым образом надавил на предохранитель. Тот соскользнул. Хин сдвинул его на другую сторону и с удовлетворением потрогал курок большим пальцем.

Люк задумчиво направил свой пистолет на близлежащий кустарник, прицеливаясь. Он притронулся к пусковой кнопке, и в короткой вспышке света кусты растворились. Довольный новым оружием, он поставил пистолет на предохранитель и пристегнул к поясу.

Ему надо было сделать еще кон-что. Вынув привезенный с собой пистолет, он вскрыл его рукоятку. Переключив управление терминала с "заряда" на "тягу", он присоединил его к соответствующим терминалам в эфесе своего меча.

Откинувшись, Люк молча всматривался в туман, а древнее оружие отца наполнялось энергией.

8

Заменив костный мозг, врач срастила кость и уложила вокруг нее мышцы, мясо и кожу, чтобы все зарастало. Приток эпидермы завершил операцию теперь новая кожа приживется и не отпадет по кусочкам в ближайшем будущем.

Несмотря на то, что местная анестезия, примененная врачом, была очень сильной, ее действие заканчивалось. Правая рука капитана-надзирателя Граммела по-прежнему ничего не чувствовала, но он мог ее видеть. Левой рукой он приподнял восстановленную конечность к свету и перевернул ее, чтобы посмотреть, как там другая сторона.

Он осторожно попробовал сгибать пальцы. Реакция была совсем слабой, но она была.

- Необратимого повреждения нервов не было, - сообщила врач после того, как Граммел вышел из хирургической кабины лазарета. Капитан продолжал разглядывать руку. - Уложить нервы на место было нетрудно, и кость срослась гладко. Рука у вас теперь как новая. Дней через пять она и действовать будет как новая. Единственное отличие... - капитан-надзиратель взглянул на врача, - ...она никогда не будет потеть. - Продолжая складывать свои инструменты, врач рассказывала: - Если бы такие же повреждения были у вас не только в предплечье, а, например, во всей верхней части правого бока, мы вынуждены были бы снабдить вас хотя бы одной серией искусственных проводников пота. Но при радикальной реабилитации вашего правого предплечья организм компенсирует потерю очень легко.

Она протянула руку и изучающе потрогала правую сторону лица Граммела:

- Как вы слышите этим ухом?

- Нормально, - коротко бросил Граммел. - Вы сильный специалист, доктор. Я прослежу, чтобы вы получили хорошую награду.

- Есть один способ это сделать.

- Что бы вы хотели?

Врач сняла свой испачканный, в пятнах, халат и снова принялась аккуратно раскладывать инструменты по нужным ящичкам. Она была старой женщиной, и зрение и слух у нее уже были не те, что прежде. И уж, конечно, не такими острыми, как у капитана-надзирателя, даже при том, что в его восстановленное ухо она вставила новую барабанную перепонку.

33
{"b":"49569","o":1}