ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Место, названное зимой
Барракуда forever
Наяль Давье. Барон пограничья
История нового имени
Бунтари Лемборнского университета
Сыграй мою жену
Магическая сделка
Милые суставы. Остеопатия на страже вашего здоровья
Большая книга исполнения желаний
A
A

- Ты попала в него! - воскликнул Люк. - Попала!

С трудом переводя дыхание, они стали карабкаться вверх по груде валунов. На той стороне, казалось, было светлее. Наверное, рассеянно подумал Люк, из-за того, что излучающая свет растительность там более густая.

Впрочем, мимбанская флора меньше всего занимала сейчас его мысли. Им надо было поймать раненного ковея и разделаться с ним до того, как он приведет к ним целую армию своих соплеменников. Они взобрались на вершину каменной груды.

И остановились при виде зрелища, открывшегося их глазам сразу за грядой...

10

Пещера открывалась в огромный круглый амфитеатр, такой же большой, как черное озеро, только без воды. Высоко в дальнем конце у стены пещеры стояло несколько маленьких одноэтажных строений. Они были той же постройки, что и город у них за спиной, и представляли собой что-то наподобие ворот. Однако они не были так разрушены, как строения в основной части города. Кто-то содержал их в целости и сохранности. Земля вокруг них была расчищена от обломков, а крыша и стены были аккуратно, хотя и грубо, залатаны. По всем признакам, в этих строениях кто-то жил.

Внизу они увидели туземца, которого сбила топором Принцесса, держась за плечо, он бежал по направлению к большой толпе мохнатых существ, собравшихся в центре пещеры. Они стояли вокруг небольшого пруда углубления, которое всегда было заполнено, благодаря сочившейся с потолка воде. Слева от пруда пылал настоящий костер, в котором жгли куски какого-то желто-коричневого материала. На дерево субстанция была не похожа, но тем не менее горела достаточно хорошо.

На фоне пруда и костра выделялись три крупных сталагмита, к которым были привязаны двое рычащих язземов и старуха. Халла была обвязана несколькими напоминавшими виноградную лозу веревками, а Хин и Ки были прямо-таки обмотаны ими. Трипио и Арту стояли поблизости, также связанные лозами.

Вокруг пруда, костра и узников собрались не менее двух сотен ковеев, включая вооруженных детей и женщин. Их раненный соплеменник, бежавший к ним, теперь уже вопил во всю мощь своих легких.

Люк повернулся, собираясь скрыться. Принцесса схватила его за руку, сурово глядя на него:

- Куда нам бежать, Люк? Они погонятся за нами в ту же секунду, и они знают здесь каждую тропку. Если нам придется сражаться и умереть, я лучше сделаю это на открытом месте, а не... на озере. - Она подняла упавший топор.

- Лея, мы... - Но она уже спускалась с гряды по направлению к пещере.

К этому времени раненный туземец уже добежал до толпы и возбужденно что-то лепетал нескольким крупным особям мужского пола в головных уборах из камня и других материалов, не оставлявших сомнений в их назначении. Раздались крики собравшихся - кое-кто из них обернулся. Взгляды всех устремились на приближавшихся к ним двоих людей.

Люк держал лучевой меч перед собой. Туземец, раненный Леей, теперь указывал на меч и что-то нервно бормотал.

Подойдя к толпе собравшихся троглодитов, Люк сделал мечом жест, который, как он надеялся, можно было принять как знак добрых намерений и доверия. Толпа с сомнением зароптала и расступилась. Внутренне подобравшись, Люк и Принцесса прошли меж рядов напряженно-внимательных туземцев по направлению к троим пленникам. Туземцы уважали мощь лучевого меча, но Люк отчетливо понимал, что тот не повергал их в панику.

- Они не уверены, как им поступать, - прошептала Принцесса, подтверждая его собственные мысли. - Похоже, они восхищаются твоим мечом, но не собираются делать из тебя Господа Бога.

- Они придут в еще большее восхищение, если попробуют нас остановить, - мрачно заявил Люк. Его уверенность росла. Он сделал резкий жест в сторону небольшой группы ковеев, подобравшихся к ним чуточку слишком близко.

- Люк! - вскрикнула Халла, когда они подошли к пленникам. Оба яззема что-то ликующе зачирикали Люку и заговорили между собой.

- Что ж, вот вы нас и встретили, - сардонически заметил Люк, разглядывая их путы. - Тут ты тоже оказалась права, Халла.

- Не совсем так, как я собиралась, мальчик, - она что-то крикнула трем туземцам в роскошном облачении, к которым подходил раненый, затем снова зашептала, обращаясь к Люку: - Надеюсь, ты понимаешь, что у нас мало шансов отсюда вырваться?

- Она права, сэр, - сказал Трипио, - попытайтесь спастись сами.

- Я не для того столько отшагал и проплыл, чтобы быть принесенным в жертву какому-то подземному идолу, - отрезал Люк. И тут он сообразил, что произошло за минуту перед тем. - Ты же можешь с ними разговаривать, удивленно констатировал он.

- Немного. Их язык - вариант языка зеленушек. Он не слишком легкий... вроде как говоришь под водой. Но я могу заставить вождей понимать меня.

- Вождей?

- Похоже, племенами ковеев правит триумвират, - объяснила Халла. Вон те жизнерадостные мальчики в шляпках. Я им только что сделала предложение. Если они так благородны или азартны, как я думаю, у нас может появиться один шанс.

- Предложение? Какое предложение? - подозрительно спросила Принцесса.

- Сейчас дойду и до этого, - уклончиво ответила Халла. - Мы нашли путь вниз и собирались встречать вас, когда они напали на нас. Это было в узком проходе, и в этой ситуации их просто оказалось слишком много. Они поймали твоих язземов и роботов сетями, мальчик. У нас не было никаких шансов.

- Могут появиться, если я освобожу вас сейчас, - вывел теорию Люк.

- Где ваше оружие?

- Спокойно, Люк, - предостерегла его Халла. Она мотнула головой в сторону скопления низких построек в дальнем конце пещеры. - Туда ты ни за что не проберешься. Кроме того, я не видела, в какой из домов они его положили.

- Даже если бы я точно это знала, - продолжала Халла, - ты ни за что не сможешь освободить нас, добежать до оружия и вовремя вернуться. Я полагаю, что ты очень хорошо владеешь своим мечом, но ты же не можешь сражаться против сразу тысячи копий, летящих на тебя со всех сторон. Разве что, - ее лицо осветилось надеждой, - эта твоя игрушка может служить не только мечом, но и щитом.

- Нет, - признался Люк, - это только меч. Давно вы здесь привязаны?

- Почти полдня, и у меня мочевой пузырь уже разрывается, - сообщила им Халла. - Они все это время спорили, каким способом лучше нас убить. Лично против нас они ничего не имеют... просто они вообще не любят людей и им подобных. Неудивительно, если они имели возможность наблюдать, как шахтеры обращаются с зеленушками. Не думаю, чтобы наши друзья ковеи сильно переживали, если все люди на Мимбане вдруг сорвались бы с места и отчалили.

45
{"b":"49569","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Моя потрясающая бабушка из Сага. Том 11
Ледяная магия
Вы нам подходите
Комбат. Вырваться из «котла»!
Синрин-йоку: японское искусство «лесных ванн». Как деревья дарят нам силу и радость
Что ты как маленький? Лайфхаки для взрослых, готовых к счастью
Роза любви и женственности. Как стать роскошным цветком, привлекающим лучших мужчин
Офицер: Офицер. Тактик. Стратег
В предвкушении себя. От имиджа к стилю