ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Стрелковое оружие калибра одиннадцать, - тоном эксперта сказала Принцесса, - апертура - четверть сантиметра, автоматический огонь только на низкой мощности. - Она с трудом подняла тяжелое оружие, которое дал ей Хин, и постаралась поудобнее пристроить его, чтобы привести в боевую готовность.

Хотя ковеи и не могли идентифицировать источник грохота с такой же точностью, как Принцесса, они вполне оценили угрозу. И принялись лихорадочно заканчивать последние приготовления.

Рассыпанные впереди разведчики подали сигнал. На глазах у Люка ковеи стали пропадать, двигаясь, прыгая, хоронясь в таких местах, где, казалось, невозможно было спрятаться. Они исчезали в трещинах и проломах, в земле, проскальзывали в дыры в потолке пещеры, замирали за ложными каменными завесами.

Люк и Принцесса поспешили присоединиться к Халле. Оба яззема двинулись к заранее предназначенным им местам, смешиваясь с теми из ковеев, кто не спрятался. Двое роботов укрылись за пределами огневой зоны.

Халла завершила свой разговор с одним из трех вождей и обернулась, приветствуя Люка и Принцессу.

- Сколько их? - был первый вопрос Люка.

- Разведчики не уверены, - сказала она, - с одной стороны, имперцы тоже выслали вперед разведчиков. Это и был источник того выстрела, который мы слышали. Кроме того, у них арьергард по всей пещере. Но если я правильно поняла счет ковеев, они думают, что там их по меньшей мере человек семьдесят.

- Все пешие? - осведомилась Принцесса.

- Да. У них нет выбора, и нам это на руку. Туннель слишком, завален валунами и узок во многих местах, чтобы там прошел даже маленький транспортер для перевозки личного состава.

- Это уже кое-что, - заметил Люк, стараясь поднять свой боевой дух так же, как остальные. - Нам не придется иметь дело с мобильной броней и тяжелыми вооружениями.

Халла коротко рассмеялась:

- А с чего бы Граммелу думать, что они ему потребуются? Уж никак не против бедных первобытных ковеев. Человек шестидесяти-семидесяти имперских штурмовиков, закованных в броню и с энергетическим оружием, будет достаточно, чтобы поймать нескольких плохо вооруженных беглецов.

- Сарказм отставить, - сказал Люк не допускающим возражений тоном.

- Нам понадобится нечто большее, чем храбрость и мужество, чтобы все это не превратилось в массовое истребление наших друзей.

- Тут я могла бы с тобой поспорить, Люк, мальчик, - мягко прошептала Халла. - Мне в любом случае подавай храбрость и мужество.

- А мне дайте только один хороший выстрел в Вейдера, - прошипела Принцесса, и ее пальцы крепче стиснули ствол оружия. Ненависть, сверкавшая в ее глазах, больше подошла бы другому, менее тонкому лицу.

Люк посмотрел на нее сверху вниз и с чувством прошептал:

- Надеюсь, ты получишь свой шанс, Лея.

- Кстати, тут есть неприятная возможность, - сказала Лея позже, когда они карабкались наверх, чтобы занять позицию за укреплением из полосатого травертина. - Что, если Вейдер не придет сюда вместе с атакующими?

- Он идет, - заверил ее Люк.

- Сила?

Люк медленно кивнул:

- Кроме того, как ты отметила еще раньше, он знает, что мы с тобой здесь. Он явится сюда, чтобы руководить нашей поимкой. - Люк сглотнул комок в горле и прибавил: - Чтобы убедиться, что нас взяли живыми.

Прислонив тяжелое оружие к краю стены, Лея с силой прошептала:

- Этого он ни за что не добьется. - Потом она слегка расслабилась и обратила серьезный и непреклонный взгляд на своего спутника: - Если до этого дойдет, Люк...

- До чего?

- До того, чтобы взять нас живыми, - Люк понимающе кивнул, и она продолжала: - Обещай мне, что во имя тех чувств, которые ты питаешь к Восстанию, во имя тех чувств, что ты питаешь ко мне, воткнуть этот свой меч мне в горло.

Люк неловко смотрел на нее:

- Лея, я...

- Поклянись! - потребовала она, и в ее голосе прозвучали стальные нотки.

Люк что-то пробормотал, что могло бы сойти за утвердительный ответ. Затем они сообразили, что ковеи тихонько зовут их сверху. Халла выглянула и посмотрела вниз со своей позиции слева, высоко на верху пещерной стены.

- Неужели вы двое никогда не заткнетесь? Тихо теперь, детки... гости идут.

В туннеле воцарилась тишина. Люк до боли напрягал зрение, но ковеи схоронились идеально. В нескольких метрах от него спрятались десятки, но он сумел разглядеть только некоторых из них. Единственные, кто стоял рядом и в поле зрения, были Лея, Халла и Ки, дуло его оружия высовывалось между двумя огромными сталагмитами, как обломок камня. Хина не было и следа.

Мертвый воздух в туннеле был так чист и неподвижен, что Люк услышал металлическое клацанье брони первых имперских штурмовиков еще до того, как увидел их. Вскоре знакомые, похожие на роботов фигуры появились в поле зрения. Надежно укрытые броней, солдаты держали оружие небрежно, на уровне пояса. По-видимому, они ожидали очень слабого сопротивления или вообще никакого.

Рассматривая их, Люк понял, что ковеи были правы: в таком замкнутом, узком пространстве энергетическое оружие скорее обратится против своих хозяев. Броня такого типа делала человека неуязвимым для большей части энергетического оружия, не считая жизненно важных точек, таких, как глаза или суставы, где в силу необходимости защита была слабее. И что было еще более важным, доспехи ограничивали воинам обзор. Это не имело решающего значения, например, в схватке на корабле с его широкими, свободными от препятствий коридорами. Но в узком, загроможденном туннеле обзор был более жизненно важен, чем лишний выстрел.

Словно по сигналу, четверо ковеев, по двое с каждой стороны узкого прохода, неожиданно появились из невидимых укрытий. Двое разведчиков авангарда скрылись из виду - их утащили с немыслимой быстротой. Для Люка, правда, это было не слишком удивительно. Он испытал на себе силу мускулов ковея. В наступившей тишине Люку показалось, что он может слышать, как трещат суставы и ломающиеся под крепкой броней кости.

Люк нервно ждал, что сейчас что-нибудь случится. Все знали, что если четверо ковеев, на которых была возложена задача ликвидировать разведчиков, не справятся со своим заданием, если они потеряют хотя бы несколько секунд, один из разведчиков может успеть вызвать шедшие за ними войска через коммуникатор, вмонтированный в его шлем. И тогда обороняющиеся лишатся своего самого мощного оружия - эффекта неожиданности.

52
{"b":"49569","o":1}