ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Если Люк погиб, она будет заживо погребена здесь одна, не имея ни малейшего представления... Что-то с треском сломалось, на этот раз справа. Развернувшись в кресле, Лея инстинктивно выстрелила через разбитое стекло левого борта и была вознаграждена запахом горелой мокрой растительности. Дуло пистолета по-прежнему было направлено на обугленное пятно. Лея надеялась, что попала в цель. К счастью, она промахнулась.

- Это я! - раздался голос, в котором явственно слышалась дрожь. Лея промахнулась всего на волосок.

- Это я и Арту!

- Арту Диту! - Трипио выкарабкался из кабины и двинулся навстречу своему приземистому напарнику.

- Арту, как хорошо, что... - Трипио запнулся, потом продолжал другим тоном: - Как это по-твоему называется - заставлять меня столько ждать? Подумать только, что я пережил из-за тебя...

- Люк, с тобой все в порядке?

Люк вскарабкался по поврежденному борту истребителя и пристроился рядом с кабиной:

- Да. Я сел сразу же вслед за вами. Я боялся, что мы с Арту не найдем вас.

- А я боялась, что ты... - Лея замолчала, опустив глаза и не смея встретиться с ним взглядом. - Люк, извини меня. Я ошиблась, пытаясь здесь приземлиться.

Люк тоже отвернулся, смущенный:

- Никто не мог предвидеть возмущений в атмосфере, заставивших нас сесть, Лея.

Принцесса посмотрела на джунгли:

- Мне удалось засечь местонахождение той башни до того, как приборы отказали. - Она указала назад и чуть-чуть налево. - Это там, позади. Как только мы доберемся до башни, мы сможем установить, кто там командует, и договориться, как нам покинуть этот мир.

- Если там вообще есть станция, - мягко заметил Люк, - и есть кому ей командовать.

- Мне приходила в голову мысль о том, что эта станция может оказаться полностью автоматизированной, - призналась Лея, - но я не знаю, что еще мы можем предпринять.

- Согласен, - сказал Люк с глубоким вздохом. - Во всяком случае, сидя здесь, мы ничего не выигрываем. Раньше я верил в чудеса. Больше не верю. Нас могут съесть, как только мы выйдем на дорогу.

Лея казалась подавленной:

- Так ты встретил здесь плотоядных?

- Да нет, я фактически не встретил здесь никакой жизни. Единственное животное, с которым я здесь столкнулся, - продолжал Люк с легкой усмешкой, - едва взглянув на меня, бросилось бежать, как призрачный Банта. - Люк повернулся и направился к входу в кабину. - Давай двигаться, пока еще светло. Я помогу тебе собраться.

Люк осторожно опустился рядом с Принцессой. Отстегивая ее сиденье, он вдруг ощутил, в каком замкнутом пространстве они работают. Неловко прижатая к нему Принцесса, казалось, не замечала их близости. Однако, в этом влажном воздухе тепло ее тела представлялось Люку почти осязаемым, и ему приходилось прилагать усилия к тому, чтобы сосредоточиться на том, чем он занят.

Поднявшись из кабины, Принцесса встала на носу истребителя и наклонилась к нему:

- Давай сюда, Люк.

Он поднял пухлый рюкзак.

- Не слишком тяжелый? - спросил он, подавая его. Лея водрузила рюкзак на спину, просунула руки в лямки и поправила, прежде чем затянуть их.

- Бремя публичной ответственности было гораздо тяжелее, отпарировала она. - Давай двигаться.

Быстро соскользнув вниз по борту, Лея скатилась на землю, встала на ноги, сделала два шага в направлении маяка и... стала проваливаться.

- Люк... Трипио...

- Не волнуйся, Принцесса. - Осторожно перебравшись через тот же борт, Люк прошел по неповрежденному крылу, стоя лицом к Лее.

- Люк! - Серая слизь доходила ей уже до колен. Она явно стала проваливаться быстрее.

Стараясь закрепиться с помощью левой руки, Люк протянул через край крыла правую:

- Наклонись ко мне. Арту, ты пристегивайся к кораблю. Трипио, давай руку.

Лея сделала так, как велел ей Люк, при этом движении болото зачавкало. Ее рука потянулась к нему и шлепнула по мягкой почве за много сантиметров до него.

Люк поднялся, пробрался назад в кабину и взял свою трость. Затем он поспешно вернулся на то же место на крыле и протянул трость:

- Наклоняйся в мою сторону, - снова настойчиво сказал он. - Трипио, вы с Арту держитесь крепче, а не то я отправлюсь за ней следом.

- Не беспокойтесь, сэр, - заверил его Трипио. Арту свистом присоединился к нему.

Лея уже погрузилась по пояс. С первой попытки она не смогла ухватиться за трость. Со второго раза ее пальцы сжали палку, и она сумела схватиться за нее другой рукой.

Люк обеими руками стиснул свой конец трости и сел на крыле, откинувшись назад. Его ноги заскользили по гладкому металлу:

- Арту, Трипио... тяните!

Надежно вцепившись в Лею, земля неохотно отдавала свою добычу. Напрягая каждый мускул, Люк одновременно старался вызвать и мобилизовать Силу.

Усталый, чавкающий звук - и Принцесса наклонилась вперед. Люк позволил своим измученным рукам короткую передышку и занялся гипервентиляцией легких, пока была возможность.

- Ты можешь поиграть в двигатель потом, - сделала ему выговор Принцесса. - Тащи сейчас же!

Гнев мгновенно придал Люку энергии, и он целиком вытащил ее из топи. Наклонившись, он подал ей руку, и вот они уже сидят рядом на краешке крыла.

Вид у Принцессы, покрытой по грудь серо-зеленой грязью и кусочками какой-то субстанции, весьма напоминавшей солому, был, прямо скажем, не королевский. Она тщетно пыталась счистить грязь, быстро застывавшую в некое подобие тонкого слоя бетона. Она ничего не говорила, и Люк знал, что все, что он отважится сейчас сказать, будет принято не слишком благосклонно.

- Пошли, - просто предложил он. Взяв трость, он направился к другой стороне крыла. Перегнувшись, Люк попробовал землю, и она не изъявила наклонности проглотить палку. И все же, спускаясь, он держался за крыло рукой. Его ноги провалились в мягкий суглинок, но всего на полсантиметра. При этом земля здесь по виду ничем не отличалась от глины, почти поглотившей Принцессу.

Лея мягко спрыгнула на землю рядом с Люком, и скоро они уже пробирались через перемежающиеся участки уже почти знакомой растительности. Ветви и кусты путались в усталых ногах, а попадавшиеся время от времени колючки с надеждой цеплялись за них, но предположение Люка, что почва под более высокими растениями была самой твердой, оправдывалось в полной мере. Даже тяжеловесные роботы не проваливались в грязь.

7
{"b":"49569","o":1}