ЛитМир - Электронная Библиотека

"Отец, ну почему в жизни все получается наоборот?"

Но Труф не только работала над созданием книги о жизни и учении Торна, были у нее и другие занятия. Когда в ту ночь она поднялась к себе и проверила спутниковый телефон, он молчал. Со злости Труф чуть не выкинула дорогостоящую, но ставшую бесполезной игрушкой вещь в окно своей спальни, но во время спохватилась, вспомнив, что она не купила аппарат, а всего лишь взяла в аренду. Труф решила проверить, сможет ли она заставить аппарат работать на следующий день, и с этого момента вступила в увлекательную, но изматывающую борьбу за контакт с внешним миром. Труф билась, как лев, она покупала батарейки и аккумуляторы, пыталась заставить телефон работать от сети, но все было безрезультатно, Врата Тени не сдавались. В конце концов Труф оставила бесплодные попытки вызвать к жизни телефон и обратилась к своим экспериментам. Вот тут-то и началось самое худшее.

Джулиан не меньше самой Труф был заинтересован в результатах ее работы по отлову призраков и с плохо скрываемым весельем следил за тем, как Труф билась за получение данных. Присланное Диланом оборудование не желало работать. Как Труф ни старалась зарядить аккумуляторы, они разряжались максимум через несколько часов. За более чем неделю фотокамеры не отсняли ни одного кадра.

Как показала действительность, аппаратуру можно было не присылать. Кроме шуток с электричеством, Врата Тени вели себя скромно и покорно, как ягненок. Перестали перебегать с места на место комнаты и лестницы, а картины уже не пытались упасть и прищемить Труф. Даже Торн Блэкберн деликатно не появлялся, так что Труф даже немного соскучилась. В последнее время она нередко вспоминала старого безобразника, он напоминал ей поднадоевшего всем дядюшку, занудного и вредного, с противными привычками и скверным характером, но без которого жить так скучно и уныло.

Покусывая кончик шариковой ручки, она обвела библиотеку взглядом. Напротив сидел Карадок, углубившись в разложенные перед ним книги по магии. Труф видела их, и они показались ей чересчур насыщенными техническими терминами, но Карадока, похоже, это ничуть не смущало. Он методично работал, сверял какие-то записи и что-то выписывал в свой большой черный блокнот. Он был поглощен своим занятием, как, впрочем, и весь круг истины. В последние дни, как уже отметила про себя Труф, почти все обитатели Врат Тени вели лихорадочную подготовку к чему-то. Порой Труф не видела никого вплоть до вечера.

"Театр построен лишь для одного… но уверены ли они, что он придет?" — раздумывала Труф. По ее предположениям выходило, что в ближайшее время Джулиан поставит заключительную часть своей пьесы, репетиции которой проходят почти постоянно. Готовятся декорации, портные дошивают костюмы, подобран и ждет своего часа грим. Ну что ж, пусть пробуют. Труф тоже не теряла времени, ее работа над биографией Торна почти закончена.

Как о чем-то абстрактном Труф подумала о своем отъезде. Все необходимые документы собраны, пора в дорогу. Джулиан тоже будет заниматься чем-то после того, как откроет свои врата. Так что Труф свободна, даже более того, она станет здесь лишней.

Завтра у них последний ритуал.

Труф встрепенулась и удивленно заморгала. Ей показалось, что она все это время спала и внезапно проснулась. Как она могла забыть? Ведь завтра же хэллоуин, последний ритуал, открытие пути!

Но куда же подевалось все это время? Чем Труф занималась? Черт подери, надо же еще успеть…

Труф почувствовала тревогу, словно предчувствуя беду. Она должна что-то делать, но что? Труф ощутила какое-то движение, ей внезапно показалось, что сами Врата Тени очнулись ото сна.

О чем она думала все это время? Труф даже не поехала в Стормлаккен на похороны своей тети.

Труф почувствовала легкое головокружение, медленно поднялась и посмотрела на Лайт. Девушка сидела на полу у камина и безмятежно играла с ниткой, к которой был привязан блестящий серебристый шарик. Она повернула голову, улыбнулась Труф и снова продолжила водить по полу ниткой.

Труф злилась на себя. Целую неделю она пряталась в библиотеке, имитировала работу, хотя заниматься нужно было совсем другим. Теперь у нее не оставалось времени для подготовки к самому главному — побегу из Врат Тени с Лайт. Но прежде всего необходимо узнать истинную цель Джулиана, как здесь оказались остальные обитатели Врат Тени и что их связывает между собой.

Труф даже не потрудилась позвонить Дилану. Конечно, Мег передаст ему ее сообщение, но связаться с ним стоило бы. Хотя бы из вежливости.

Ну, это еще можно исправить.

Труф направилась в комнату Джулиана, в последнее время она туда часто заходила без приглашения, и Джулиан уже привык к тому, что Труф его беспрестанно отвлекает. Сейчас этого не произошло, Джулиана в комнате не было.

Труф подошла к столу, сняла с телефона трубку и поднесла ее к уху. Молчание. Труф несколько раз нажала на рычаг — привычка, унаследованная от просмотров старых фильмов. Внезапно Труф почувствовала, что в комнате стоит какой-то странный горьковатый запах, так пахнет застоявшийся и выдохнувшийся одеколон. Поразительно, но Труф запах понравился.

Телефон молчал, хотя погода была прекрасная. Следовательно, причину нужно искать не в перебоях с электричеством. Труф попался на глаза раскрытый ежедневник Джулиана.

"Я не должна смотреть в него", — убеждала себя Труф, но любопытство одержало верх, и она перелистала страницы. Они были испещрены какими-то непонятными Труф знаками, только на самой последней была сделана одна-единственная запись: "Увидеть Эллиса". Труф посмотрела на число — встреча с Эллисом была намечена у Джулиана на сегодня.

"О чем они собираются говорить?" — подумала Труф, но вскоре решила, что ее это совершенно не касается. Она вышла из комнаты, пока не случилось еще чего-нибудь непонятного.

Труф вернулась в библиотеку, но работать уже не могла. Овладевшее ею беспокойство мешало сосредоточиться. Долгим, изучающим взглядом она посмотрела на Лайт, увлеченную игрой. Созревшее решение немедленно отправиться в Убей Тень и позвонить Дилану дополнилось еще одной интересной мыслью.

Труф сделает то, что ей следовало бы сделать давным-давно, — она отошлет Дилану все свои записи. Пусть он посмотрит их, Дилан не станет рассматривать видения Торна и разговоры с ним как сумасшествие, бред или ясновидение, а как своего рода показатель изменения взглядов Труф. Но Дилану она может доверять.

И еще Труф отошлет "Страдающую Венеру" на свой адрес. Может быть, сделать с нее копию и послать Дилану? Дилан, по мнению Труф, был значительно большим поклонником учения Блэкберна, чем пытался казаться. Правда, к оккультизму он относился индифферентно. Не исключено, что Дилан поможет ей понять смысл туманной, устрашающей "Венеры".

Еще не так давно Труф не решилась бы браться за книгу, но только потому, что не верила в свои силы, боялась, что не сможет преодолеть ее неизбежного воздействия. Сейчас же она была уверена в себе. Все-таки эти дремотные дни не прошли даром, что-то изменилось внутри самой Труф. Она стала иначе оценивать себя. Необходимость обратиться за помощью к Дилану уже не пугала ее. Уж так устроен этот мир, что иногда требуется помощь посторонних людей.

Труф не торопясь собрала свои записи и вышла из библиотеки. Сегодня она соберет все, а завтра с самого утра отправится на почту.

Первое, что необходимо сделать, — взять "Страдающую Венеру", пока Лайт находится в библиотеке.

Труф взлетела по лестнице на третий этаж, вошла в комнату Лайт и нашла книгу. Она посмотрела, на месте ли ожерелье, оказалось, что оно все еще лежит в ящике. Труф подумала и, решив, что Торн от него отказался, взяла с собой и его. Вернувшись к себе, она спрятала ожерелье в сумку и начала готовить посылку Дилану: пленки, свой дневник и записи об истории Врат Тени. Материала набралось довольно много, и Труф подумала, что неплохо бы положить его в коробку.

75
{"b":"4959","o":1}