ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Звездное небо Даркана
Князь Пустоты. Книга первая. Тьма прежних времен
Аниматор
Каникулы в Раваншире, или Свадьбы не будет!
Мобильник для героя
Русское сокровище Наполеона
Поварская книга известного кулинара Д. И. Бобринского
Не время умирать
Радость малого. Как избавиться от хлама, привести себя в порядок и начать жить

— Я очень рад, что вы еще здесь, доктор Палмер, — раздался голос Джулиана. — Простите меня за не очень вежливый прием. Но я не перебил вас?

— Нет, конечно, Джулиан. — Труф с благодарностью посмотрела на него.

Джулиан подошел к ней, и Труф положила руку на его плечо.

— Перед вашим приездом с одним из моих друзей и помощников случилась беда, он получил травму. Его увезли в больницу Святого Франциска в Пафкипси.

— Так далеко? — изумился Дилан.

— Случай очень серьезный. Бедный Эллис. — Джулиан сокрушенно покачал головой и взял руку Труф. — В местных больницах нет соответствующих специалистов, а медицинский центр Олбани находится еще дальше. Извините меня, если я был с вами слишком резок, — произнес Джулиан, обращаясь к Дилану. — Я так понимаю, что вы и есть тот самый исследователь, о котором мне так часто говорила Труф. — Он протянул Дилану руку. — Надеюсь, мне удастся убедить вас остаться здесь на ленч?

Дилан был человеком незлопамятным, он пожал руку Джулиана и согласился остаться.

Телефон временно ожил, и чуть позже Джулиан позвонил в больницу. В обеденный зал он пришел веселый и разговорчивый.

— Сначала они отказались разговаривать со мной, — усмехнулся он. — Сказали только, что Эллису делают рентген. Но как только я сообщил, что завтра приеду и оплачу счет, тон сразу потеплел.

— Вы будете оплачивать лечение? — спросил Дилан.

— А кто же? У актеров редко есть лишние деньги, а еще реже — медицинская страховка, — ответил Джулиан.

— Поразительной благородности поступок, — откомментировал Дилан таким язвительным тоном, что сидящие за столом почувствовали себя неловко.

Ели преимущественно молча, и Труф решила спокойно обдумать создавшуюся ситуацию. Результат размышлений получился неутешительный. Потребовать у Джулиана "Страдающую Венеру" обратно она не могла. Такое требование будет означать, что она привезла книгу с собой, спрятала ее и все время, пока Джулиан говорил о ней, молчала.

Ставить себя в щекотливое положение не имеет смысла.

"Забудь о потерях и беги отсюда, — нашептывал голос, очень похожий на голос Торна. — Еще два месяца назад ты и понятия не имела об этой книге. Неужели ты думаешь, что она тебе когда-нибудь понадобится?"

"Нет на земле более страшного места для неподготовленного медиума, чем то, где происходят паранормальные явления".

А это уже говорит Дилан.

"Не равняй себя с другими, ты особенная, ты моя дочь", — настаивал Торн.

Нет, признаться Джулиану в том, что она все время обманывала его, Труф не могла. Если она это сделает, тогда Джулиан тоже включится в поиски и получит "Страдающую Венеру", а Труф чувствовала, что этого допускать нельзя.

Сквозь ресницы Труф пристально смотрела на Джулиана. Он вполне дружелюбно разговаривал с Диланом. "Нужно попытаться отыскать книгу самой", — решила Труф.

Возможно, ей и удастся сделать это незаметно. Она ночью обыщет все комнаты, она хорошо знает, где кто живет. С полуночи до шести все, как правило, находятся в храме, в это время можно бомбить поместье — никто ничего не услышит.

"Разве что Майкл", — вспомнила Труф. Ну ничего, она сможет как-нибудь обмануть его. Что-нибудь придумает. А после того, как книга будет найдена, можно и уезжать. Завтра утром Труф поговорит с Лайт, попытается убедить ее уехать вместе с ней. Тогда последнего ритуала не будет.

А что, если Джулиан не станет проводить его? Ведь нет Эллиса, одного из самых важных звеньев. Как она собирается искать «Венеру» в этом случае?

После ленча Дилан уехал. Труф и Джулиан, стоя на ступеньках у входа, проводили его долгим взглядом.

— Я очень рад, что он наконец-то уехал, — произнес Джулиан. — Разговаривать с ним тяжело, чувствуешь себя как абитуриент на экзамене. Интересно, какую оценку он мне поставил?

— Что-то ты не очень походил на школьника, — сказала Труф и оперлась на Джулиана. Как свою собственность, он крепко обнял ее чуть ниже талии. Труф уже давно не противилась такому обращению. Она почувствовала теплоту руки Джулиана, вспомнила, что сегодня собирается обыскать его комнату, и ей стало стыдно. Но нет, она собирается только взять назад принадлежащую ей вещь. Какая разница? Все равно это воровство.

— Куда ушли все мои годы занятий? — Джулиан повернул Труф к себе и посмотрел в глаза. — В лице доктора Палмера я имею сильного соперника, не так ли?

— Не очень серьезного, — ответила Труф со смехом. Предательская краска, вечно она появляется в самый неподходящий момент. Хоть в глаза никому не смотри. Труф взяла Джулиана за руку и повела в дом.

— Тогда пойдем со мной, несравненно прекрасная, и облетим весь мир меньше чем за полчаса. Мы узнаем маленькие тайны Торна Блэкберна и… Кто знает что еще? — Он закрыл дверь и посмотрел на Труф.

— Слушай, Джулиан, а что будет с вашей работой, ведь Эллиса нет, — спросила Труф. — Он не сможет принять участие в ритуалах, даже если он отделался синяками и ссадинами.

Джулиан усмехнулся.

— О чем ты говоришь! У него по меньшей мере трещина в черепе. — Он повел Труф в гостиную. — Завтра съезжу, узнаю поподробней, что с ним.

— А что с вашим кругом? — допытывалась Труф.

— Кто-нибудь возьмет на себя роль Эллиса. Не привыкать, кое-кто и так уже работает за двоих. Гарет сможет сделать это, он знает весь ритуал наизусть. Справимся как-нибудь. Да и в любом случае я не собираюсь ждать еще год из-за какого-то… — Он запнулся. — Наверное, меня противно слушать, — произнес он с осуждением.

— Я тебя понимаю, ты стремишься закончить работу побыстрее, — сказала Труф. Она узнала все, что ей было нужно, ритуал все-таки состоится, и завтра ночью они все будут в храме.

— Да, времени нет. Поэтому я уже не предлагаю тебе присоединиться к нам сейчас. Может быть, позже. Но предложение попутешествовать по Европе остается.

— Пока не знаю, — замялась Труф.

Труф так и подмывало сказать Джулиану, что она не собирается ехать с ним ни в Англию, ни куда-либо еще. Ей уже осточертело это затянувшееся заигрывание с многозначительными взглядами и намеками. Труф хотелось одного — забрать сестру, уехать отсюда и работать.

— Я еще не решила, но все возможно, — вместо этого ответила Труф и вздрогнула, почувствовав, что одна только возможность поездки с Джулианом возбуждает ее.

На следующий день Джулиан уехал улаживать дела в больнице. Он не просил Труф поехать вместе с ним, и сама она тоже не собиралась напрашиваться. Сразу после отъезда Джулиана Труф отправилась искать Лайт, правда уже не намереваясь убедить ее уехать. Если отсутствие Эллиса внесло в работу круга сумятицу, то с исчезновением Лайт ритуал определенно проводиться не будет. Лайт была их медиумом, Труф знала это точно. До случая с Эллисом у Труф была какая-то надежда, но теперь увезти Лайт она не может, вся работа круга сразу рухнет.

Труф не волновало, хорошо это или плохо, она просто не была уверена, что Лайт согласится. Джулиан отчаянно пытается закончить работу, а Лайт многим ему обязана. Как, впрочем, и Труф.

Любопытно, что он будет делать во вторник утром, когда увидит, что мир остался таким же, как и был. Он и останется, Труф не видела причин, по которым ему следовало бы меняться.

"А если нет"?

Труф вздохнула. Она никак не могла понять, что делать — остаться рационалисткой или поддаться слепой вере возрожденного круга? Не важно, во вторник утром она увезет отсюда Лайт. А потом…

Труф зябко пожала плечами. Придет вторник, тогда она все и решит.

Обед проходил тоскливо и напряженно, славно над Вратами Тени нависла гроза. Джулиан еще не вернулся, но позвонил и сказал, что состояние Эллиса удовлетворительное, с ним все будет нормально, а сам он приедет к началу ритуала. Предпоследнего.

Майкла тоже не было, он неожиданно уехал, и никто не знал куда. Труф казалось, что никто особо и не сокрушается по поводу отсутствия Майкла. Видимо, он удручающе действует не только на нее, но и на остальных. И тем не менее она заметила, что у Айрин с ним есть какие-то общие дела, если не интересы.

78
{"b":"4959","o":1}