ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Одна газета не делает темы, Чарли, даже наш таблоид не настолько популярен, чтобы попасть всем на глаза. Заинтересованные, как ты выразился, стороны могут и не увидеть статью - рынок новостей навсегда захватило ТВ, это ведь так удобно - смотреть вьетнамскую войну и кушать чипсы...

- У меня нет знакомых на ТВ, к тому же телевидение рассчитано на визуальное восприятие, а показывать нечего, разве что фотографии из газет...

- Я знаком с ребятами из Би-Би-Си, - задумчиво проговорил Хэккет, вчитываясь в принесенные Боксоном бумаги, - недавно они интересовались наемниками... Активность во Вьетнаме завершилась, а очень многие сделали себе имя на освещении Индокитая, как-никак три десятка лет, ребята уже не умеют ничего другого, им нужно продолжение... Или, если угодно, - новая война...

- Сколько времени уйдет на создание передачи?

- Шоу можно сделать за пару часов, но тема не завершена, поэтому планируй сразу несколько недель. Нет, Чарли, телевидение нам не поможет - разве что пара реплик в криминальных новостях...

- Тогда я надеюсь на газету, то есть - на тебя.

- Как там, у Данте: "Оставь надежды, всяк сюда входящий!"... Твое имя упоминать?

- Обязательно! Иначе блуждающий по Лондону преступник пойдет к тебе - он так красиво все обставил, а ты ему никак не веришь!

- Я был на Мюнхенской Олимпиаде, там психи стреляли по заложникам, ты не похож... К тому же, я не верю в бескорыстие легионеров - французы меркантильны, ты - один из них...

- Наверное, я хочу получить премию...

- Или написать книгу: "Как я ловил убийцу-горлореза"...

- Ты представляешь, за сколько можно продать права на экранизацию?! Я тотчас же поселюсь в Голливуде... Кстати - лет тридцать назад банды под названием "горлорезы" существовали в каждом крупном городе...

- Чарли, не темни! Ты ничего не делаешь просто так, твоя активность настораживает...

- Ты ещё не видел мою активность, Мелвин! Я не хочу, чтобы истинный убийца бродил около меня - тебе понятно? Поэтому, если полиция не желает его искать, я должен найти его сам.

- Я не верю тебе, Чарли...

- И как широк твой выбор?..

- Выбора нет, ты прав!.. В каком контексте тебя упоминать?

- На твое усмотрение, хоть в самом негативном! Но было бы недурно связать мое имя с джаз-клубом "Катанга", я там бываю часто, вдруг твои коллеги захотят поговорить со мной, дадим им направление поиска...

В сводке парижских новостей агентства Рейтер происшествие с Шарлем Руно, (43 года, уроженец Руана, бывший унтер-офицер Иностранного Легиона, имеет награды, проживал в VII-м округе Парижа), занимало всего четыре строчки обыкновенное убийство, денег при трупе не найдено, скорее всего - ограбление, преступники деградируют, убивают из-за кошелька, никакого самоуважения...

Хэккет договорился с редактором, что предоставит готовый текст не позже полуночи, сразу в набор, без предварительного просмотра. Выкроенные два дополнительных часа репортер провел в модельном агентстве:

- Джессика Хандорф? - менеджер Вилли Торсиус, похожий на профессионального танцора танго, поигрывая золотым карандашиком в наманикюренных руках, страдальчески сыграл подведенными бровями. - Бедная девочка, какое зверство, мы все просто в шоке!

- Мистер Торсиус, у Джессики были друзья? - Хэккет торопился, рассуждать о зверствах мира было некогда.

- Друзья? - линия бровей приняла вопросительную интонацию. - У манекенщиц толпы поклонников, но вот друзья... Лучше всего спросить у Марши Шин, они частенько ужинали вместе...

Марша Шин, торопливо доедая бутерброд с тунцом и запивая его остывшим кофе из аппарата "экспрессо", сказала:

- Джесс была дура - трахалась с кем попало, лишь бы побольше заплатили, несколько раз приглашала меня на оргии, ну, знаете, в загородных особняках, для избранных... Я отказывалась, а она утром приходила растрепанная, как кошка, весь день отмокала в ванне и валялась в постели, листала журналы да пялилась в телевизор, говорила: "открою свое дело, выйду замуж, цветочный магазин, только один ребенок"... Когда её в Темзе выловили, я не удивилась такие добром не кончают... Знала ли я её знакомых мужчин? Только некоторых, у неё была своя жизнь!.. Да, за хорошую плату она была на все готова... Джозеф Стокман? Видела только один раз, два месяца назад, он встречал Джесс после показа коллекции Дианы Бауэр, да, это было начало мая, число третье или четвертое, у него ещё был такой смешной американский акцент!.. Стэнли Бердек? Читала в газетах, не думаю, чтобы он имел для неё какое-то значение, ей нравились другие мужчины... Понятия не имею, кто был у Джесс до мистера Стокмана, в конце концов, это не мое дело... Деньги? Наверное, она скопила какую-то сумму, но лишних денег у неё точно не было, хотя я видела у неё чековую книжку, сейчас вспомню, да, - банк "Берингс", точно!.. Знаете, мне её все-таки жалко...

Дополнение к теме (3)

В узком коридоре дешевого лондонского отеля Пинки столкнулся с американцем Джо; потом встретил его в баре, разговорились; американец сказал, что он в Лондоне совсем чужой, что ищет крепкого парня, способного работать не только кулаками, но и ножом, и что есть хорошее выгодное дело - не может ли Пинки кого-нибудь порекомендовать? Пинки порекомендовал самого себя. Они пили полночи, потом американец намекнул, что хочет удостовериться в способностях компаньона; Пинки согласился, и свои способности через полчаса удостоверил - в темном переулке за Пикадилли он перемахнул горло роющемуся в мусорном баке бездомному. Потрясенный простотой и прямолинейностью собутыльника, Джо мгновенно протрезвел, минут сорок молча курил сигарету за сигаретой, пытаясь справиться с непривычным волнением, наконец успокоился и предложил съездить на выходные в Париж. Пинки не возражал - Париж так Париж, тем более что иллюстрации из французской порно-прессы всегда его привлекали, зачем же упускать шанс?

Парижские проститутки оказались такими же обыкновенными шлюхами, как и лондонские, ничего особо изысканного, но Пинки купил в Париже новую бритву привезенным из Англии клинком он по просьбе Джо сноровисто зарезал какого-то француза, пришедшего глубокой ночью на встречу у берега реки. Утром приятели улетели в Англию; Джо вручил Пинки две тысячи долларов, и порекомендовал временно затихнуть: "сам понимаешь, старина, впереди много работы, а ты гениален, береги себя..." Через три дня они встретились в малозаметном припортовом баре; Джо сказал, что в Париже можно было сработать получше, разыграть целое кино - тот француз встречался с проституткой; надо было и её завалить, а бритву подкинуть сутенеру, тут ему и гильотина - убийство из ревности; во Франции любят судебные спектакли о страстях человеческих; публику хлебом не корми, дай на убийцу посмотреть... Пинки вспомнил, как однажды по телевизору показывали выступление французского президента, и хотя Пинки французских слов не понимал, но повеселился вовсю - носатый старик таращил глаза и кривлялся, как клоун из бродячего цирка. Идея понравилась, и когда Джо стал встречаться с той манекенщицей, Пинки уже знал, что будет делать. С манекенщицей сговорился запросто, денег не пожалел; подсунул ей своего соседа, бухгалтера Бердека; тот от благосклонности такой шикарной девки совсем башку потерял; когда она ему клинковую бритву подарила, перестал электрической бриться, а подарок в ванной на видное место положил, Пинки даже искать не понадобилось.

В ту ночь Пинки первой прикончил манекенщицу, насладился с размахом девка сильная, тренированная, умирала долго, секунд, наверное, двадцать, когда затихла, тело столкнул в Темзу, потом поехал к Джо, в отель, прошел через служебные помещения, никто и не заметил. Джо в номере был один, ничего не подозревал, повернулся спиной, Пинки ему к горлу бритву приставил, усадил в кресло и одним взмахом, как всегда... Денег у Джо оказалось меньше, чем Пинки рассчитывал найти, но сумма вполне внушительная, можно было уехать на Ямайку и валяться на пляже почти год, говорят, у мулаток горячая кровь, под южным солнцем все по иному, а труп, кстати, сожрут акулы...

25
{"b":"49616","o":1}