ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Как и Алене?

- Тс-с! - с напряженной улыбкой сказал Робин. - Не вороши прах пятивековой давности.

- Запретная тема?

- Отчего ж...

- Тогда объясни, почему ты не взял ее с собой?

- Алену? Будто не знаешь, чего бы это ей стоило - с ее-то общительностью... и моим эгоцентризмом. Обойдемся без жертв, уже обошлись.

- Ну конечно, первопроходцу сантименты не к лицу!

Робин вскинул голову, рывком повернулся вместе с креслом. Бетси вскочила, будто подброшенная пружиной.

- Первопроходцу? - негромко и очень внятно спросил Робин. - Кому ты это говоришь? Мне?

- А с чего ты взвился? - удивился Шестиног. - Ну да, строительство Мостов расширяет жизненное пространство землян почти со скоростью света. А ты - на острие. Что тебе здесь-то не нравится?

- Философ, - процедил Робин, сдерживаясь. - Исследователь. Экспериментатор. Куда ты лезешь?

- Ладно, не заводись! Чего ты от меня хочешь - конкретно?

- Я хочу, чтобы ты забыл слово "первопроходец", - оно мне бьет по нервам. Почем знать, может, на Земле давно научились пронизывать пространство без помощи Мостов, и я ковыряюсь сейчас в глубоком тылу у истинных первопроходцев, а когда наконец дострою Мост, буду встречен потомками с вежливой озабоченностью во взоре: и чего же теперь с этим замшелым монстром делать?

- Эгоист! - с отвращением сказал Шестиног.

- Ну еще бы! А ты от меня другого ждал?

- Я - нет.

- Те, кто остался? Им уже все равно. А я жив - пока, - теряя остатки терпения, сказал Робин. - Улавливаешь разницу?

- Конечно, - сказал кибер язвительно. - Ты всегда был на особом положении.

Робину вдруг все опротивело. И прежде всего он сам. К чему эти излияния? Что тут изменишь?

- Оставь меня, - сказал Робин, пятясь к выходу. - Отвяжись. Изыди.

- Недаром тебе в напарники дали кибера, - заметил Шестиног. - У любого другого терпение кончилось бы в первые же сутки.

- Мне на это плевать! - сказал Робин. - Можешь ты оставить меня в покое?

Он придержал рванувшуюся было следом Бетси, напрягшись, продрался сквозь стену и побежал в темноту.

- Снова! - тоскливо думал Робин. Когда-нибудь я этого не выдержу.

Приступы отчаяния накатывали на него внезапно, захлестывали, как смерч. Хотелось выть, рыдать взахлеб, разорвать пальцами грудь, бежать куда-то... Из всего этого веселого набора он мог позволить себе только бег. И он бежал, целясь на вздымавшуюся за верхушками деревьев громаду давно уснувшего вулкана.

Он уже выбрался из леса на поросший оседлым кустарником склон гигантского конуса, когда ночную тишину прорезали настойчивые гудки зуммера. Робин подавил желание зашвырнуть браслет-рацию в кусты: без веской причины Шестиног в такие минуты его не тревожил.

- В чем дело? - спросил Робин, не останавливаясь. - Ну, быстро!

- Думал, тебя это развлечет, - произнес ворчливый голос кибера. Бетси умирает.

- Что?!

- Лежит у выхода, ни на что не реагирует. Жизненные процессы затухают катастрофически быстро.

- Нашла время, - сказал Робин. - Ладно, выпусти ее. Слышишь?

- Сделано.

- Ну, что?

- Мне следовать за ней?

- Можно подумать, ты этого не делаешь.

Ну вот, думал Робин, поворачивая назад, теперь и одиночества меня лишают. Много ли остается?

Через несколько минут из темноты материализовались две фигуры.

- Как мне вас не хватало! - желчно приветствовал их Робин. - Снова мы вместе!

Бетси метнулась к Робину, прижалась, дрожа, к ногам.

- Куда идем? - спросил Шестиног, благоразумно соблюдая дистанцию. - К озеру?

- Еще чего! Возвращаемся.

7.

Робин открыл глаза и снова увидел ее - первую в списке потерь. Алена сидела на краю постели, пристально глядя в его лицо и положив легкие руки ему на грудь. Приподнявшись, он потянулся к ней... И вдруг окаменел от ужаса: это был не сон! В полном сознании он сидел в темноте своей спальни рядом с непонятно как появившейся здесь девушкой. Бред! Первым порывом было оттолкнуть фантом и бежать, бежать...

Сжав податливые плечи, Робин отодвинул девушку от себя, заглянул в мерцающие глаза.

- Кто это? - спросил, задыхаясь. - Что за шутки?

Из угла донесся вздох, зашевелилась темная масса.

- Это Бетси, - сообщил голос Шестинога. - С пробуждением!

- Свет! - почему-то вслух велел Робин. Стены зажглись мягким сиянием.

Нет, это была не Алена. Какое-то сходство несомненно присутствовало, но на этот уровень гармонии земляне еще не вышли - совершенство ее форм завораживало. Из груди Робина вырвался короткий сухой смех.

- Это мне награда за муки, - сказал он. - И что мне теперь с этой наградой делать?

Вздохнув вторично, Шестиног переместился вплотную к Бетси, привычно ее прощупал.

- Ну, дождались, - сказал он, отступая. - По всем доступным мне критериям, это человек.

Робин пересел в кресло, скорчился, сдавив кулаками виски. Его била дрожь. Я еще не сошел с ума? - подумал он. Какая дикая смесь сна с явью, прошлого с настоящим... какая трогательная пошлость!.. Бетси, Бетси, Бетси... Как хочешь ты мне угодить!

- Уведи ее, - попросил Робин. - Бога ради! Я хочу остаться один.

Кибер осторожно сомкнул зажимы щупальца вокруг запястья девушки, и она пошла за ним, растерянно оглядываясь.

Робин с силой растер грудь, усмиряя разбуженную боль, встал, бесшумно прошел через Дом, выскользнул в ночь. Он не особенно верил, что обманул Шестинога, но теперь тому придется выбирать, кого опекать.

Миновав притихший лес, Робин побежал по набирающему крутизну склону к вершине вулкана, в обширном кратере которого образовалось озеро, поддерживаемое частыми и обильными дождями. Излишки воды прорывались иногда сквозь изъеденные ветрами скалы, катились к морю.

Ночь, горное озеро... звезды вокруг... Не то озеро и звезды не те, но здесь все другое. Алена тоже. Улучшенная, модернизованная модель. "Алена-2 супер"...

Робин вернулся под утро - измученный, угрюмый, но присмиревший. Остаток ночи провел в гостиной, в кресле перед камином.

"Что же это? - думал он почти бесстрастно. - Остатки исчезнувшей цивилизации? Раса космических кукушек? Посредник? Просто существо с пугающей способностью к адаптации? Или кое-что похуже?"

Перед рассветом в комнату тихо вошла Бетси. Устроилась, как обычно, на полу, у ног Робина.

- Что, девочка? - вкрадчиво спросил он. - Выспалась?

Она неуверенно улыбнулась и прижалась к его коленям. Робин вскинул глаза на Шестинога:

- Тебе не кажется, что ей пора сменить эти собачьи привычки?

- Мне кажется, что тебе пора выбирать выражения, - отозвался кибер. Как будто ты не видишь, что твои слова ей неприятны.

- Пусть об этом она скажет сама. Я хочу знать, что скрывает ее роскошный фасад.

- Ты в самом деле этого хочешь?

Робин вопросительно поднял брови, но в следующую секунду растерянно усмехнулся.

- Ты прав, я этого боюсь, - признался он. - Помнишь, как быстро она нас нашла? Словно ее нам подбросили.

- Ого! - сказал кибер. - Зачем?

- Кому-то может мешать наш Мост... или Мосты вообще. И почему Бетси не может оказаться биороботом, автономным лишь в пределах заложенной в него программы? Сейчас какой-нибудь чужак смотрит на нас ее глазами, потом заговорит ее губами, а еще позже, - Робина передернуло, - ее руками устроит диверсию...

- Посмотри на нее, - вдруг сказал Шестиног.

Девушка съежилась на полу, закрыв лицо руками.

- Бетси! - позвал Робин.

Она вскочила и бросилась вон из комнаты. По лицу Робина пробежала болезненная гримаса.

- Беда в том, что я ей не верю, - сказал он через силу. - Все ее порывы кажутся мне фальшью.

- Знаешь, какова вероятность твоих домыслов?

- Знаю. Но от этого не легче, - Робин снова поморщился. - Ладно, мне пора, - сказал он, поднимаясь. - Останешься здесь. За Бетси отвечаешь головой... или что там у тебя вместо нее?

3
{"b":"49647","o":1}