ЛитМир - Электронная Библиотека

После нескольких попыток его внимание обострилось, и он сумел последовательно извлечь на свет божий несколько предметов, после чего, немного успокоившись, гордо отступил назад. Жаль, что Джейн не видела...

В этот момент из-за его спины раздались аплодисменты, и он обернулся. Джейн восхищенно смотрела на него, сидя на краю стола.

– Как тебе удалось пробраться сюда незамеченной? – Джейн улыбнулась:

– При желании я могу двигаться достаточно бесшумно. – Спрыгнув со стола, она выпрямилась. – Это было потрясающе!

От ее похвалы Этан невольно приосанился и тут же одернул себя. Господи, как же он жалок!

– Может, и меня научишь? – Джейн не отрывала взгляда от сюртука, исполнявшего роль жертвы.

– Попробую, но... Здесь важно освоить легкость прикосновения...

После нескольких показов Джейн весьма ловко выполнила все требуемые манипуляции и, счастливая, покачала перед носом Этана его недавно купленными часами.

– Видишь, у меня получилось! – воскликнула она с искренней радостью..

Этан рассмеялся вместе с ней, но Джейн вдруг стала внимательно приглядываться к трофеям у себя в руках. Карманы...

– Я знаю, чему хочу научиться, – решительно сказала она. – Открывать замки.

Этан кивнул:

– Конечно. Это не очень сложно.

Минуту спустя они стояли на коленях перед дверью кабинета с отмычками, которыми Этан воспользовался, чтобы открыть клетку в Бедламе. Он снова и снова показывал, что нужно делать, пока Джейн не уловила суть.

И тут она неуверенно дотронулась до его руки.

– Послушай, я должна сделать одно признание. – Этан не слишком любил признания, поэтому не медлил с ответом.

– Я ничего не хочу знать, предупреждаю заранее.

– Но ты должен это знать, – упорствовала Джейн. – Возможно, из-за меня тебе грозит опасность. Лучше заранее обсудить все обстоятельства дела. – Дела? Их разговор нравился Этану все меньше и меньше. Когда женщина начинает употреблять слово «дело», это не к добру.

Они сели на диван.

– Помнишь, что я тебе говорила о своей матери? – Этан кивнул.

– Моя матушка не выздоровела. Она умерла почти год назад, так и не поняв, что с ней случилось.

– Прости. – Этан взял ее за руки. – Ты... – Он вскочил и отошел в сторону.

Джейн последовала за ним.

– Видишь ли, Матушка – это только имя...

Этан зажал уши руками. Черт, он так и знал, что она не так проста, как кажется! Он чувствовал и все же гнал подозрения прочь, даже когда правда бросалась в глаза.

Джейн подошла к нему и ласково опустила его руки.

– Этан, пожалуйста... – Он нехотя кивнул.

– Матушка – кодовое имя резидента, которому я подчиняюсь. Ты знаешь, что такое резидент, Этан?

Он поморщился.

– Кажется, пару раз слышал о чем-то подобном.

– Меня внедрили в дом лорда Мейвелла, чтобы я писала отчеты о его повседневной жизни. Поначалу я не знала зачем, но теперь нам известно, что он работает против короны.

– Я тоже.

– Этан, я знаю, что ты не желаешь быть к этому причастным. – Она страстно сжала его пальцы. – Ты можешь выйти из игры прямо сейчас, и я тебе помогу.

Слова Джейн так рассмешили его, что он рухнул на подушки дивана.

– Шпионка! О Господи, конечно же! – Он приподнял голову и взглянул на Джейн. – Ты даже не представляешь, как это забавно.

Джейн не отрываясь смотрела на него, ее брови были нахмурены.

– В этом нет ничего смешного. Матушка сообщает, что я отличный оперативник.

– Оперативник, говоришь? Матушка?

Господи, неужели и она такая же, как те шпионки, которые работают в борделях Мейвелла?

– Что ты делала на дереве?

– Я заметила подозрительное движение в запертой комнате и попыталась узнать, что там происходит, – честно ответила Джейн.

В ту ночь у Мейвеллов давали бал, и в запертой комнате находилась Роуз.

– А что ты делала на террасе и возле моего дома? – Джейн потупилась:

– Изучала тебя.

– А когда целовалась со мной в экипаже?

– Подкупала, – ответила она совсем тихо, – но я в действительности и сама этого хотела.

Этан посмотрел на нее с сомнением:

– Но... Ты и вправду леди Джейн Пеннингтон?

– О да. – Джейн горячо кивнула. – Я в самом деле племянница лорда Мейвелла.

В глазах Этана блеснуло отвращение.

– Шпионила за родственниками? – Ее взгляд не дрогнул.

– Это было не просто, особенно после того, как я искренне привязалась к тете Лотти и девочкам. И все же я должна была защитить от него Англию.

Этан фыркнул:

– Ты – Англию?

Джейн опять покачала головой.

– Пойми, я выполняю задание и важнее этого для меня ничего нет.

Этан поморщился.

– Задание. Ясно. А что насчет богатого приданого? – Джейн покачала головой.

– Я никого не обманывала. Все воспринимали происходящее со мной как нечто само собой разумеющееся, поскольку я аристократка с богатыми нарядами...

Этан вдруг рассмеялся.

– Понимаю теперь, почему тебя завербовали в тайные агенты.

– И почему же?

На его лице отразилось удивление.

– Как почему? Потому что... потому что ты ходячая, говорящая, разряженная ложь! Леди, девственница и к тому же красавица...

Джейн прищурилась:

– А по-твоему, мое единственное назначение – служить украшением стола какого-нибудь вельможи? – Она встала и быстро прошлась взад-вперед. – Ты меришь меня теми же шаблонами, с которыми всю жизнь сражаешься. Я ничего не сделала в жизни такого, чего бы стыдилась, а ты? Ты можешь сказать о себе то же самое?

Этан тоже встал.

– Не очень-то достойно гордиться тем, что у тебя нет стыда.

Джейн пожала плечами:

– Мне жаль, если я упала с пьедестала, на который ты меня вознес, сама я никогда не стремилась, чтобы меня идеализировали.

И тут Этан вдруг понял, что сказать ему нечего. Джейн права. Она никогда не старалась казаться образцом пристойности. Ее суждения скорее соответствовали общечеловеческой морали, чем строгим предписаниям общества.

Видя, что он колеблется, она улыбнулась:

– Мы с вами куда больше похожи, мистер Деймонт, чем вы себе вообразили. Вы создали свод жизненных правил, которому пытаетесь следовать, я тоже.

– Я делаю лишь то, что мне нравится.

– Верно. Обыгрываешь и обманываешь тех, кто, по-твоему, этого заслуживает. Ты таскаешься за юбками и шокируешь всех своим поведением, оставляя за собой след нравственного опустошения. – Улыбка Джейн померкла. – С другой стороны, я знаю, что тебе нравится выручать из неловкого положения юных девушек за обеденным столом, носить котят в карманах и флиртовать со своей поварихой, чтобы заставить ее улыбнуться. Ты не можешь пожертвовать проституткой вроде Бесс, оставив ее в Бедламе, поэтому составляешь план ее бегства. Кстати, что Бесс имела в виду, говоря «игра стоит свеч»?

Этан отвел взгляд.

– Бесс заплатили.

– Надеюсь, хорошо? Представляю. – Глаза Джейн сузились. – Твой дворецкий сказал, что недавно ты очень разбогател. Еще я знаю, что ты обжулил лорда Мейвелла на кругленькую сумму, но сегодня тебе было нечем оплатить счет торговца рыбой...

Черт! Эта бестия всего один день в его доме, а уже в курсе всех дел.

– Мое благосостояние непостоянно – таков род моих занятий.

– В самом деле? Значит, ты проигрался в карты?

– Я заплатил Бесс, и теперь она может покончить со своим ремеслом. Ты на свободе, а я...

– Сколько?

Этан пожал плечами:

– Отдал все, что было! И что это доказывает?

– Ровным счетом ничего. – Приблизившись к нему почти вплотную, Джейн приложила ладонь к его щеке. С таким же успехом она могла бы заковать Этана в колодки, ибо он не мог пошевелиться.

– Присоединяйся ко мне, Этан. Ты мог бы стать лучше, если бы смотрел на мир не глазами своего отца.

Нанесенный удар пришелся ниже пояса, чуть не вывернув его внутренности наизнанку, но Этан не подал виду.

– Я останусь таким, какой есть. – Джейн печально покачала головой:

– Жизнь – это не игра, в ней не нужно прибегать к мошенничеству, чтобы выиграть.

38
{"b":"4971","o":1}