ЛитМир - Электронная Библиотека

– А если карты подтасованы?

Джейн снова поднесла руку к его щеке, но он качнулся в сторону, и, уважая его желание, она опустила руку.

– Бедный потерянный мой друг... Неужели ты не понимаешь? Здесь нет карт. Есть только твои личные ценности, и только тебе решать, как ими распорядиться. Это твой самостоятельный выбор.

– И чтр же я могу выиграть?

– Здесь нет выигрыша или потери. Есть только вопрос – что ты хочешь получить в обмен? Каким человеком хочешь стать? – С этими словами Джейн повернулась и вышла из комнаты, оставив на коже Этана сладостный ожог своего прикосновения.

Глядя, как она уходит, он почувствовал, как внутри у него что-то оборвалось.

– Ты не права, Дженет, – прошептал он вслед шлейфу ее запаха, все еще висевшему в воздухе. – Шанс потери ох как велик!

В тишине за стеной пробили часы, и это значило, что настало время собираться к Мейвеллу.

Когда Этан во второй раз за этот день приближался к Мейвелл-Хаусу, он ощущал себя настоящей марионеткой на веревочке, и это чувство, хорошо знакомое по прошлому, было ему ненавистно, тем более что теперь за веревочку тянул не один кукловод, а целая толпа.

После того как Симмз впустил его в дом, первым человеком, попавшимся ему на пути, оказалась Серена – она сидела посреди лестницы, ведущей на второй этаж, в ночном чепце и халате, по-детски подтянув к подбородку колени, с покрасневшими глазами и грустным лицом.

– В чем дело, дорогая? – спросил Этан ласково. – Тебя кто-то обидел?

Серена метнула на него сердитый взгляд:

– Это вы во всем виноваты.

– В чем именно, крошка?

Она вытерла глаза тыльной стороной ладони.

– Вы увезли Джейн. – Этан осторожно кивнул:

– Ваш отец решил, что Джейн нуждается в лечении. – Ему было неловко, но едва ли он мог сказать ей правду...

– Папа ошибся, или... – Серена нахмурилась. – Или Джейн была права. Вы, должно быть, тоже такой же скверный.

Этан опешил.

– Я... Я стараюсь быть лучше. – Ничего другого он сказать не мог.

– Стараетесь? Значит, вы можете разыскать Джейн? Боюсь, что она пропала.

У Этана внутри все оборвалось.

– Пропала? Но я сам отвез ее в больницу.

– Не знаю. – Серена неуверенно пожала плечами. – Я только слышала, папа очень громко кричал: «Как могли они потерять ее?» А потом пришел маленький человечек и задавал нам всякие вопросы. – Она шмыгнула носом. – По правде сказать, он был не очень-то вежлив. – По щекам Серены снова заструились слезы.

– Хорошо-хорошо, только не волнуйся. Не знаю, что произошло в больнице, но Джейн очень сообразительна и в состоянии сама о себе позаботиться.

Серена захлопала ресницами, словно до сих пор это не приходило ей в голову.

– Умная, – медленно произнесла она. – Значит, Джейн выбралась из лечебницы и убежала?

Ее догадка оказалась слишком близка к истине, и Этан почувствовал спокойствие.

– Если и сбежала, хочется ли ей, чтобы ты об этом болтала, как ты считаешь?

Серена отрицательно замотала головой:

– Нет. – Она послала Этану слабое подобие улыбки. – Теперь я не считаю вас плохим, – заметила она робко. – Я думаю, вы очень добры.

Проклятие, ему не следовало ее утешать, но... Что сделано, то сделано.

– Ступайте-ка лучше в постель, – скомандовал Этан, и Серена, кивнув, тут же помчалась вверх по ступенькам.

Войдя в кабинет Мейвелла, Этан обнаружил, что хозяин кабинета неподвижно сидит за столом, опустив голову на руки.

– Милорд?

Мейвелл медленно поднял взгляд.

– А, Деймонт. – Он устало кивнул. – Наша проблема вылилась в целую рекупроблем.

– Вы о племяннице, милорд? – Мейвелл едва заметно поморщился.

– Я всегда считал ее чересчур любопытной, но она благотворно влияла на моих дочерей. Никак не думал, что оппозиция сумеет к ней подобраться.

Пошарив среди вороха бумаг на столе, Мейвелл взял одну в руки, и Этан узнал письмо Джейн к Матушке.

– Мне следовало постоянно просматривать ее почту, – буркнул Мейвелл. – Но первый десяток был таким невероятно скучным...

Умница Джейн.

– А что за проблема теперь, милорд? – Мейвелл сжал губы.

– Во-первых, Джейн больше нет в Бедламе. О да, знаю, ты отвез ее туда, как я просил, и я лично в этом убедился, но она каким-то образом сбежала. В чертовой больнице мне пытались подсунуть вместо нее какую-то сифилитическую шлюху, как будто я не знаю родную племянницу! – Мейвелл шумно втянул в себя воздух, видимо, пытаясь успокоиться. – Я навел справки и узнал, что мать Джейн умерла много месяцев назад. Я недооценил ее. Эта ошибка может дорого обойтись нам, Деймонт.

Этан с облегчением понял, что Мейвелл его пока не подозревает. Да и с чего подозревать? Если бы Этану нужна была Джейн, ему стоило лишь заикнуться...

– Милорд, я приходил сегодня утром, чтобы сказать: я принимаю ваше предложение.

Мейвелл издал сухой смешок.

– Прости, сынок, но твоя награда, похоже, вернулась к прежнему хозяину.

Этан сделал большие глаза.

– Вы полагаете, ее спас человек, которому она строчила свои отчеты?

Это была отличная идея. Те, на кого работала Джейн, разумеется, должны были выручить своего агента.

– Матушка. – Взгляд Мейвелла так и впился в гостя. – Мне бы очень хотелось выяснить, кто это, Деймонт.

– Мне тоже, милорд, мне тоже.

Глава 23

Джейн свернулась клубочком перед камином в комнате Этана; хотя теперь у нее имелась своя комната, здесь она чувствовала себя куда уютнее. На полках стояли его книги, на подставке расположилась бритва, кремовые шелковые рубашки хранили его запах... Не то чтобы она принюхивалась: просто, проснувшись сегодня поутру, невольно это заметила.

В комнату торопливо вошла миссис Кук с чайным подносом в руках.

– Вот вы где, миледи. Не довольно ли сидеть в темноте?

Взглянув на добрую женщину, Джейн вспомнила мать. Ей не хватало ее – той, которая тронулась умом, и той, которая была прежде.

– Думаю, я совершила ошибку, Сара. – Миссис Кук сочувственно улыбнулась:

– Женщина говорит такое всего дважды в жизни, миледи: когда выходит замуж не за того мужчину и когда упускает того.

Джейн провела по лицу руками.

– А когда прогоняет нужного мужчину? – Сара похлопала ее по плечу.

– Это тоже считается, мэм. И... что же мы будем делать, чтобы его вернуть?

– Не знаю. Он желает обращаться со мной как с благородной дамой.

– Вот как?! А вы не пробовали прикоснуться к его лицу? Обычно это помогает.

Джейн вздохнула.

– Хм... А поцеловать его не пробовали?

– Пробовала.

Миссис Кук пожевала губами.

– В таком случае пора пустить в ход тяжелую артиллерию, миледи.

Этан ушел от Мейвелла, не получив никакой полезной информации для «лжецов», зато теперь он окончательно убедился, что его светлость не подозревает, где скрывается Джейн.

Это означало, что у него еще есть время. Он должен заставить Джейн рассказать ему, кто является ее связным. Вот только стоит ли сообщить Этериджу о существовании в Лондоне еще одной агентурной сети? Впрочем, может, он и сам это знает.

Странно, но Джейн вела себя так, словно никто в целом мире, кроме нее, не мог остановить Мейвелла. Этеридж, в свою очередь, говорил то же самое об Этане. Если бы оба резидента общались, то наверняка от их усилий было бы куда больше толку.

Как только кеб доставил его к Даймонд-Хаусу, Этан торопливо соскочил на землю. Крыльцо его дома не было освещено, и его никто не встречал. Где же Дживс?

У него внутри все похолодело, но тут Этан вспомнил, что сегодня пополудни впервые не получил чай и газеты. Возможно, Джейн снова отвлекает его прислугу какими-нибудь играми.

Однако, когда он вошел, дом встретил его все тем же сумраком и безмолвием. Присутствие слуг всегда сопровождалось теми или иными звуками – шорохами, шарканьем ног по лестнице. Миссис Кук неизменно мурлыкала себе под нос что-нибудь веселое, и даже Ури вторил ей... Этан осторожно обошел помещения первого этажа. Никого. Под лестницей также было безлюдно.

39
{"b":"4971","o":1}