1
2
3
...
50
51
52
53

– Нет!

Сбросив с себя груз тел, Этан нечеловеческим усилием вырвался наружу, сбивая с ног каждого, кто пытался остановить его, а когда на пути у него встал Коллис, безжалостным ударом кулака в челюсть свалил его на землю.

Метнувшись к пылающему экипажу, он, не обращая внимания на жар, ухватился за край коляски и, неимоверным напряжением всех сил приподняв то, что от нее осталось, оттолкнул коляску в сторону, а затем перевернул. Треща и рассыпаясь, она грохнулась на объятые огнем колеса, обнаружив под собой на земле неподвижную почерневшую фигуру.

Этан рухнул на колени рядом с телом Джейн, и его обдал фонтан холодных брызг. У него горели рукава, но он, казалось, не замечал этого. Окружив его, «лжецы» мокрыми шляпами старались сбить с него пламя.

Наконец, справившись с огнем, они молча отступили, оставив Этана наедине с девушкой.

У него перехватило горло. В ужасе он протянул руку к ее почерневшим волосам, ожидая, что от его прикосновения они превратятся в пепел, и ощутил под пальцами влажную грязь.

В этот момент Джейн зашлась в хриплом кашле.

– Дженет? Дженет! – Откинув с лица Джейн облепленные грязью волосы, Этан порывисто обнял ее, потом поднял к себе на колени мокрое, покрытое грязью тело. – Дженет, дорогая, дыши, дыши.

Он чувствовал, как судорожно поднимается ее грудь, как она сотрясается от приступов кашля, стараясь очистить легкие от дыма.

Не выпуская Джейн из рук, Этан прижался лбом к ее мокрой шее; освещаемый отблесками огня, он сжимал ее в объятиях и качал, как маленькую, под одобрительные возгласы столпившихся вокруг «лжецов». Джейн жива – вот что было для него сейчас главным. А больше ему ничего не нужно.

Целая и невредимая, в кольце его рук, Джейн вдыхала в себя живительно холодный воздух. Кожа на ее руках обгорела, волосы местами спеклись, и голова гудела, как кузнечный горн, но, главное, она осталась жива.

Постепенно ее дыхание выровнялось, и, открыв глаза, она увидела над собой перепачканное грязью лицо Этана.

– Ну и видок у тебя, – прохрипела Джейн, Этан рассмеялся и крепче прижал ее к себе.

– Ты бы на себя посмотрела, – сказал он дрогнувшим голосом.

Глянув на расстегнутую рубаху Этана, Джейн обнаружила, что его плечо забинтовано.

– Ты ранен? – с тревогой спросила она.

Он непонимающе взглянул на свою повязку, словно впервые ее увидел.

– Ах это! – Он покачал головой. – Так, пустяки.

Кто-то рядом громко кашлянул, и Джейн, повернув голову, увидела неподалеку красивого темноволосого мужчину: неловко улыбаясь, он осторожно потирал челюсть.

– Напрасно я думал, что ты не умеешь драться, – бросил незнакомец Этану. – С огнестрельной раной в плече ты раскидал шестерых.

– И все-таки, – ответил Этан, стирая грязь со щеки Джейн, – драться мне не особенно нравится.

Некоторое время Джейн пыталась понять, в чем суть этого странного спора, и, словно вспомнив что-то, начала энергично шарить в кармане. Обожженные пальцы плохо слушались, но все же в конце концов она извлекла на свет полоску промокшей плотной бумаги и с триумфом протянула ее Этану.

– Вот!

– Что «вот»? – удивился Этан, потом со все большим интересом начал разглядывать раскисший листок. – Боюсь, тут невозможно что-либо разобрать.

Джейн улыбнулась и положила голову ему на плечо.

– Вот и хорошо. Это билет Химеры на корабль, на котором он рассчитывал удрать из Англии. – Сделав глубокий вдох, она закрыла глаза. – Не зря ты учил меня, как надо обчищать чужие карманы.

Оставаясь незаметным в тумане, Химера наблюдал за людьми, суетившимися вокруг пылающего экипажа. Он вовремя успел на корабль, но на борт его не пустили, так как у него не оказалось проездных документов.

Шах и мат. Найти злосчастный билет ему уже не удастся. Правда, для возвращения домой имелись и другие способы.

Видя, что «лжецам» удалось спасти леди Джейн, он не мог не испытать приступа бешенства. Пожертвовав своим главным игроком Мейвеллом, он мог бы рассчитывать на более благоприятный исход.

От ярости у него стучало в висках. Странно. Обычно он без всякого труда сохранял самообладание, и если бы не эти чертовы «лжецы»...

Химера сделал глубокий вдох. Он – легенда, человек со множеством лиц, способный появляться и исчезать по собственному усмотрению, – терпит поражение. Позор! До сих пор никто не загонял его в угол.

И все же мало-помалу владевший им гнев пошел на убыль, а под конец он даже улыбнулся. Раз ему не удалось покинуть этот вонючий сырой остров, что ж, так тому и быть. Работа для него всегда найдется.

При мысли о возможности снова помериться силами с «лжецами» Химера даже воспрянул духом. Наверняка они решат, что он ищет пути бегства из страны...

Его улыбка стала шире. Игра еще не окончена, и пора провести новый раунд.

Глава 30

Прислонившись к спинке кресла, Джейн с наслаждением смежила ресницы; чистая после ванны, в халате с чужого плеча, она сидела перед огнем в спальне одного из самых любопытных мест на свете – клуба для джентльменов.

Вероятно, именно о нем предупреждала Матушка, но Джейн собиралась до поры до времени изображать невинность. Позже мистеру Этану Деймонту, по-видимому, придется дать кое-какие объяснения.

Кончив бинтовать ее руки, грубоватый, но добрый доктор Уэстфолл подверг тщательной ревизии все доставшиеся ей царапины, порезы и синяки, которым не было числа, и лишь когда с этим было покончено, Джейн открыла глаза.

– Как дела мистера Деймонта, доктор?

В клуб Джейн ехала верхом на лошади в объятиях Этана, но сразу по прибытии, он без единого слова передал ее другим «лжецам», и с тех пор она его не видела.

– К несчастью, руки сильно обгорели, – пробурчал доктор не оборачиваясь. – Чертов дурень сунул их прямо в огонь. Большинство людей учатся на чужих ошибках, но такие, как он...

Джейн хотела сказать, что Этан пострадал, спасая ее, но доктор остановил ее:

– Не надо, миледи, я не хочу знать подробности. Я ничего не спрашиваю, господа мне ничего не говорят, и нас всех это вполне устраивает.

Джейн улыбнулась.

– Скажите хотя бы, его руки потом полностью заживут? На них были такие страшные волдыри...

Доктор важно кивнул.

– Мистер Деймонт обязательно поправится, но для этого потребуется время. А когда он выздоровеет, я очень надеюсь отыграть у него кругленькую сумму, без которой он оставил меня в начале года. Теперь вы удовлетворены?

Джейн кивнула:

– Да, вполне.

Врач направился к двери.

– Тогда постарайтесь успокоиться. Головная боль не пройдет, пока вы не отдохнете.

Уходя, он оставил дверь открытой, и Джейн увидела за ней Тремейна.

– Можно войти, миледи? – Джейн скосила на него глаза.

– Да, если расскажете мне, как обстоят дела у Этана. – Коллис небрежно пожал плечами:

– Он в порядке и сейчас, наверное, отдыхает. Советую и вам последовать его примеру.

Джейн недовольно поморщилась:

– Мне не хочется отдыхать, и я хочу видеть Этана. – С трудом поднявшись, она направилась к двери. – Надеюсь, вы отведете меня к нему? – Коллис жестом остановил ее.

– Деймонт... видите ли...

– Договаривайте, мистер Тремейн.

– Его здесь нет – ой уехал домой. – У Джейн упало сердце.

– Уехал и бросил меня здесь, не сказав ни слова? – Коллис снова пожал плечами:

– Уверен, он бы попрощался, но при докторе... – Джейн прищурилась:

– Мистер Тремейн, мне казалось, что до сих пор вы хорошо изъяснялись по-английски.

Сложив руки на груди, Коллис неожиданно ухмыльнулся:

– Он сказал: «Я и без того причинил ей много зла». – От досады Джейн даже всплеснула руками:

– Ну вот, я так и знала. Он снова пытается избавиться от меня.

На этот раз Коллис посмотрел на нее с нескрываемым удивлением.

– Вы ведь не собираетесь просто так стоять и смотреть, что он делает?

У Джейн раскалывалась голова, все тело ныло, и она чувствовала себя больной, опустошенной, но«все равно ей как-то надо было превозмочь упрямое нежелание Этана быть с ней.

51
{"b":"4971","o":1}