1
2
3
...
51
52
53

Она прижала руки к вискам.

– Пожалуй, я подумаю об этом завтра. – Коллис разочарованно вздохнул.

– Ну что ж, тогда отдыхайте. – Он сделал шаг к двери, но вдруг остановился. – Между прочим, Далтон отправил сообщение вашему кузену и поставил его в известность о том, что вы живы и здоровы.

Джейн на мгновение застыла.

– Моему... кузену? Боже, как они узнали?

– Но ведь маркиз Уиндем – ваш кузен, не так ли? – Джейн ахнула.

– Мистер Тремейн, немедленно верните мне мою одежду.

Забинтованные руки плохо слушались, и Этану пришлось повозиться с ключом, прежде чем он сумел войти в свой дом. Ожоги болели, но физическая боль не шла ни в какое сравнение с болью душевной. Ему казалось, что его грудь вот-вот лопнет от напряжения.

Дом выглядел еще более пустынным, чем всегда. Бесстрастным взором Этан окинул свое самое большое сокровище, но увидел перед собой только кирпичи да побелку. Без Джейн все это сокровище ничего не стоило.

Он прошел в кабинет и тотчас направился к письменному столу, где во внутреннем ящике почти сразу нашел то, что искал.

Придвинув к себе чернильный прибор, он неловкими пальцами открыл чернильницу, потом из другого ящика вынул лист бумаги и на долгое время погрузился в процесс писания; при этом буквы из-под его пера выходили более крупные и менее разборчивые, чем обычно.

Наконец Этан сложил листок, но зажигать свечу, чтобы запечатывать его, не стал. Дживса не было, следовательно, и огонь в доме развести бьшо некому, так же как и засветить свечу. Этот холодный пустой особняк его больше не привлекал.

Зато он непрерывно думал о том, что это из-за него жизнь Джейн неоднократно висела на волоске. После того ужасного приключения, по дороге в клуб, Джейн рассказала ему о своем путешествии в сундуке, и Этан пришел в ужас, узнав, что она едва не задохнулась.

Он совершал одну дурацкую ошибку за другой, и теперь это стало ему особенно ясно. Встав из-за стола и сбросив на пол обгоревший, испачканный кровью сюртук, Этан двинулся за виски.

Первую ошибку он совершил, когда после предложения Этериджа остался в Лондоне, вместо того чтобы с первым же кораблем отправиться в Вест-Индию.

Вторая, третья, четвертая – о Боже, им несть числа! – его извечная ошибка состояла в том, что он поддался обаянию Джейн Пеннйнгтон. Слабый и отчаявшийся, он три раза подряд нарушал установленные им для себя правила.

– Никаких девственниц. Никаких девственниц. Никаких девственниц, и точка, – упрямо твердил он себе.

– Слишком плохо. Ты поздно спохватился.

Этан резко обернулся, вскинув на изготовку все еще не слишком послушные кулаки.

В его кресле перед холодным камином сидел мужчина, с виду чуть старше Этана по возрасту; его заостренные черты выражали настороженность, холодный взгляд неотрывно следовал за Этаном. Но и это было еще не все: Зевс спал на коленях незваного гостя, развалившись на спине и задрав кверху все четыре лапки. Предатель!

– Кто вы такой, черт побери?

Не обращая внимания на гнев хозяина дома, незнакомец ровным голосом продолжил:

– Я здесь, чтобы поговорить с вами относительно одной девственницы.

– Джейн?

Слишком поздно Этан сообразил, что лучше бы ему держать свой болтливый рот на замке. Человек кивнул.

– Как я слышал, она провела здесь с вами несколько ночей. – Он немного помолчал. – При этом компаньонки с ней не было, – добавил он хмуро.

– Да кто вы, в конце концов, такой?

В этот момент распахнулась парадная дверь, и в коридоре послышались торопливые легкие шаги – те самые шаги, которые Этан узнал бы из тысячи.

– Дженет?

Растрепанная, запыхавшаяся, она остановилась в дверном проеме, и при взгляде на нее у Этана снова заныло в груди.

– О Господи! – простонала она, увидев, кто находится в комнате.

– Ну здравствуй, дорогая. – Голос незнакомца чуть потеплел.

Джейн побледнела.

– Здравствуй, Стентон, – ответила она робко.

У Этана округлились глаза, и он вновь повернулся к непрошеному визитеру:

– Представьтесь наконец! – Стентон вскинул бровь.

– Какой он, однако, настырный, верно? – обратился он к Джейн, которая тут же прошла вперед. Этан был готов поклясться, что она сделала это для того, чтобы защитить его от этого наглого Стентона.

– Этан... – На лице Джейн появилась осторожная улыбка – та самая, которую он так ненавидел. – Этан, пора тебе познакомиться с Матушкой. – Она с трудом перевела дыхание. – Мой двоюродный брат, одиннадцатый маркиз Уиндем.

У Этана словно гора свалилась с плеч.

– Ну вот наконец-то. Так бы сразу и сказали.

– Стентон, я могу объяснить... – попыталась продолжить Джейн, но тут за ее спиной раздался новый голос:

– Уиндем, ты где? – И почти сразу же в дверях кабинета вырос Далтон. Он показался Этану немного запыхавшимся. Лорд Уиндем, слегка повернув голову, с интересом уставился на него.

– Этеридж?

Перешагнув через порог, Далтон кивнул Этану, потом поздоровался с Джейн и снова перевел взгляд на Уиндема.

– Не советую трогать этого молодца. Это один из моих людей.

На лице лорда Уиндема промелькнуло подобие удивления.

– Он что, «лжец»?

Сам Этан удивился не менее гостя.

– Я все еще «лжец»? Мне показалось, я понадобился вам только для того, чтобы проникнуть в дом Мейвелла... – В этот момент в дверях появился Коллис.

– Ну конечно, у Далтона все под контролем, – бросил он непринужденно. – Вы, похоже, и без меня обходитесь, не так ли?

– Может, мне позволят ввернуть словечко? – В голосе Джейн зазвучали привычные саркастические нотки, и она обернулась к кузену: – Стентон, боюсь, у тебя сложилось превратное мнение о мистере Деймонте, но он ко мне даже не прикасался, если тебе это интересно.

Этан не мог не восхититься ее умением столь красиво и нагло лгать, сохраняя полную безмятежность на лице.

Уиндем хмуро уставился на Этана:

– А вы что скажете на это?

Этан медленно повернулся – воплощение джентльмена, намеревающегося разъяснить недоразумение.

– Клянусь, я действительно не тронул еедаже пальцем. – Джейн одарила его благодарной улыбкой.

– Дело вообще не в этом, – продолжила она. – Лишь благодаря Этану... мистеру Деймонту, его влиянию на лорда Мейвелла, дядя не убил меня несколько дней назад. – Ее взгляд, адресованный Этану, окрасился легким смущением. – Мистер Деймонт – превосходный агент.

Уиндем, прищурившись, посмотрел на Далтона:

– Почему меня не поставили в известность о том, что за Мейвеллом ведется слежка?

Далтон спокойно выдержал этот взгляд.

– Наверное, потому же, почему мне не сообщили, что вы с лордом Мейвеллом состоите в родстве через вашу кузину.

Коллис откашлялся и поднял руку, словно прилежный студент.

– Простите, но мне хотелось бы услышать, как лорд Уиндем узнал о «лжецах».

Между тем Джейн не отрывала взгляда от Этана. Действительно ли он любит ее, как громогласно заявил в Гайд-парке, или...

Однако едва она сделала шаг в его сторону, как Этан схватил со стола какие-то бумаги и безмолвно протянул ей.

Джейн молча развернула бумаги. Один лист являл собой официальный документ на владение особняком под названием Даймонд-Хаус, второй – довольно неразборчивым почерком удостоверял передачу особняка в единоличную собственность леди Джейн Пеннингтон и был подписан Этаном.

Медленно подняв глаза, Джейн посмотрела на Этана. Он бы ни за что не расстался с домом, если бы не планировал их совместное проживание; по крайней мере ей очень хотелось в это верить.

– Пусть дом принадлежит тебе. – Этан внезапно нахмурился. – Мне он больше не нужен, а ты понесла столько потерь...

И тут же Джейн захлестнула волна глубокого разочарования. Оказывается, он не собирается жить вместе с ней и этот дом – его прощальный подарок...

– А где же будешь жить ты? – Джейн с удивлением заметила, что ее голос не дрогнул.

– Для начала отправлюсь в длительное путешествие в Вест-Индию, а там посмотрим.

52
{"b":"4971","o":1}