ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Четверо вошли в зал и остановились, каждый во власти собственных ощущений. Коргулл не видел красоты, он видел только технологическую целесообразность...

/Но красоту видел Андрей Карелин. Плавное изящество гармоничных линий корабля заворожило его /.

Келли, обычно больше лейтенант, чем женщина, на минуту забыла обо всём, глубины хрустального яйца притягивали её взгляд. Трудно сказать, что чувствовал грубый, немногословный монстр Дарт, а вот Сейбрсу было жаль расставаться с кораблём.

- Тысячелетиями предания об этом корабле жили в Галактике, - заговорил он, и голос его дрогнул, - и чаще всего они были связаны с Креоном. Мой прадед поверил в легенду и посвятил поискам тридцать лет. Как видите, он нашёл корабль. Он даже отважился выйти на нём в космос... А потом привёл назад. Им очень легко управлять.

- А вы? - с любопытством спросила Келли. - Вы тоже летали на нём?

- Один раз, во время конфликта с системой Тейл. Мне нужно было пройти по заблокированному корду, и я прошёл. Этот корабль делает с пространством всё, что угодно. Не спрашивайте меня, как это происходит, какая энергия движет им, я не знаю. Предполагаю, что он способен раскладывать себя на всепроникающие элементы, каждый из которых обладает полной информацией о целом. Но это просто догадка.

- Допустим, - произнёс Коргулл, смотревший на легенду Креона исключительно с военной точки зрения, - этот корабль пройдёт через корд и проведет "Призрака" и "Фортеры". Но не слишком ли велика их масса? И не случится ли так, что...

- Корабль может увлечь за собой объекты в миллионы раз массивнее "Призрака", - перебил Сейбрс, - и ровным счетом ничего с ними не случится. Если бы у меня был военный флот, я покорил бы всю Галактику! Но что я мог предпринять с одним кораблём? Сам по себе он хорош для путешествий, а не для войны.

Андрей Карелин вспомнил о Гулливере, утащившем весь флот державы, воевавшей с Лилипутией. Он преодолел сопротивление сознания Коргулла и задал вопрос:

- Но вы могли увести вражеский флот?

- О, нет. Корабль способен взаимодействовать лишь с настроенными на него объектами... Я вам всё покажу.

Коргулл, несколько удивлённый вырвавшимся вопросом, которого он не формулировал, продолжил сугубо практическую тему.

- Как он стартует отсюда? Тоннель для него тесноват.

- Сквозь горы... Но не спрашивайте, как!

- А откуда он вообще взялся? - вклинилась Келли, её разбирало женское любопытство. - Что он такое?

- Никто не знает, - ответил Сейбрс почему-то с виноватой интонацией, будто провалил экзамен. - Дед предполагал, что корабль построен существами, обитающими за Кругом Вечности.

- Круг Вечности?! - воскликнула Келли. - Это невозможно! Ничто не может проникнуть через границы Круга Вечности, никогда!

Сейбрс равнодушно покачал головой.

- Так думал мой дед... Вероятно, без оснований. Так или иначе, корабль здесь. Мне горестно с ним расставаться, но... Мой секрет постепенно переставал быть секретом. Вы же узнали.

- На уровне слухов, - уточнила Келли.

- Довольно и слухов, если речь идёт о такой редкостной драгоценности, как легенда Креона. Знал мой дед, участники его экспедиции, мой отец, его и мои приближённые... Большинство были джейдами, но не все. Рано или поздно меня спросили бы о корабле. Если этого не случилось до сих пор, так потому, что в легенду попросту не верили.

- И я не верил, - сказал Коргулл. - Но я рискнул.

- В том и заключается разница, - невозмутимо заметил Сейбрс. Рискнули и выиграли. А другие проигрывают из-за того только, что не решаются действовать вопреки собственному неверию.

19.

Вторжение боевого соединения Коргулла застало принца Ронга врасплох. Отрезанный от мира, принц ничего не знал о событиях на Креоне, но если бы и знал, едва ли успел бы противопоставить что-то стремительным эскападам противника. Теперь ему оставалось одно - принять навязанный бой в наименее выгодных для него условиях.

Коргулл командовал сражением с капитанского мостика "Призрака", Ронг находился на борту флагманского корабля "Убийца Звёзд". В первые же минуты ударом логгера с высокой орбиты Авадона была уничтожена верфь, где строился "Пульсар". Конечно, Коргулл лишал себя возможности в дальнейшем тем или иным способом захватить "Пульсар", но он предпочёл разрушить его. Точных сведений о степени готовности "Пульсара" не было, и это беспокоило Коргулла - в отчаянии Ронг мог поднять и недостроенный корабль.

Логгер, свёртыватель пространства, нарушал межатомные связи в материальных объектах - внешне это походило на взрыв водородной бомбы и сопровождалось аналогичными термическими эффектами, но основывалось на совершенно иных принципах. Четыре боевых корабля Ронга были разнесены залпами логгеров вслед за гибелью "Пульсара", а истребители с "Фортеров", юркие до неуловимости, подбили аннигиляционными ракетами ещё два. Флот принца терпел поражение, несмотря на тактический успех - удалось взломать поле, защищающее "Фортер-2" и нанести лёгкому крейсеру значительные повреждения. Но дальше того дело не пошло. Коргулл быстро восстановил поле, и "Фортер" уцелел, хотя и нуждался в ремонте.

Корабль, приведший Коргулла к Авадону (и получивший официальное название "Легенда") покачивался в гравитационной колыбели самого большого ангара "Призрака". Он не принимал участия в бою, и не потому, что был безоружен (вооружение можно установить). Коргулл слишком дорожил им.

В белых аннигиляционных вспышках исчезли ещё четыре корабля принца, и среди них боевая платформа, оснащённая новейшим координатором мезонных коннекторов поля, с которой Ронг связывал особые ожидания. Положение принца, до того критическое, теперь стало безнадёжным.

На капитанском мостике "Призрака" стереоэкран высветил изображение алмазного креста Авадона.

- "Призрак", здесь "Убийца Звёзд", - прогремел железный голос в полумраке. - Его Высочество хочет говорить с Коргуллом Разрушителем.

Коргулл дал знак лейтенанту Келли, и та открыла линию. Алмазный крест на экране погас, и Коргулл увидел принца Ронга - в парадной форме, с военной эмблемой на рукаве. Принц Ронг также увидел врага на своём экране.

- Ронг, Верховный Стиратель Памяти, приветствует Коргулла Разрушителя, - церемонно произнёс он.

- О чём ты хочешь говорить со мной, Ронг? Ты разбит. Через несколько минут мои "Фортеры" причалят к Станции корд-контроля. - Коргулл указал куда-то в пространство, где в космической черноте угадывалась исполинская конструкция. - Я получу власть над всеми кордами, а значит, над Архипелагом.

- Коргулл, я вызываю тебя на поединок.

Это был сильный ход. Коргулл не имел ни малейшей практической причины соглашаться на личный поединок с Ронгом. Такие поединки иногда решали исход затяжных боёв, а сейчас преимущество целиком принадлежало Коргуллу. Но отказаться - значило покрыть себя позором, превратиться из увенчанного славой победителя в грязного галактического авантюриста, беспринципного захватчика, немногим лучше мародёра.

И всё-таки не эта угроза сыграла главную роль, а другое - Коргулл ХОТЕЛ один на один сразиться с Ронгом и победить. Без этого его торжество не будет полным.

- Согласен, - коротко бросил он.

Слово послужило сигналом к немедленному прекращению космической битвы. На кораблях Коргулла, как и на кораблях Ронга все от механиков до высших офицеров знали: теперь никто не смеет атаковать вражеский флот и даже сближаться на опасную дистанцию. Истребители возвращались на "Фортеры", блайды отключали активные режимы боевых систем, пилоты разводили корабли осмотрительными маневрами, избегая резких ускорений и торможений, могущих быть принятыми за провокационный выпад.

- Назначай условия, Ронг, - потребовал Коргулл.

По правилам, если принц вызвал Коргулла на поединок, диктовать условия должен был именно Коргулл, но он предпочёл уступить это право слабейшей стороне. Тут было больше высокомерия, чем великодушия - принц понимал это, но спорить не стал.

101
{"b":"49712","o":1}