ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Офицер: Офицер. Тактик. Стратег
И все-таки она красавица
Игрушка олигарха
Утраченный дневник Гете
Метро 2035: Черноморье
Наяль Давье. Герцог северных пределов
Стокер и Холмс. Механический скарабей
Гимнастика будущего
Платонова пещера
A
A

Из глубины коридора навстречу Андрею поплыло овальное розовое пятно, поначалу принятое им за воздушный шар. Но по мере того, как оно приближалось, вырисовывались ручки, ножки, блестящая лысина, а потом и такие знакомые маленькие глазки. Это был Моол собственной персоной - шут, фокусник и фигляр, болтун и мастер перевоплощений. Он летел над полом, важный, напыщенный, и уже издали принялся величественно кланяться Андрею. Как и все, что делал Моол, поклоны выходили у него чрезмерными, он прямо-таки фонтанировал раздутой профессорской надменностью. Хватило его минуты на полторы, потом он со сладчайшей улыбкой замахал руками. Интенсивность приветственных жестов была такова, что казалось, рук у него по меньшей мере десять... А возможно, в тот момент так оно и было. Никогда не знаешь наверняка, если имеешь дело с Моолом.

- Добро пожаловать в Компвельт, почтеннейший гражданин Галактики! радостно прокричал Моол. - Позвольте мне также от имени планеты Земля приветствовать внеземные цивилизации и выразить нижайшее расположение тем из них, которые достигли вершин наивысшего электронного блаженства! Цивилизация - это вихрь, друг мой, о да. Пучок мчащихся по световоду фотонов, кружение электронных облаков, если смотреть в корень... А я всегда смотрю в корень, как завещали нам Джон фон Нейман и Билл Гейтс!

После этой необыкновенно глубокомысленной тирады Моол оказался рядом с Андреем, стремительно облетел его и торжественно взмахнул появившимся из ниоткуда алым плащом. Сию же секунду стены коридора выгнулись и раздались в стороны, потолок стал куполом исполинского зала, экраны - гигантскими окнами, за стеклами которых безумствовало быстрое разноцветье перетекающих одна в другую ажурных конструкций под ослепительно-голубым ледяным небом.

- Компвельт, компьютерный мир! - объявил Моол, захлебываясь восторгом.

- Ага, - сказал Андрей.

- Что "ага"? - Моол покраснел от обиды. - Перед вами не какие-то жалкие игрушки для детей! В Компвельте нет игрушек, как нет, собственно, и компьютеров. Что такое компьютеры? Грубая реальность, железные ящики, тюрьмы для информации. Здесь же, друг мой, вы видите информацию на свободе.

- Это я вижу, - сказал Андрей. - Я не вижу двери.

- Какой двери? - подпрыгнул Моол.

- Через которую я мог бы вернуться туда, откуда пришел.

- О... То, что вы называете материальным миром? Ваши автомобили, телевизоры, банкноты, дискеты, кондиционеры и унитазы - всего лишь сгустки информации, дружище, информации о том, как должны сложиться атомы, чтобы образовать предметы! Что толку стремиться туда, где стол всегда будет только столом и ничем больше? В Компвельте вы можете добиться всего на свете, даже не шевельнув для этого пальцем! - Он подмигнул. - Вам скучно? Я создам ревущие толпы - смотрите!

Он действительно не шевельнул и пальцем, а за огромными окнами тысячи тысяч причудливо разодетых, ухмыляющихся, кричащих людей заполнили площади и пандусы. Возможно, вблизи они были очень разными, но издали каждый из них до отвращения походил на Моола.

- Не угодно ли кресло?

Что-то твердое подтолкнуло Андрея сзади под коленки, и он упал на пластиковое сиденье. Как бы там ни было, но хоть кресло не фантомное, а впрочем...

Тончайшие серебряные нити выползали из подлокотников. Они обвивали руки Андрея, забирались под одежду, вились по шее, по вискам. Андрей ощутил слабые электрические покалывания в сотнях точек, не на поверхности кожи, а будто под ней.

- Потребление информации - низшая ступень развития, - просвещал Моол, носясь вокруг. - На высшей - СТАНЬТЕ информацией! Отправляйтесь в удивительное путешествие! То, что грубо и примитивно материально - не подлинно! Свингующие курорты гедонизма ждут вас!

Этот счастлив в своих дурацких информационных полях, подумал Андрей. Нашел свой идеал... Его теперь на Землю не заманишь, разве только в развлекательное турне.

Покалывание усилилось, и Андрей почувствовал, как скользит куда-то, словно по гладким рельсам, с возрастающей скоростью... В глазах у него потемнело, в сознании появилась странная область пустоты.

Зал исчез вместе с Моолом. Андрей висел в бескрайнем космическом пространстве, крохотный и до отчаяния одинокий. И был он сейчас не Андрем Карелиным, а

/давным-давно, в далекой-далекой галактике/

скитальцем по имени Ильзор, и его корабль был сделан из звездной пыли и серебряного огня... Его корабль, который летал быстрее всех кораблей во Вселенной. В зеркальных панелях рубки отражалась кольчуга Ильзора, сплетенная из колец вечного льда с планет Бетельгейзе, отражался и пылающий как протуберанец грозный шлем. В руке Ильзор сжимал рукоять волшебного рубинового меча... Он смотрел в зеркала и видел сквозь них, он знал, что произойдет, он по своей воле замедлял и разгонял время - так, как ему хотелось.

Ощущение абсолютного, произвольного контроля было совершенно новым, ошеломляющим, оно изумляло и пугало, приводило в смятение... Но оно отнюдь не было неприятным, чем-то таким, от чего желательно поскорее избавиться. Могущество, исходящее изнутри, сила, заставляющая двигаться и останавливаться корабль и время... И способная управлять всем остальным всем, без исключений. Это волновало, влекло, и лишь где-то в потаенных темных комнатах

/сознания или подсознания/

бродила мысль столь же неизбывная, сколь и верная.

ЭТО НЕ НАСТОЯЩЕЕ .

Мысль эта не могла вырваться из темных комнат, откуда она посылала свой явственный зов, потому что несмотря на всю её бесспорность, она была не такой уж важной. Гораздо важнее было другое... Андрей пока не мог понять, что, а Ильзора это и вовсе не занимало.

6

Корабль скитальца в огненном шлеме совершил посадку на планете желтой звезды. Быть может, на Земле, но другой, в иных временах или иных измерениях.

Ильзор шел по роскошному лесу, мечом срубая лианы. Каждое дерево подпирало кроной небосвод,

/ цифровой - потоки цифр /

а когда лес закончился, скиталец увидел на холмах белокаменный город с чудесным дворцом. Тысячи воинов в доспехах, с копьями, мечами и щитами

/ снова потоки цифр, сбой системы /

преградили дорогу Ильзору. Он взмахнул рубиновым мечом, и тридцать рыцарей взорвались облачками мыльных пузырей, танцующих в воздухе,

/ бабочки /

это была не битва, а карнавал. Ильзор взмахнул мечом ещё раз, но не ударил. Взгляд его упал на самую высокую башню дворца - там стояла женщина неописуемой красоты, с золотыми волосами и синими глазами. Рыцари в блестящих панцирях воспользовались замешательством пришельца. Они выбили из его руки волшебный меч, но когда один из них попытался перехватить оружие Ильзора, вскрикнул, как от ожога.

Острия копий упирались в шею космического скитальца,

/ электрические покалывания /

его вели по коридорам и залам дворца, обставленным с невиданной пышностью. В тронном зале сидел король.

- Кто ты и откуда? - спросил он пришельца, и эхо его голоса прокатилось под сводами.

- Я Ильзор с планеты Алтейя, - был ответ. - В незапамятные времена мой отмеченный проклятием народ был рассеян по великому космосу, а планета уничтожена. Каждый из нас - одинокий скиталец навсегда. Но скажи мне, кто та прекрасная женщина, которую я видел на башне твоего дворца?

- Это ведьма по имени Эола, чужеземец. По обычаю, она умрет завтра, с первым лучом солнца. Я рад, что ей предстоит теперь умереть не одной. Уведите его!

Ильзора отволокли в подвал, в темницу. Шестнадцать железных дверей с грохотом захлопнулись за ним, у каждой двери встал страж. Казалось, нет спасения... Но белая крыса с алмазными зубками, обитательница подземного мира, прогрызла узкий прямой ход в камне, и по нему пробрался в каземат луч света. На стене сиреневым пламенем вспыхнули слова заклинания.

Там, где исчез навеки след и память о делах людей,

В давно забытых временах из безразличья внешних сфер

Где тень крадется, и дракон хранит во тьме пастуший рог

91
{"b":"49712","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Украденное лицо
Самостоятельный ребенок, или Как стать «ленивой мамой»
Модное восхождение. Воспоминания первого стритстайл-фотографа
Свидетель с копытами
Сам себе финансист: Как тратить с умом и копить правильно
Как дать ребенку всё без денег и связей
Богиня чужой страсти
Очаровательная девушка
Русская канарейка. Трилогия в одном томе