ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

7

В камере (тут уж понятно, что не в комнате) восемнадцатого полицейского участка юго-западного округа Лондона горела единственная тусклая лампочка под самым потолком. Джейсон и Юля сидели рядом на узкой скамье, угрюмо смотрели в пол. Юля страшно переживала из-за того, что так подвела Джейсона; а он не мог сердиться, и подбодрил её несколькими словами утешения. Их зачем-то перевели в одну камеру (до того содержали в разных, в одиночках), и Джейсон сразу сказал:

- Не печалься, девочка. Попробуем выкрутиться...

- Наши дела очень плохи?

- Не то слово. Но не спеши вешать нос, мы ещё сыграем рок-н-ролл...

За все время заключения в участке к ним никто из официальных лиц не наведывался, их не допрашивали. Кормили хорошо, давали выспаться и подвергали жесточайшей из пыток - пытке неведением. Возможно, думал Джейсон, власти и сами не знают, что с нами делать.

В замке загремел ключ, и в камеру шагнул обрюзгший мужчина лет шестидесяти в полицейской форме, которая ему как-то категорически не шла.

- Я комиссар округа Франк Делани, - представился он. - Я пришёл побеседовать с вами по просьбе... Э-э... Наверху состоялось совещание, и было решено...

- Вот что, комиссар, - перебил Джейсон, - я прошу, чтобы мне предоставили возможность связаться с магистром Септимусом.

Делани скорбно прикрыл глаза.

- Увы, мастер Джейсон... Магистр скончался. Примите мои соболезнования...

Джейсон промолчал. На его щеке блеснула влажная дорожка, и он быстро отвернулся от Юли.

- Итак, мастер Джейсон, - продолжал комиссар округа, - принято решение выслать вас обоих на Лембург...

- Как это выслать?! - Джейсон вскочил со скамьи, вплотную подступил к Делани. - Вот так взять и выслать? А суд, адвокат, последнее слово? Мы что, вернулись в доимперскую эпоху?

- Успокойтесь, успокойтесь, мастер. - в жесте комиссара причудливо соединились испуг и достоинство. - Видите ли, смерть магистра поставила нас в трудную ситуацию. В Лондоне начинаются траурные мероприятия, и скандальный суд над внуком покойного члена Совета нам совершенно ни к чему...

- А, так вы решили сделать всё по-тихому? - кулаки задыхавшегося от ярости Джейсона сжимались и разжимались. - Выслать - и концы в воду?

- Успокойтесь, - твердо повторил Делани. - Посмотрите на это с другой стороны. Обвинения против вас весьма серьезны. Заговор с целью подрыва благочестия... Террористическое нападение на базу школы орбитального патруля... Уничтожение муниципальной собственности... Попытка побега... Плюс к тому отягчающее обстоятельство - употребление алкоголя... Ну, добьетесь вы суда. Приговором скорее всего будет двадцать лет в каторжном лагере на Луне, без малейшей надежды на сокращение срока. А Лембург всё-таки планета, какая-никакая цивилизация...

- Цивилизация! - Джейсон всплеснул руками.

- И к тому же, если там вы проявите себя хорошо, лет через пять сможете заслужить перевод в более спокойное место.

- Пять лет на Лембурге не живут, - уныло заметил Джейсон.

- Ну, вы преувеличиваете...

- Вы там были?

- Нет, но...

- А я был.

После этих слов повисла тягостная пауза, которую прервал комиссар Делани.

- Насколько мне известно, девушка ваша родственница?

- Да, - прозвучал односложный ответ.

- У неё есть какая-нибудь собственность на Земле? Недвижимость, вклады? Это надо урегулировать.

- Не надо. Юля продала свой дом за наличные и приехала ко мне, чтобы я помог ей подыскать жильё в Лондоне... Так что ничего нет.

- При поступлении на службу вы не упоминали о других родственниках, кроме магистра Септимуса.

- А зачем?

- Действительно, зачем... Но все-таки хотелось бы взглянуть на её документы.

- Комиссар, вы не хуже моего знаете, что на Лембурге документы ни к чему.

- Но мы на Земле.

Джейсон замялся.

- Ладно, признаюсь. У неё нет документов, она нелегальная иммигрантка.

- Час от часу не легче! Еще одно преступление!

- За него все равно полагается высылка.

- Ох, мастер Джейсон... Скажите спасибо, что вашим делом занимались на самом верху. Попади оно ко мне...

- Не попало же, - улыбнулся Джейсон.

- Теперь насчет ваших денег. На Лембурге стеллары не имеют хождения, и если вы захотите сделать благотворительный взнос...

- Перебьётесь.

- Пропадут ваши деньги, понимаете?

- Не пропадут. Лембург - не последняя остановка в жизни... Я надеюсь.

Делани пожал плечами.

- Как хотите. Но ваше упрямство помешает нам дать о вас благоприятный отзыв и в дальнейшем ходатайствовать перед властями Лембурга...

- Там нет властей. Есть князьки укрепленных посёлков ссыльных, где революции происходят с регулярностью смены дня и ночи. Служба надзора, как правило, не вмешивается, сидит на фронтире и играет в кости.

С глубоким вздохом комиссар сочувственно опустил голову.

- По-своему мне вас жаль, но я только чиновник, и решение принималось не мной... Сейчас вас отвезут в Торнфилд-Гарденс, вам дается двадцать часов на сборы. Можете взять с собой всё, что считаете необходимым, но не более тонны общего веса...

- Тонны? - усмехнулся Джейсон. - Щедро.

- Потом полицейский слейдер доставит вас на корабль класса А-девять, который возьмет курс на Лембург.

- А-девять?! Вы уверены, что эта рухлядь долетит до Лембурга?

- Моя миссия окончена, - более чем прохладно молвил комиссар. - Ждите.

Он повернулся, чтобы уйти.

- Как! - воскликнул Джейсон. - И это всё?

- А что ещё? - бросил комиссар через плечо.

- Вы лишите меня прощания с дедом?

- Вас, отступника, допустить к гробу члена Совета? На совещании были разногласия по этому вопросу, но знайте, что лично я голосовал против. Вместе с большинством.

Он вышел и запер дверь снаружи.

- Мы здорово влипли, да? - спросила Юля, когда стихли шаги в коридоре.

- Да, здорово, - кивнул Джейсон и сел.

- Что такое этот Лембург?

- Мерзейшая из дыр Галактики. Я был там лишь однажды, с грузовым рейсом, и - вот... - он дотронулся до шрама на щеке.

- А что случилось?

- Крейд. Полуживотное-полурастение. Ядовитый хищник, невероятно хитрая тварь. Маскируется под что угодно, бьет щупальцами метра на три. Мне ещё повезло, что это произошло зимой, когда их яд теряет токсичность. Было бы лето, не сидел бы я здесь...

Юля содрогнулась и прижалась к Джейсону.

- Мы погибнем там...

- Не хнычь. Пока мы не в могиле, и даже не на Лембурге. Всё сложилось ещё довольно удачно...

- Удачно?!

- Разумеется. Ты думаешь, я всерьез шумел насчёт суда? Дымовая завеса, а на самом деле я обрадовался... И ничем не рисковал, решение-то принято.

- А суд - это двадцать лет на Луне?

- Для меня, но при хорошем адвокате я мог бы получить и пятнадцать... А для тебя - хуже, много хуже.

- Что может быть хуже? Ведь не смертная казнь?

- Нет, но понимаешь, они занялись бы тобой вплотную. А так как в формальном, бюрократическом смысле тебя не существует, им пришлось бы прибегнуть к интенсивному допросу, и они вытащили бы твою историю на свет. Результат - одно из двух. Или поверили бы, и тогда заперли в каком-нибудь научном центре до конца дней, или сочли бы сумасшедшей... Тогда нейрокоррекция.

- Сделали бы счастливой?

- Да. Новая личность. Полное стирание старой.

- Знаешь, - тихо сказала Юля, - о чем-то похожем и я думала. Потому и не связалась с магистром по транскодеру.

- Может, и правильно... Что бы там было после смерти старика, кто знает... А они так торопятся нас выпихнуть, что тобой толком не заинтересовались. Это - удача...

- Но, Джей, как это может быть... Наверное, у каждого есть какая-то страховка, или социальная карточка, что-то такое в блантах... Не на Земле, так ещё где...

Джейсон остановил её движением руки.

- Всё так, - согласился он. - В обычных условиях. Смерть магистра вот что смешало карты. Освободилось место в Совете. Ты даже не представляешь, какая грызня идет сейчас наверху, какие пауки бьются в этой банке! Им важно поскорее избавиться от нас, от возможного скандала. По-моему, комиссар Делани ясно дал нам это понять. Иногда им приходится, к нашему счастью, приносить бюрократию в жертву политике.

17
{"b":"49713","o":1}