ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Мы не знаем, что случилось и кто с кем там воюет, правильно? И кто гарантирует, что для этих... Нападающих наш слейдер так же невидим, как для Боара? Шарахнут сдуру или от большого ума.

- Правильно, - сказал Айсинг, помолчав. - Даже слишком правильно, Джонг возьми. Если тут где-то ещё один невесть откуда взявшийся корабль, для его аппаратуры у нас никаких кодов нет.

- Тогда пошли? - Джейсон опустил флажок предохранителя стокера. Впрочем...

- Что?

- Куда идти - ясно, на звук... А вот как мы найдём дорогу обратно?

- Я запомню дорогу, - заверил Айсинг.

- Точно?

- Ну, знаешь...

- Ладно... Идём.

Перешагнув комингс люка, они прошли под сиреневым указателем с надписью "К БАЗОВЫМ УРОВНЯМ ШТИРБОРТА". Своеобразная акустика запутанных коммуникаций очень мешала выбирать направление. То и дело Айсинг и Джейсон попадали в тупики, приходилось возвращаться и начинать сначала, вдобавок перестрелка вскоре стихла. Ухание каких-то запоздалых взрывов, правда, ещё слышалось, но словно бы отовсюду, и толку от этого было мало.

- Стоп, ни шагу! - вдруг зашипел Джейсон, схватив Айсинга за руку. Сюда!

Они притаились в металлической нише, всего в нескольких метрах от входа в помещение, где капитан Боар в тот самый момент беседовал с майором Паоли по интеркому. Каждое слово Джейсон и Айсинг различали чётко, а покинули нишу только с раскатами вибрации от старта шлюпок.

- Сто пиратов на борту! - воскликнул Джейсон приглушённо, точно опасаясь, что все сто вот-вот посыплются из ремонтных шахт. - И с ними какой-то Скайгер... Кто такой Скайгер, знаменитый разбойник?

- Нет. Джей, насчёт скайгера потом... Элис не подала нам сигнала к действию, но сигнала бедствия она не могла не дать! И он автоматически повторяется... Мы должны предупредить её!

- И немедленно. Бегом к слейдеру! Надеюсь, дорогу ты запомнил хорошо?

- Естественно, - свысока процедил Айсинг.

Оба страшно волновались, и на бегу Джейсон пытался успокоить друга и самого себя.

- Может, пираты ещё не добрались до мостика, до рубки... Тогда они сигналов не слышат...

- Но их корабль где-то рядом! Оттуда они могут принимать сигналы, если уже раньше не засекли "Крейд".

- Великий утешитель!

- Смотрю в лицо фактам.

- Каким?! Ничего не известно. И не надо поднимать панику раньше времени.

- Кто поднимает панику?! Я поднимаю панику?!

- Да, ты поднимаешь панику! Стой...

- Что такое?

- Ты уверен, что мы здесь проходили? Вот этой железки я не помню.

- Ты просто не присматривался.

- Но ты присматривался. Ты её помнишь?

- Нет! Не отвлекай меня, Джей, у меня другие приметы. Сейчас направо.

Свернув направо, они остановились перед глухой стальной переборкой, за которой что-то жужжало.

- Теперь куда? - удивительно спокойно спросил Джейсон.

Айсинг слегка посерел.

- Я не мог заблудиться... Вернемся к той белой двери с окошком, от неё я точно помню...

Попытка найти белую дверь с окошком закончилась провалом. Вместо того они очутились в коридоре с развороченными стенами, где ползали маленькие роботы и пахло гарью и озоном.

- Здесь была драка, - заметил Айсинг. - Лоддеры неплохо поработали, и Джонг меня раздери, если я понимаю...

- Драка была, - согласился Джейсон, прерывая его. - Но НАС здесь не было, не правда ли, Айс? Конечно, глупо и предполагать, что ты мог заблудиться...

Взгляд, брошенный Айсингом на Джейсона, был полон смущения и откровенной досады.

- Я был уверен, что... Та дверь, и ещё другая...

- Ну да. И ещё десяток.

- Одну минуту, Джей. Тут есть кое-что, чего я не понимаю.

- Я тоже. Например, как выйти к слейдеру.

- Посмотри на стены.

- На то, что от них осталось? Жарковато было.

- Жарковато?! Живого места нет!

- Но ведь была пальба? Чего ты ожидал?

- Тебе не кажется, что здесь чего-то не хватает?

- Чего?

- Трупов. Пятен крови. Покорёженного личного снаряжения и оружия. Всего того, что бывает, когда две группы палят друг в друга из мощных лоддеров с небольшого расстояния.

- Гм... Да. - Джейсон огляделся. - Ну что ж, тем и другим повезло.

- Ты в это веришь?

- Но это факт.

- Факт, не имеющий объяснения, - подчеркнул Айсинг. - И ещё скайгер...

- Вот, кстати. Что за персона?

- Не персона, Джей.... Тихо!

Он предостерегающе поднял правую верхнюю руку. На фоне производимого роботами скрипа и лязга откуда-то донеслось мяукание, сначала жалобное, потом торжествующее. Из тёмной трубы выскочил Чак.

- Мы и тебя привезли! - Джейсон даже присел. - Отличная команда... Но как ты ухитрился, проныра?

Оттянув клапан просторного кармана, Джейсон щелкнул по нему ногтём, и Чак молнией метнулся внутрь. В обычных условиях посадить кота в карман затея немыслимая, заранее обреченная на крах, лучше и не пытаться. Но Чак привык сидеть в сумке и так обрадовался встрече, что не заметил разницы. А может, и заметил, но счел её несущественной. Карман ничем не хуже сумки, главное - быть поближе к Джейсону.

- Так что скайгер, Айс?

- Наслушался я о них в барах Лас-Вегаса... Трёп отставных пилотов... Скайгеры - это якобы чудовища с какой-то затерянной планеты. Согласно легендам, они могут мгновенно перемещаться в пространстве, проходить сквозь стены и тому подобное, а кто приручит скайгера, тот приобщится к его сверхъестественным способностям.

- Муть какая-то, - поморщился Джейсон. - В Звездной Гвардии тоже служили парни с фантазией, разное рассказывали, но такое... Скорее я поверю, что сквозь стены проходит наш Чак! Но Боар говорил, что видел скайгера здесь?

- Загадка номер два, - кивнул Айсинг.

- А вот номер три. На борту сто пиратов, а мы ни одного не встретили.

- Это меня больше радует, чем огорчает.

- И меня не приводит в отчаяние, но странно... Во всяком случае, они не мешают искать дорогу.

- Если мы её и найдём, - виновато сказал Айсинг, - потеряем кучу времени... Не воспользоваться ли вот этим?

Он ткнул пальцем на уцелевший неоновый указатель, где над большой желтой стрелой значилось: "МОСТИК. ЛИФТ 4".

- Мостик, - пробормотал под нос Джейсон. - А там передатчик, и мы сможем связаться с Элис... Есть крохотный шанс, что пираты ищут деньги и на мостик не спешат... Пожалуй, это может сработать, Айс. Идем.

19.

Все меры предосторожности, осуществлением которых руководил Джейсон (он вспомнил полученные в Звёздной Гвардии навыки скрытного передвижения), оказались ненужными. Ни на мостике, ни где-либо рядом пиратов не было, как не было и следов их недавнего присутствия. Будто мы тут одни, думал Джейсон, осматривая незнакомые пульты. Крейсер велик, но ... Не настолько же!

Большинство управляющих устройств Джейсон опознал без особых затруднений - ведь крейсер был построен не принципиально иной цивилизацией, две расы форсеров принадлежали к более или менее единой культуре. Многие устройства были мертвы, программа "Шквал" не подвела, но другие работали.

- Вот этот блант вроде бы отвечает за обзор пространства и внешнюю связь, - сказал Джейсон Айсингу. - Займись им, попробуй нащупать "Крейд" и поискать тот, другой корабль. А меня интересует вон та камера под потолком.

- А что с ней?

- По-моему она записывала для черного ящика. Если удастся найти и включить запись, мы увидим, что тут происходило.

Джейсон уселся за пульт. Колонки цифр и символов на экранах иногда мало о чём ему говорили, но порой помогали с направлением поиска.

- Вот, есть! - он закрепил успех нажатием клавиши. - Чёрный ящик! Так... Начнём, пожалуй, с выхода из корда... Здесь пролистаем быстренько... Ага, вот с этого места. Смотри, они получили сообщение... О, да это про нас!

Отвлёкшись от своей клавиатуры, Айсинг с нескрываемым любопытством уставился на включённый Джейсоном экран. Запись была запущена с двойной скоростью, так что голоса звучали визгливо, а слова - не слишком разборчиво. Приходилось довольствоваться этим, чтобы экономить время.

50
{"b":"49713","o":1}