ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Страж
Частная коллекция. Как создавался фотопроект
Академия магических секретов. Раскрыть тайны
Agile. Практическое руководство
Непоколебимый. Ваш сценарий финансовой свободы
Князь Холод
Жуй, глотай
Трамп на кушетке. Что на самом деле в голове у президента
Сеятели ветра
A
A

Женщины келио с большими корзинами пришли через час, и с ними Теаро. Широко улыбаясь, вождь помогал выгружать фрукты, свежайшее жареное мясо, вяленую рыбу, какие-то бурые листья и долбленые деревянные фляги с водой. На воду набросились сразу же, а вот угощались осторожно после длительного голодания. Один Айсинг ел вволю и с удовольствием - организм стрэглов был устроен так, что не требовал постепенного привыкания к пище. Чаку дали маленькие кусочки мяса. Женщины разглядывали его, цокали языками.

Поговорив с вождем о вечернем представлении, Айсинг попросил оставить артистов одних для репетиций и создания творческого настроя.

15.

Всю вторую половину дня туземцы таскали к "Леннону" загородки, сделанные из переплетенных ветвей и сучьев. Ими они огораживали пространство перед люком, образуя подобие зрительного зала без сидячих мест, чтобы никто не мог подойти близко и смотреть представление бесплатно. Айсинг установил щадящую цену, за один билет - один стеллар. Собственно, билетов никаких не продавалось, но раз о них говорил начитанный Теаро, так пусть будет цена билета.

Когда стемнело, окрестности огласились аккордами "Этой ночи" группы "Ливин Блюз" со сборника "чистого золота". Вспыхнули разноцветные прожекторы, освещая дивный занавес из лессианового ковра. По одному и группами подходили келио в праздничной раскраске, отдавали стеллары суровому воину у входа (метрового проема в заборе) и устраивались на песке в зрительном зале, скрестив ноги.

"Эта ночь" сменилась ностальгически-светлой песней Элтона Джона "Почти как в Бельгии". Нетерпеливая публика шумела, свистела и аплодировала правила поведения на зрелищных мероприятиях келио тоже наверняка вычитали в книгах, и грамотные объяснили неграмотным.

Айсинг осторожно выглянул из-за тяжелого занавеса, оборудованного примитивным, но надежным подъемным механизмом.

- Полный зал, - сообщил он. - Начинаем?

- Я волнуюсь, - прошептала Юля.

- Ничего, артисты всегда волнуются перед выступлением. Главное кураж! Цирк мы или не цирк?

От его слов Юле стало легко и весело.

- Парад-алле! - воскликнула она.

Айсинг нажал кнопку, и занавес взвился.

Музыка смолкла. В скрещении прожекторных лучей в люке (на авансцене) появился Джейсон Рок со стринджем в руках. Невзирая на все его протесты, комбинезон "космического рокера" украсили звездочками из фольги - их вырезала Юля из оберток брина. Они сверкали и переливались, что чрезвычайно понравилось простодушным зрителям. Подбадривающие крики неслись из зала на сцену.

Не тратя времени на приветствия, Джейсон врезал по струнам. Первый куплет "Rock,n, Roll Music" он проревел скорее в манере Лемми Килмистера, чем Джона Леннона - во всяком случае, для Юли сходство было очевидным, хотя никогда не слышавший неистовых "Моторхэд" Джейсон не понял бы такого сравнения. Юля закрыла лицо руками... Пора было спешить на помощь, и она поспешила. В желтом платьице - из того, прежнего, ЕЕ мира, в бережно хранимом платьице с ЕЕ Земли - она выскочила на сцену к припеву. Опираясь на её голос, Джейсон сменил тональность, убавил басов и перевел-таки свой хэви-метал в нечто более близкое к традиционному рок-н-роллу. Песню кое-как закончили, но кое-как не годилось, требовался успех. Юля без паузы и аккомпанемента запела "Kansas City", Джейсон подхватил мелодию на полуфразе. В середину он ввернул замысловатую импровизацию, под которую Юля танцевала... Они сумели зацепить зал, а когда третьим номером исполнили "Summertime", сердца дикарей принадлежали им безоговорочно. Юля была уверена - на таком эмоциональном фоне Айсинг не провалится.

Чародей Кифу Ройз возник из ничего в клубах бутафорского дыма. Его флаш светился радугой (наиболее начитанные зрители могли вспомнить смысл этой радуги у стрэглов, но вряд ли приняли бы сейчас на свой счет). Простенькие его фокусы с применением самодельной иллюзионной аппаратуры разочаровали бы искушенный Адалион, Айсингфорс или Эскодиар, но здесь это было то, что нужно. Для начала Айсинг заставил исчезнуть Юлю, окутав её голубоватой вуалью, а потом материализовал в другом месте. Жаль, что так же запросто нельзя материализовать пару книг... Но это фокусы, а не волшебство! Потом Айсинг жонглировал прозрачными золотыми шарами, их становилось все больше, и в завершение они улетели к темным небесам. Затем Юля подала чародею поднос с тремя кубами, которые он последовательно превратил в цилиндры, пирамиды, слил воедино и размножил, прежде чем пустить в полет над публикой и распылить. Фокусы с лентами, цепочками и кольцами относились совсем уж к азам иллюзионного искусства, но дикари радостно смеялись и аплодировали после каждого исчезновения, появления, сцепления колец или их расцепления. И наконец Айсинг, то есть великий Кифу Ройз, продемонстрировал феноменальный трюк. Он взял Юлю за руку, и под музыку Джими Хендрикса оба взлетели над полом, после чего растаяли в воздухе и воплотились вновь.

Грянули рукоплескания. Заведенная публика бушевала в предвкушении изюминки вечера - невиданного дрессированного зверя... Ждали вожделенного момента, и момент настал.

Вышел Джейсон, неся Чака на ладони высоко поднятой руки. Зрителей было слишком мало, чтобы говорить о реве толпы, как на многотысячном стадионе, и все-таки-да, это был рев толпы! Келио вскочили на ноги, потрясая кулаками и приветствуя Чака гортанными кличами. Звезда шоу ничуть не испугалась. Сидя на ладони Джейсона, Чак презрительно щурил зеленые глаза. "И не такое видали, мррр..."

Джейсон выпустил Чака на столик, где звезда пару раз прошлась туда и обратно, села и принялась облизывать лапу. Естественно, такое поведение Чака публика единодушно восприняла как достижение длительной и упорной дрессировки. Буря, шквал аплодисментов! А когда Чак по щелчку-сигналу прыгнул в сумку, потом из неё на стол и снова внутрь, ликование достигло апогея. Джейсон несколько раз пронес Чака вдоль авансцены, показывая его зрителям поближе, но это было в сущности излишне. Чак покорил аудиторию.

Под занавес Джейсон и Юля спели "I`ll Follow The Sun", а так как в оригинале Маккартни пел её двумя голосами с наложением, Юля копировала первый его голос, а Джейсон - второй. Подпевал и Айсинг, держа Чака в сплетенной корзиночке четырех рук.

Это был успех, это был триумф! Артистов не отпускали с полчаса, снова и снова вызывая на поклоны, и пришлось-таки спеть для очарованных келио ещё и "No Reply".

- Вы лучше, чем "Звездные странники" - искренне, от души сказал Теаро.

Конечно, подумал Айсинг при этих словах. "Странники" привычно зарабатывали, а мы сражаемся за жизнь.

В премьерный вечер в кассу балагана Кифу Ройза упали первые, но не последние двести два стеллара.

16.

Частная почтовая энтангл-станция Кридла "Сеть - 11"

Приоритетная линия М-500

Тип защиты: по выбору клиента

Адресат: Алгертайн ван Корнен, Адалион

Отправитель: Мо Даулинг, Кридл

Дорогой друг,

Мне по сути нечего добавить к отправленному Вам официальному рапорту моей службы об известных событиях на Кридле. И если я обращаюсь к Вам во внеслужебном порядке, так это потому, что рапорты не терпят личных мнений, не опирающихся на твердую почву фактов.

Я видел это собственными глазами - видел, как взорвался пиратский корабль, именовавшийся нами в оперативной переписке "Черный шторм". Тогда я находился в обсерватории Риораны и видел взрыв на всех мониторах, связанных с различными орбитальными устройствами наблюдения, так же отчетливо, как вижу сейчас клавиатуру моего бланта. Потом я десятки раз просматривал записи, изучал материалы высланных в район катастрофы групп, перечитывал отчеты специалистов... У меня нет веских резонов оспаривать выводы, представленные Вам в рапорте, и даже сомневаться в них. Гипотеза о наличии в ангаре "Черного шторма" небольшого корабля, на котором скрылись пираты, не выдерживает критики, обоснованной расчетами. Мощность взрыва была такова, что этот корабль не избежал бы разрушения, прежде чем достиг любого корда, либо был бы обнаружен на достаточном отдалении от эпицентра. Иначе, по утверждениям аналитиков, риск становился просто самоубийственным! "Черного шторма" не существует более, а с ним должен был прийти конец и пиратам. Вы, конечно, заметили нюанс? "Должен был", пишу я, а не "пришел". Потому что в конец этот ни на четверть стеллара не верю.

74
{"b":"49713","o":1}