ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Северная Корея изнутри. Черный рынок, мода, лагеря, диссиденты и перебежчики
Убить пересмешника
Подземные корабли
В нежных объятьях
Благодарный позвоночник. Как навсегда избавить его от боли. Домашняя кинезиология
Драйв, хайп и кайф
Рабы Microsoft
Сердце ночи
Мертвый ноль
A
A

– Ну… нет. Я надеялась условиться о том, чтобы меня представили лорду Уоллингфорду.

– Уверена, матушка легко это устроит.

– Пожалуй, да. – Мисс Хакерман умолкла, ожидая, что Оливия поймет намек. Оливия и так все поняла. По всей видимости, мисс Хакерман не устраивало, что ее представит леди Челтнем. Эта чрезвычайно почтенная дама занимала отнюдь не самое высшее положение в обществе. Мисс Хакерман жаждала заручиться безоговорочным одобрением Гринли.

Приятно было ощущать, что ты имеешь вес в обществе. Оливия не собиралась часто этим пользоваться, разве только в этот раз. Она грациозно поднялась на ноги и вдруг поняла, что не испытывает никакой неловкости, возвышаясь над миниатюрной наследницей.

– Что ж, полагаю, теперь вы отправитесь к матушке.

Грозовая тень набежала на прелестное личико мисс Хакерман. Девицу всю прямо-таки перекосило от ярости, но она ничего не могла поделать.

Вот уж воистину сладостный миг!

– Да, пожалуй, я так и сделаю.

Взмахнув ворохом дорогих юбок, она исчезла. Жаль, что не навсегда.

Оливия вздохнула. Обед будет не из приятных, это точно.

Нахмурив лоб, Дейн оглядел своих соседей по столу. Более разношерстной компании он отродясь не видал.

Лорд Челтнем, разумеется, сидел во главе стола, Дейн находился по правую руку от него, Оливия – рядом с Дейном, в то время как по другую сторону от нее развалился пьяный в стельку лорд Уоллингфорд, потом леди Рирдон с Маркусом. Леди Челтнем расположилась в конце стола, а справа от нее со страдальческим видом сидел Нейт. Здесь же была и мисс Хакерман, та самая, которую понадобилось спасать от норовистой лошади. Проведя вечер в обществе этой барышни, Гринли понимал недовольство скакуна. И наконец, слева от лорда Челтнема разместился Стентон Хорн, маркиз Уиндем.

В общем, собралась довольно разношерстная компания: четыре шпиона, граф, который не мог и двух слов связать, занудная девица из богатой семьи, нахальный юнец, две весьма приятные дамы и мамаша из ада. Оливия за весь вечер не проронила почти ни слова.

Дейн поймал себя на том, что нетерпеливо прислушивается к бою часов в холле. Вскоре дамы извинятся и выйдут из-за стола, а джентльмены извлекут свои сигары. Дейн устроил этот званый вечер, чтобы провести внеплановое совещание «Королевской четверки». Им бы только отделаться от Челтнема с Уоллингфордом, и тогда Кобра, Лев и Сокол смогут обсудить план Дейна относительно принца Георга.

Если Дейну удастся убедить остальных, он сможет объявить кворум. Теперь, когда Лис при смерти, выбор у них был небольшой. Лорд Барроби еще не назвал своего преемника, а их разведка донесла, что на горизонте пока нет ни одного явного кандидата. Если Барроби пренебрег своим долгом, то в «четверке» начнется та еще свистопляска.

Премьер-министр Англии, ранее занимавший должность Кобры, скорее всего будет из кожи вон лезть, чтобы пропихнуть на это место своего кандидата. Откровенно говоря, Дейн устал от постоянных подковерных интриг Ливерпула внутри «четверки». Нейтстал преемником Ливерпула после того, как лорд Этеридж ушел в отставку, чтобы возглавить «Клуб лжецов», но Нейт, к счастью, не имел обыкновения лебезить перед своим бывшим наставником.

Последнее, чего хотел Дейн, как, впрочем, и остальные, – это позволить Ливерпулу найти для этой должности человека, по-прежнему преданного ему душой и телом.

Дейн кинул взгляд в конец стола, где Маркус пытался сохранить видимость интереса к жалобам и упрекам мисс Хакерман. Из Маркуса вышел бы отличный Лис, хотя обязанности Лиса несколько отличались от обязанностей Льва. Маркус обладал блестящим умом и готов был жизнь отдать за Англию. Он заслуживал большего, чем до конца своих дней числиться в протеже у Дейна.

К сожалению, это означало, что Дейну придется заново выбирать себе помощника, а кандидатов на это место было, прямо сказать, раз-два и обчелся. Большинство нынешних юных лордов походили на Уоллингфорда. Это были пьяные, глупые и никчемные молокососы.

Будь у Дейна возможность выбирать из мелкопоместных дворян, круг претендентов явно расширился бы, но на протяжении семи столетий члены «четверки» тщательным образом выбирались из высшей знати. Дейн не желал первым нарушать эту традицию.

Тут внимание Дейна привлекла весьма соблазнительная грудь жены.

Он вдруг вспомнил, что велел ей ждать его обнаженной. До чего удачная мысль его осенила! Она предстанет перед ним обнаженная и возбужденная, в то время как свет свечи будет играть на ее коже своими бликами…

Гринли потер рукой затылок. Он и сам малость размяк. Бог свидетель, он хотел, чтобы этот бесконечный обед закончился. Тогда он сможет отнести ее в спальню и видеть, как она раздевается…

Внезапно до Дейна дошло, что он совершенно забыл о том, что они еще не провели свое собрание! Он был в смятении.

Долг прежде всего. Прежде, после и всегда.

Разумеется, рождение наследника тоже было его долгом, но оно не обязательно подразумевало мысленное раздевание своей жены за обедом.

Виконт решительно отвел глаза от груди Оливии.

Долг.

А наблюдатель тем временем следил за происходящим в окно. И ничто не ускользнуло от его внимания: ни количество вина, которое влил в себя молодой Уоллингфорд, ни то, как взгляд лорда Гринли постоянно блуждал по аппетитной груди жены, ни многое другое.

Все шло по плану, вот только вид сидевших за столом лорда Рирдона с супругой не давал ему покоя. Они-то что тут делают?

Это могло быть случайным стечением обстоятельств. Большинство людей такого ранга достаточно хорошо знали друг друга, чтобы собраться за обеденным столом. Супругу Рирдона, коли на то пошло, могли пригласить и ради леди Гринли.

Гринли, наверное, едва знаком с Рирдоном. Наблюдатель не уловил даже намека на дружеское общение между собравшимися, хотя порядок, в котором распределились места за столом, вряд ли этому благоприятствовал.

Однако Рирдон был замешан в гибели Уодсворта. К тому же ходили слухи, что леди Рирдон как-то связана с таинственной группировкой под названием «Королевская четверка»…

Если Рирдон работает на короля, значит, сегодня он находится здесь по той же самой причине, что и наблюдатель.

Вербовка.

Что ж, вероятно, настало время сделать ход королевой. Опасность в малых дозах неизменно будоражит кровь, так ведь?

Но в этот момент его несказанно беспокоил тот факт, что он ни разу не видел пятого джентльмена. Сейчас этот малый сидел спиной к окну. Но наблюдатель прекрасно разглядел его, когда гости входили в столовую.

Дело здесь явно было нечисто.

Как будто почувствовав его взгляд, пятый господин повернул голову и бросил взгляд через плечо. Его резко очерченный профиль обрисовался на фоне ярко освещенной комнаты.

Наблюдатель тотчас отпрянул назад, хотя джентльмен скорее всего увидел только себя и гостей, отражавшихся в оконном стекле.

Пятый господин сделал знак слуге. Обойдя стол, тот задернул шторы.

Ну и ладно! Несмотря на незнакомца за столом, он не видел никаких препятствий к тому, чтобы вечернее развлечение прошло по плану.

Глава 7

Оливия не находила себе места. Вместе с остальными дамами она сидела в самой приличной комнате Челтнем-Хауса – гостиной. Портьеры истрепались совсем чуть-чуть, да и набитые конским волосом диваны почти не проминались. Обед наконец-то закончился, и джентльмены должны были вскоре присоединиться к ним.

– У вас что-то стряслось? – Леди Рирдон, Уилла, смотрела на нее с удивлением и беспокойством. – Или это просто недуг, поражающий всех новобрачных?

Оливия сжала губы. Она умирала от желания задать кому-нибудь один вопрос, на который у маменьки, по-видимому, не было ответа. И Уилла казалась весьма подходящим человеком. Оглядевшись по сторонам и удостоверившись, что остальных дам нет поблизости, Оливия спросила:

– Вы ведь недавно вышли замуж?

16
{"b":"4975","o":1}