ЛитМир - Электронная Библиотека

— Жаль, что я не зарезал тебя в Воксхолле до того, как Клейборн бросился тебя защищать, — усмехнулся Алистер.

— Так это был ты? — в ярости воскликнула Серина. — Ах ты, негодяй!

— Твой Сайрес обращался со мной как с ублюдком. Поэтому я убил его. Как же я его ненавидел! Ты будешь следующей, — предупредил он. — Но тебя я убью не сразу. Ты не заслуживаешь быстрой смерти. Я хочу, чтобы ты умоляла меня о ней.

— Я никогда ни о чем не буду тебя умолять!

— Времена меняются.

Алистер провел ножом по ее одежде. Она пыталась сопротивляться, но он прижал острие к ее горлу, больно оцарапав кожу. Когда Серина затихла, он принялся медленно резать ее платье. Спустя несколько минут она почувствовала, как ночной воздух холодит ее обнаженное тело. Тем временем Алистер спустил штаны.

— Наконец-то я доберусь до того места, ради которого Сайрес пожертвовал состоянием, а Клейборн — жизнью своих людей.

Он попытался раздвинуть ее бедра, но Серина из последних сил сжала ноги, чтобы не допустить этого. Некоторое время они молча возились на полу. Алистер схватил ее колени и начал разводить их в стороны. В этот момент на улице раздались выстрелы.

Алистер замер и громко выругался. Дверь распахнулась, с размаху хлопнув о стену. На пороге появился Люсьен. Его высокая фигура занимала почти весь дверной проем. В руках он держал пистолет, нацеленный в голову Алистера.

— Слезь с моей жены. — Его голос звучал громко, но невероятно спокойно. Серина почувствовала, что от этого звука у нее по спине мурашки забегали.

Алистер медленно встал на ноги.

— Я убью тебя, — все так же спокойно произнес Люсьен. — Спущу курок и буду смотреть, как ты умираешь.

В ответ Алистер рассмеялся.

— Ты не сделаешь этого. Твое благородство не позволит тебе стрелять в безоружного.

— Ты прав, не сделаю, но не из благородства. Просто я хочу увидеть, как тебя вздернут вместе с бродягами. — Он повернулся к Серине и, увидев, что у нее связаны руки, поспешно рванул узел. — Дорогая, он не ранил тебя?

— Нет, — ответила она. — Но Кэффи… эти люди схватили ее…

— С ней все в порядке. Викери ее спас. Накинь что-нибудь на себя и иди ко мне.

На стоявшей в углу кровати Серина заметила одеяло и обернула его вокруг тела. После этого она бросилась к Люсьену.

— Спасибо, что пришел за мной.

— Слава Богу, ты жива. — Он посмотрел на нее. В его бездонных, как океан, глазах она прочитала невероятное облегчение.

— О, как трогательно! — раздался насмешливый голос Алистера. — Ну просто влюбленная парочка.

С этими словами он бросился вперед и толкнул Люсьена, прижав его к стене. Люсьен уронил пистолет, и тот с глухим звуком упал на пол. Оба мужчины пытались повалить друг друга.

Пока они дрались, Серина опустилась на колени и схватила оружие. Она нацелила его на Алистера, но не могла решиться сделать выстрел. Ей еще ни разу не приходилось стрелять, и она боялась попасть в Люсьена.

Вдруг она увидела, как в руке Алистера блеснул нож.

— Люсьен! — закричала Серина и спустила курок.

Раздался оглушительный выстрел, от которого, казалось, задрожал весь дом. Пистолет выпал из рук Серины. На мгновение она закрыла глаза. В ту же секунду Алистер начал падать на спину. По его белой рубашке растекалось кровавое пятно. Его глаза были открыты, и в них застыло удивление.

— О Господи, — прошептала Серина, глядя на распростертое на полу тело.

Люсьен наклонился и приложил руку к шее Марсдена.

— Мертв, — сказал он, поднимаясь.

— Я убила его…

— Он заслужил свою смерть.

Серина кивнула.

— Ты прав, — сказала она, переводя дыхание. — Я не жалею о том, что сделала.

Люсьен подошел к ней и заключил в объятия. Серина спрятала лицо на его груди и заплакала.

— Я так беспокоился о тебе, — сказал Люсьен. — Я боялся тебя потерять.

— В письме было сказано, что ты здесь. Я тоже боялась, что тебя убьют.

В дом вошел Викери.

— Марсден убит? — спросил он. Люсьен поднял голову и молча кивнул.

— Леди Дейнридж, с вами все в порядке?

Серина тоже обернулась к полицейскому.

— Да, спасибо.

— Очень хорошо, — с облегчением вздохнул Викери. — Милорд, — сказал он, обращаясь к Люсьену, — мои люди схватили остальных бандитов. Я отвезу их и тело Марсдена в магистрат. Констебль, должно быть, уже арестовал вашу бывшую жену. Позже мы пришлем кого-нибудь, чтобы получить ваши показания.

— Прекрасно. Спасибо за помощь, Викери.

— Я только выполнял свою работу, — улыбнулся полицейский.

Викери ушел, а Люсьен, не выпуская Серину из объятий, направился вместе с ней к поджидавшему их экипажу.

Она прижалась к нему, наслаждаясь ощущением тепла и безопасности. Ничто теперь не сможет встать между ними и разлучить их. Отныне она всегда будет рядом с ним, разделит с ним и радость, и горе.

Серина повернулась к мужу и поцеловала его в губы. Он ответил на поцелуй и еще крепче обнял ее.

Они ехали молча, но это молчание было красноречивее всяких слов.

Экипаж остановился возле их дома. Дверь раскрылась, и Люсьен спустился вниз. Он улыбнулся и протянул ей руку.

— Пойдем в мой дом, любимая. Обещаю тебе, ты ни о чем не будешь жалеть, — прошептал он, как в тот, первый раз, когда они были вместе.

Серина вложила в его ладонь свои дрожащие пальцы. Но теперь она дрожала не от страха и неуверенности, а от радостного возбуждения.

Она запахнула одеяло и пошла вслед за ним, мимо пребывающих в растерянности слуг, наверх, в его спальню. Они зашли в комнату, и Серина закрыла дверь.

— Дорогая, ты не… — начал он, озадаченно глядя на нее.

Серина уронила одеяло и предстала перед ним обнаженная.

— О Господи, — прошептал он и шагнул к жене. Смущение, написанное на его лице, говорило само за себя.

— Дотронься до меня, — сказала Серина. — Возьми меня, я твоя.

— Я хочу тебя больше всего на свете, — прошептал он ей на ухо, увлекая жену в постель.

Это была ночь высочайшего наслаждения. Чувства вины, беспокойства, взаимного недоверия отступили и дали место настоящей любви.

Когда первые лучи солнца проникли сквозь окно, Серина повернулась к Люсьену и сказала:

— Спасибо, что снова спас меня. Если бы ты остался с Равенной, меня бы сейчас здесь не было.

— Она больше не существует для меня, — ответил Люсьен, глядя Серине в глаза. — Забудь о ней и о том, что она тебе говорила. Я никогда бы не причинил тебе такой боли. Я люблю тебя, и только тебя. — Он улыбнулся. — Если хочешь, могу снова доказать это.

Серина улыбнулась:

— Мне не следовало сомневаться в тебе.

— А мне не следовало думать, что ты похожа на Равенну. — Он взял ее за руку, их пальцы переплелись. — Дорогая, мы оба совершали ошибки, но Господь дал нам еще один шанс, и мы не будем их повторять. Теперь, вместо того чтобы идти на поводу у ненужной гордости, давай просто поговорим друг с другом. Хорошо?

Она кивнула.

— Люсьен, — начала она, с трудом подбирая нужные слова, — клянусь, в первый раз я отдалась тебе потому, что не могла устоять перед тобой. И сейчас не могу, да и не хочу. Поверь, я пошла с тобой вовсе не потому, что Сайрес велел мне это сделать.

— Я знаю, — сказал он. — Ты не такая, как Равенна, а я, словно последний дурак, верил только в самое худшее и обращался с тобой соответственно. Я тоже не совершенен, дорогая. Мне нужно научиться доверять, но тебе я доверяю полностью.

Серина смущенно улыбнулась.

— Я люблю тебя, — сказала она. Увидев, что глаза Люсьена расширились, она торопливо добавила: — Я… я знаю, что была плохой женой, отказывала тебе, когда ты хотел меня, но если ты дашь мне шанс…

— Тебе не нужен никакой шанс, — остановил он ее и крепко обнял. — Если бы ты только знала, как часто я мечтал услышать от тебя эти слова. Я так счастлив, что ты моя жена! С тобой моя жизнь станет совсем другой. — Он нежно поцеловал ее и добавил: — Я тоже люблю тебя.

Серина поцеловала его и лукаво спросила:

53
{"b":"4976","o":1}