ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Мы, все четверо, дружно рассмеялись.

– Хорошо, – сказал я. – В этом вопросе мы пришли к согласию. Теперь нужно решить, что делать вам.

– Проблема, под каким соусом преподнести нас в Авалоне, отпала сама собой, – заметила Бренда. – Я и Пенни – твои сёстры, Брендон – твой брат. А всё остальное – детали, которые тебе следует обсудить с твоим другом Морганом. В отличие от нас, вы знаете этот мир, тут вам и карты в руки. А мы тем временем поживём в Каэр-Сейлгене, займёмся исследованием близлежащих миров, в общем, скучать не будем. Правда, друзья?

Пенелопа и Брендон утвердительно кивнули.

– Вот и чудненько, – сказал я и призвал Образ Источника. – А сейчас мы займёмся лошадьми, горячими жеребцами и смирными кобылами. Соответственно с мужскими и дамскими сёдлами.

Бренда фыркнула.

– Лично я предпочла бы горячего жеребца. Может, поменяемся, Брендон?

– А заодно поменяйтесь и одеждой, – усмехаясь, предложил я, сворачивая пространство в лист Мёбиуса.

ГЛАВА 2

Я стоял у подножия холма, покрытого растительностью лилового цвета, а надо мной отливалось бирюзой зелёное небо Безвременья. По пологому склону холма ко мне приближалась плавной походкой прекрасная золотоволосая женщина, моя Снежная Королева, Хозяйка Источника, Бранвена…

Позаботившись о родных, которые сейчас отдыхали в уютных спальнях моего замка Каэр-Сейлген, я первым делом направился сюда, чтобы потолковать с Бранвеной, и лишь затем собирался свидеться с Морганом. Моё посещение Безвременья, сколько бы я здесь ни пробыл, в материальном мире займёт всего одно мгновение, но за это мгновение я рассчитывал узнать достаточно, чтобы говорить с Морганом на равных и с самого начала пресечь его попытки лукавить со мной. Кроме того, в мои ближайшие планы входил отдых. После преодоления барьера бесконечности я чувствовал усталость и в случае, если Бранвена не проявит признаков агрессивности, предполагал отоспаться в Безвременье.

Никаких признаков агрессивности Бранвена не проявляла. Она подошла ко мне почти вплотную и взяла меня за руку. Её большие голубые глаза лучились грустью и нежностью.

У меня защемило сердце, но нельзя сказать, что я изнывал от страсти. Просто я был мужчиной, а Бранвена была красивой женщиной (во всяком случае, сейчас), и она нравилась мне. Только и всего. С огромным облегчением я констатировал, что кризис прошёл, одной проблемой стало меньше, хотя забот не поубавилось.

– Что ж, – произнесла Бранвена с нотками обречённости в голосе. – От имени Источника приветствую тебя, Артур Пендрагон, новый король Лайонесса.

– Здравствуй, Бранвена, – сказал я, а затем без обиняков спросил:

– Что с Колином?

– Он ушёл.

– Куда?

– Не знаю. Но он сказал, что больше не вернётся.

– Почему?

Бранвена грациозно опустилась на траву, а я сел рядом с ней.

– По многим причинам, – ответила она. – И прежде всего потому, что он узнал, кто ты на самом деле.

– От тебя?

– Не совсем так. Я лишь подтвердила ему то, что он услышал от других.

– А от кого именно?

– Слухами земля полнится, Кевин. Когда ты отправился в Экватор к своей родне…

– Ба! – перебил я её. – Откуда тебе это известно?

– Я подслушала твой прощальный разговор с Дейрдрой, – просто ответила она.

– Чёрт тебя подери, Бранвена! – воскликнул я, краснея от стыда и негодования. – Когда же ты перестанешь совать свой нос в нашу постель?!

Бранвена положила свою руку мне на плечо.

– Извини, дорогой, я больше не буду. В тот раз я солгала тебе, говоря, что мне доставляет удовольствие наблюдать, как вы занимаетесь любовью. А ты, глупенький, поверил! Думаешь, мне приятно было видеть, как мой любимый ласкает другую женщину?

– Бранвена, прекрати!

– Ладно, – вздохнула она. – Не буду. Скажу лишь, что тогда я подглядывала за вами по необходимости. Я должна была узнать о тебе как можно больше.

– Добро, ты узнала. А дальше?

– Потом по стране поползли упорные слухи, что ты прямой потомок легендарного Артура Пендрагона и тебя тоже зовут Артур. Дескать, твой прадед много столетий спал сном, похожим на смерть, в таинственной пещере, а когда пробил его час, проснулся и ушёл в чужие края. Там он женился, обзавёлся детьми, основал Царство Света. Впоследствии ваш род стал настолько могущественным, что решил вновь воцариться в Лайонессе. С этой целью тебя, новорожденного младенца, отдали под опеку лорда Маркуса Финнегана, чтобы ты рос и воспитывался как настоящий лайонесский аристократ…

– О Митра! И люди поверили в этот бред?

– Представь себе, многие поверили. И кстати, по мне это не такой уж и бред. Если отвлечься от некоторых деталей, в частности от письма, состряпанного Фергюсоном…

– Какого письма?

– Предсмертного послания лорда Финнегана своему племяннику Моргану, в котором проливается свет на тайну твоего происхождения. Из этого письма следует, что Маркус Финнеган с самого начала был в курсе происходящего, то есть фактически он был агентом твоей семьи, и, предчувствуя смерть, поручил Моргану Фергюсону в надлежащее время позаботиться о тебе.

– Сдуреть можно! – растерянно пробормотал я.

– Вот именно. Между прочим, это был ловкий ход. Всем известно, что Морган лучший друг Колина, и когда он, для виду поломавшись, в конце концов признал факт существования письма, а затем и предъявил его, то никто не осмелился, во всяком случае открыто, обвинить его в подлоге.

– Но ведь письмо же поддельное!

– А Морган искусный чародей. Только я или Колин могли уличить его, но мы не стали этого делать.

– Почему?

Бранвена передёрнула плечами.

– Во-первых, к нашим обвинениям отнеслись бы предвзято, потому как мы в этом деле заинтересованная сторона. А во-вторых, это было ни к чему. Ведь ты действительно правнук короля Артура, а значит, в любой момент можешь предъявить вместо ложных истинные доказательства своего происхождения, а вместо вымышленной истории рассказать свою настоящую. В общем, три дня назад, когда войско вернулось из похода, Колин публично заявил, что якобы обратился к своей Силе, и она подтвердила твоё происхождение от короля Артура. Затем он отрёкся от престола в твою пользу.

5
{"b":"49783","o":1}