ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Потрясённая своим открытием, я бухнулась в ближайшее кресло. Дейрдра отвела взгляд от экрана и с беспокойством посмотрела на меня.

– Что с тобой, Бренда? Тебе плохо?

– Нет-нет. Просто немного не по себе.

– Неужели из-за того, что я делаю?

– Из-за того, КАК ты это делаешь, – уточнила я. – Ты даже не представляешь, ЧТО это значит.

– Что-то ужасное? – не на шутку встревожилась Дейрдра. – Только не говори, что во мне сидит дьявол.

– Я этого не утверждаю, боже упаси. Гений может служить как во благо, так и во зло; всё зависит от его носителя. А в тебе доброе начало явно сильнее.

По мере того, как до Дейрдры доходило значение моих слов, щёки её то краснели, то бледнели от удовольствия, изумления, испуга…

– Ты хочешь сказать, что уже сейчас я могу делать то, что многим недоступно?

– Что недоступно ВСЕМ ОСТАЛЬНЫМ, – подчеркнула я.

– Включая и тебя?

– Включая и меня.

Дейрдра велела компьютеру прервать игру, встала с кресла и прошлась по комнате. Её глаза возбуждённо блестели, а лицо выражало целую гамму противоречивых чувств. В эти секунды она была так прекрасна, что меня бросило в жар… Но это – от Брендона. Немилосердный Господь, в безграничной жестокости своей сотворивший меня женщиной, не потрудился сделать меня лесбиянкой.

– Но ведь это так просто, – наконец проговорила Дейрдра. – Так естественно.

– В том-то и дело, что естественно – для тебя. Ты общаешься с компьютером на уровне элементарных операций, тебе не нужно составлять программы, затем компилировать их, переводить в машинный код…

– И что это значит?

– Много чего. В частности, когда ты овладеешь силами, то сможешь управлять ими непосредственно, без заклинаний, так быстро и эффективно, что другим и не снилось. Меня с самого начала поражали твои успехи в математике, но я даже не могла подумать, что у тебя такой мощный аналитический ум. Мне известен только один человек, который обладал подобными способностями.

– Кто же?

– Её звали Диана. Но она давно умерла.

– Не мать ли Пенелопы?

Я удивлённо взглянула на неё.

– Так ты знаешь?

Дейрдра опустилась в соседнее кресло и ответила:

– Что Пенни дочь Артура, я знаю давно. И она знает, что я знаю. А неделю назад мне порядком поднадоела эта игра, и я прямо спросила у неё, как звали её мать. Она и ответила. Вообще, я не пойму, зачем вы это скрываете.

– На то есть причины. Пенелопа не говорила тебе, кем приходилась Артуру Диана?

– Неужели родной сестрой?

– Нет, не так круто. Сестрой – но не ему, а его матери.

– Значит, Диана была тётей Артура?

– Да, хотя родилась она на пять лет позже его. Теперь ты понимаешь, почему мы выдаём Пенни за нашу сестру?

– Теперь понимаю, – задумчиво произнесла Дейрдра. – Все эти намёки Бранвены, смущение Пенелопы… Но, в конце концов, она не виновата. Как, впрочем, и Артур. Ведь не зря говорят, что любовь слепа и сердцу не прикажешь. Человек любит того, кого любит, а не того, кого хочет любить.

– Ты не осуждаешь Артура? – спросила я.

Дейрдра поняла, что я имею в виду, и на лицо её набежала тень.

– Нет, но мне горько. И больно. Я так мечтала встретить любовь – большую, чистую, прекрасную… И мне казалось, что я встретила её, что я буду счастлива… – Губы её побледнели и задрожали. – Но на моём пути встала Дана и вместе с Источником разрушила все мои мечты, все надежды…

Я пересела со своего кресла к Дейрдре и крепко обняла её.

– Ты что-то чувствуешь к Брендону?

– Да, желание. Но мы не были близки.

– Я знаю.

Некоторое время мы молчали. Прильнув ко мне, Дейрдра изо всех сил сдерживала слёзы. Наконец она спросила:

– Как там ОНИ?

– Пока что разбираются в ситуации. Брендон ещё не принял отречение Амадиса. – Я сделала выразительную паузу и посмотрела ей в глаза. – Дейрдра, как ты относишься к тому, чтобы сменить свой венец Авалона на корону Света?

– Ты предлагаешь мне развестись с Артуром и выйти замуж за Брендона?

– Да.

– Это серьёзно?

– Да.

– И Артур согласен?

– Да.

Дейрдра истерически хихикнула.

– Право, до чего же мы докатились! Братья меняются жёнами… Вот потеха-то будет!

– Потеха будет, – подтвердила я. – В любом случае, после своей коронации Брендон намерен расторгнуть брак с Даной.

– Правда?

– Они оба решили, что так будет лучше.

– Значит, Дана вернётся обратно?

– Да.

В этот момент со мной связалась Пенелопа, и я сообщила ей, где нахожусь.

– Вот интересный вопрос, – произнесла Дейрдра, стараясь изобразить цинизм, однако в голосе её сквозила горечь. – Там, в Экваторе, с кем она спит – с Брендоном или с Артуром? Или с обоими по очереди?

– Ни с кем, – ответила я. – Сейчас Дана не с ними.

– А где?

– Здесь, в Срединных мирах. Правда, в Авалоне появляться не рискует.

– Вот как? Сегодня утром я разговаривала с Артуром, но он ничего мне не сказал.

– Ему не хотелось расстраивать тебя.

– Ещё бы… Так она поссорилась с Брендоном?

– Они культурно разошлись. В силу некоторых обстоятельств Дана не могла оставаться в Экваторе.

– В силу каких обстоятельств?

Я помедлила с ответом. Собственно, я затем и пришла к Дейрдре, чтобы сказать ей всю правду, но только теперь я в полной мере осознала, какой это будет для неё удар. Однако выхода нет. Дейрдра ДОЛЖНА знать о своей тёзке, она ДОЛЖНА принять решение. Корона Света ждёт её, а Брендон в ней ОЧЕНЬ нуждается.

– Дейрдра, – мягко произнесла я. – То, что я скажу, вряд ли обрадует тебя, но я обязана это сделать. Мы не вправе скрывать от тебя настоящее положение вещей.

Дейрдра поднялась с кресла, отошла к окну и, глядя на вечно-зелёный дворцовый парк, с каким-то неестественным спокойствием спросила:

– Дана ждёт от Артура ребёнка?

– Мм… Вроде того, – ответила я.

Она повернула ко мне своё лицо, на котором было написано недоумение.

– Как это «вроде»? Нельзя ВРОДЕ ждать ребёнка… Или она не знает, от кого беременна?

Я глубоко вдохнула, затем выдохнула.

– Видишь ли, в чём дело. У Даны УЖЕ есть ребёнок. Девочка. Она родила её в мире, где время течёт очень быстро.

Дейрдра судорожно сцепила пальцы рук и, закусив губу, с болью и мукой посмотрела на меня. По щеке её покатилась крупная слеза, а из груди вырвалось несколько сдавленных всхлипов. Затем она, не сказав ни слова, опрометью бросилась к двери, ведущей в спальню, и скрылась за ней.

58
{"b":"49783","o":1}