ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Наказание в награду
Цель-2. Дело не в везении
Лабиринт призраков
Плюс жизнь
Скандал в семействе Уинтерли
Притчи и сказки русских писателей
Марья Бессмертная
У нас все дома
Вурд. Братья вампиры
A
A

- Это я узнала от Бланки. Как-то мне не спалось, и я пошла к ней - а она как раз поссорилась с Монтини? Мы чуточку выпили... гм... ну: не совсем чуточку - в самую пору для того, чтобы мы начали плакаться и поверять друг дружке свои девичьи тайны. Стыдно вспомнить, что я тогда наговорила... Ах да, я же рассказывала тебе.

- Рассказывала, - подтвердил Рикард, довольный тем, что ему удалось избежать очередного, вернее, дежурного объяснения в любви. - Как вы обе, пьяные в стельку, рыдали навзрыд, жалуясь на свою жизнь.

- Что было, то было, - сказала Елена. - Ох, и разоткровенничались же мы! Так разоткровенничались, что у нас просто не было иного выхода, как стать близкими подругами. В противном случае мы бы возненавидели друг друга.

- То-то я и смотрю, что в последнее время вы неразлейвода. Даже Маргарита как-то отошла на второй план.

- В этом нет ничего удивительного, - пожала плечами Елена. - У нас с Бланкой много общего, гораздо больше, чем у меня или, скажем, у нее с Маргаритой. Не это удивительно - а то, что поначалу мы друг друга на вид не переносили.

- Понятненько, - сказал Рикард. - И когда вы поженитесь?

Елена звонко рассмеялась.

- У тебя и Маргариты мыслишки вертятся в одном направлении - что правда, то правда. Увы, это так же невозможно, как и наш брак с тобой... Она мгновенно оборвала свой смех и помрачнела. - Ну почему я твоя сестра?

Рикард вздохнул:

- Думаю, Господь Бог порой не прочь зло подшутить над людьми... Ах, если бы вместо тебя моей сестрой была Маргарита!

- Зачем? Чтобы ты не мог любить ее? Или чтобы смог полюбить меня?

- И то, и другое, родная, - ответил Рикард. Он быстро застегнул камзол и обул башмаки. - Ладно, пойдем. Вот потолкую с Маргаритой и только тогда окончательно решу, стоило ли мне вообще рождаться в этом дурацком мире, где обе женщины, с каждой из которых я был бы счастлив, равным образом, хоть и по разным причинам, недоступны для меня.

18. ПРОШЛОГО НЕ ВЕРНЕШЬ

Почти четверть часа пришлось простоять Рикарду в приемной принцессиных апартаментов, дожидаясь возвращения сестры. Наконец, Елена явилась; вид у нее был встревоженный.

- Маргарита еще не спит, - сказала она, - и согласна поговорить с тобой. Только недолго.

- Где она сейчас?

- В библиотеке.

- И как выглядит?

- Очень худо. Слишком уж спокойная, и это не к добру. Боюсь, я сглупила, согласившись помочь тебе. Надо было...

- Все в порядке, сестренка. Не беспокойся.

- Тебе легко сказать - не беспокойся... Ну, да ладно, ступай. - Она поцеловала его в губы и добавила: - И будь умницей... безумец ты этакий!..

Маргарита в самом деле выглядела очень худо. Она сидела в широком кресле в дальнем от двери углу библиотеки, неподвижная, как статуя, и даже не шелохнулась, когда в комнату вошел Рикард, лишь устремила на него тяжелый взгляд своих прекрасных голубых глаз. Свет, исходивший от трех горевших в настенном канделябре свечей, придавал ее бледному лицу зловещий багровый оттенок.

- Прошу садиться, кузен, - сухо произнесла Маргарита. - Надеюсь, ваша сестра передала вам, что я не расположена к продолжительной беседе?

- Да, кузина, - ответил Рикард, устраиваясь в соседнем кресле, развернутом под прямым углом к тому, в котором сидела принцесса. Сердце его ухнуло в холодную пустоту: обращение на вы в личном разговоре и подчеркнутая официальность тона не сулили ему ничего хорошего. Более того, это было дурным предзнаменованием.

- Итак, - продолжала Маргарита, глядя мимо Рикарда, - если я правильно поняла вашу сестру, вы намерены сообщить мне нечто весьма важное.

- Чрезвычайно важное, кузина. Но, прежде всего...

- Ага! Значит, ты выдвигаешь предварительные условия?

- Нет, не условия. Всего лишь несколько вопросов.

- Хорошо, - снизошла Маргарита, - я отвечу на твои вопросы. В том случае, разумеется, если они не будут слишком дерзкими. Спрашивай.

Рикард сделал глубокий вдох, набираясь смелости.

- Маргарита, ты уже знаешь о помолвке Кра... Филиппа Аквитанского с Анной Римской?

Маргарита поджала губы, Профиль ее заострился, глаза потемнели. Она резко повернулась к нему лицом.

- Да, знаю. А тебе-то какое дело?

- Для меня это очень важно, Маргарита. И ты знаешь почему - потому что я люблю тебя.

- Ну и что? Мне-то какое дело?

Рикард криво усмехнулся.

- О, насчет этого я не питаю никаких иллюзий, ваше королевское высочество. Вы никого не любите; вы просто неспособны полюбить. Любовь для вас пустой звук... Впрочем, нет, ошибаюсь. В вашем лексиконе это эвфемизм, обозначающий состояние возбуждения перед и во время физической близости. Ведь сколько раз вы говорили мне в постели, что любите меня...

Маргарита вскочила на ноги. К лицу ее прихлынула кровь, а пальцы судорожно сжимались и разжимались, словно она собиралась вцепиться ими в Рикарда.

- Замолчи, негодяй! Ты ничего не понимаешь. Я... я люблю...

- Ах да, совсем забыл! - саркастически произнес Рикард. - Вы же любите Красавчика!.. Гм... Однако здорово он отблагодарил вас за столь нежную и преданную любовь.

Маргарита упала обратно в кресло и закрыла лицо руками. На глаза ей навернулись слезы.

- Ты такой же бессердечный ублюдок, как и все остальные. Вы, мужчины, все на один пошиб. И ты... ты тоже... У тебя нет ни капли сочувствия, ни толики соучастия. А я-то считала тебя самым чутким, самым отзывчивым из мужчин... Но ты... ты оказался...

Тут она не выдержала и горько зарыдала.

Растроганный до глубины души, Рикард мигом бросился ей в ноги.

- Прости меня, милая, прости. Я сказал так сгоряча, не подумав... Ну, пожалуйста, не плачь. Бей меня, мучь - только не надо плакать, родная.

Наконец Маргарита успокоилась и, то и дело всхлипывая, заговорила:

- Ты не представляешь, Рикард, какой он подлец, какая бессовестная скотина, этот... этот подонок! Сегодня я ходила к нему... когда еще не знала о его помолвке. Я пришла сказать ему, что передумала выходить за него замуж, а он... Вместо того чтобы честно признаться, что у него появились другие планы и наши желания полностью совпадают, он заставил меня... он это умеет, проклятый!.. заставил меня унижаться перед ним, просить, умолять... О, как я ненавижу его!..

Она крепко прижалась к Рикарду, зарылась лицом в его волосах и спросила:

48
{"b":"49785","o":1}