ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Это я и имел в виду, - сказал я. - И трава, и цветы здесь ненастоящие, потому что они не растут. Здесь все неизменно, ибо здесь нет времени. Каждое мгновение здесь длится вечность.

- А наши тела? - спросила Бренда, поднимаясь с корточек. - Они тоже иллюзия?

- Сложный вопрос. Сейчас мы одновременно находимся в двух разных местах - на корабле, плывущем по реке Боанн, и здесь, в Безвременье. Впрочем, для материального мира наша раздвоенность будет длиться бесконечно малый промежуток времени, однако здесь это могут быть дни, годы, столетия.

- И все же моя одежда вполне реальна. - Бренда распахнула халат, ничуть не стесняясь меня, расстегнула пуговицы своей пижамы и погладила свои небольшие упругие груди. - Нет, мое тело не иллюзия. Это несомненно.

Я в замешательстве опустил глаза.

- Сестричка, ты кое-что сказала мне... И это меня тревожит.

- Да? - Бренда спохватилась и торопливо запахнула полы халата. - Что именно?

- Дескать, ты сожалеешь, что я твой родной брат.

Она покраснела.

- Извини, я нечаянно. Не подумай ничего такого, я люблю тебя только как брата, поверь.

- Но почему...

- Я сморозила глупость, Артур. Я сама не соображала, что говорю. У меня было временное помрачение рассудка. И в любом случае, к тебе это не относится.

- Тогда к кому же?

- Ни к кому конкретно. - Она горестно вздохнула. - Просто общие рассуждения. Давай замнем это.

- Э, нет, сестричка, - покачал я головой. - Так не пойдет. В твоей жизни что-то не ладится, и я хочу знать, что. Тебя нельзя назвать целомудренной недотрогой, и тем не менее ты...

- Прекрати! - вдруг выкрикнула Бренда с мукой в голосе и резко отвернулась; плечи ее задрожали. - Прошу тебя, Артур, не делай мне больно.

Я взял ее за руку и мягко произнес:

- Я не хотел причинить тебе боль, дорогая. Напротив, мне хочется помочь тебе. Ведь я очень люблю тебя - как сестру.

- Ты не в силах помочь мне, брат, - глухо ответила Бренда. - Никто не в силах, даже бог. Этот последний жестоко насмеялся надо мной в ту ночь, когда мы с Брендоном были зачаты. - Она повернулась ко мне лицом. - Молчи, Артур. Ни слова больше, не то я разревусь. А я не хочу реветь в присутствии Хозяйки.

Я поглядел в том направлении, куда смотрела моя сестра, и увидел на вершине холма изящную женскую фигуру в белом одеянии.

- Идем, - сказал я Бренде. - Она ждет нас.

Держась за руки, мы начали подниматься вверх по пологому склону. Бранвена в облике Снежной Королевы стояла, ожидая нашего приближения, и безучастно смотрела на нас, не делая ни шага нам навстречу. Ее лицо было холодное и неподвижное, как маска, а большие голубые глаза напоминали два скованных льдом озера. Видно было, что она очень рассержена, однако сдерживала свой гнев.

- Ты пришел не один, Кевин-Артур, - ледяным тоном промолвила Бранвена, когда мы подошли. - И не спросил на то моего позволения.

- А с какой это стати я должен спрашивать у тебя позволения?

- Потому что я Хозяйка Источника!

Я хмыкнул.

- Твой статус Хозяйки не бесспорен, моя дорогая. Во всяком случае, Хаос признает меня Хозяином Источника.

- У Источника должна быть Хозяйка, а не Хозяин, - отрезала Бранвена. - И Хозяйка эта - я! Я острее чувствую Источник, чем ты. И не важно, что ты сильнее меня.

- Однако, - заметил я. - На сей раз ты чуть было не опоздала.

- Да уж, - признала она. - Ты становишься чересчур ловким, Артур Пендрагон. Я едва успела опередить тебя.

- А вскоре ты вовсе перестанешь поспевать за мной.

- Тем не менее, я загодя чувствую, когда кто-то приходит в Безвременье. А ты - нет.

- Подумаешь! - небрежно сказал я. - Эка безделица!

- Это не безделица, - возразила Бранвена. - Впрочем, что толку препираться. Ты привел с собой спутницу, и я не смогла помешать тебе. Она смерила Бренду изучающим взглядом и спросила: - Ты которая из сестер Артура - Бренда или Пенелопа?

- Меня зовут Бренда, - ответила моя сестра. - Так что мы с тобой почти тезки, Бранвена.

Последовавшая затем пауза была такой напряженной, что, казалось, где-то поблизости невидимые часы отсчитывают последние секунды перед ядерным взрывом.

Взрыва, однако, не произошло. Бранвена тихо вздохнула, правильные черты ее прекрасного лица смягчились.

- Стало быть, ты выдал мой секрет, Кевин-Артур?

- Мои родные должны знать, кто Хозяйка Источника, - ответил я. - Я не хочу, чтобы ты водила их за нос, изображая из себя маленькую безобидную колдунью.

- Ты собираешься посвятить их Источнику?

- Ясное дело.

Бранвене мои планы явно не понравились, однако она не стала возражать, лишь спросила:

- Ты уже раздобыл Ключи?

- А зачем они мне? Я и без их помощи привел Бренду в Безвременье.

Бранвена снова посмотрела на мою сестру и, слегка покачивая головой, произнесла:

- Твой брат глуп и невежествен, принцесса из Дома Света. Он претендует на роль Хозяина, не зная даже самых элементарных свойств Источника. Не будь здесь меня, он бы отправил тебя на верную смерть.

Она говорила так уверенно, что мне стало не по себе. Под ложечкой у меня засосало, а по спине пробежал неприятный холодок.

- Что это значит? - спросил я.

- Что ты идиот! - резко ответила Бранвена. - Ты едва не убил свою сестру. Стоит ей сейчас прикоснуться к Источнику, и она погибнет.

- Но почему? - отозвалась Бренда.

- Потому что у тебя нет связи с материальным миром, ты вся во власти Безвременья и совершенно беспомощна. Ритуал с камнями служит не только для открытия Врат. Одновременно устанавливается тесный ментальный контакт Входящего с одним из Отворяющих. - Бранвена повернулась ко мне. - Что ты чувствовал в момент коронации Колина?

- Озноб и тошноту, - ответил я.

- То-то и оно. Это я вошла в Безвременье, сразилась с прежней Хозяйкой, а затем искупалась в Источнике. Теперь я понимаю, как мне повезло, что моим Отворяющим был именно ты со своим скрытым могуществом. Если бы не твоя поддержка, я вряд ли бы одолела эту стерву.

- Однако, - заметил я. - Никакого контакта я не ощущал. Ни тогда, ни позже - когда сам прошел через Врата и принял посвящение.

- Естественно, - кивнула Бранвена. - Ты не мог ощутить, вернее, осознать контакт, так как в первом случае он длился лишь мгновение, а во втором был для тебя статичным. Тем не менее он был, и его последствия ты хорошо прочувствовал. - Тут она многозначительно улыбнулась.

20
{"b":"49787","o":1}