ЛитМир - Электронная Библиотека

– Два ответа? Это нечестно! – запротестовала Мэдди.

– Разве я сказал, что все будет по-честному? Теперь твоя ставка.

У Мэдди мелькнула было мысль отказаться от этой игры, но она тут же сообразила, что тем самым выведет Брока из себя. Если он хочет сыграть в эту дурацкую игру, Бога ради, она составит ему компанию. Пока он будет пребывать в хорошем настроении, всегда есть шанс стать его любовницей и спасти наконец и себя, и дочь. Избежать замужества и долговой тюрьмы.

И Мэдди без лишних слов вступила в игру. Брок оказался великолепным игроком, настоящим профессионалом. Он помнил все карты, вышедшие из игры, и те, что были у нее на руках. Не прошло и пяти минут, как игра закончилась.

– Итак, ты должна ответить мне на два вопроса.

Тон его Мэдди не понравился, и она, прищурившись, посмотрела на Брока:

– Что за вопросы? – Брок молчал.

– Спрашивай, не тяни, – потребовала Мэдди.

– Ты всегда была нетерпеливой, – рассмеялся Брок и, потянувшись через стол, провел кончиками пальцев по ее щеке.

Мэдди застыла. Когда-то он точно так же – полушутливо и ласково – прикасался то к ее щеке, то к подбородку. Что-то дрогнуло у нее в душе.

Мэдди уже подзабыла, как неожиданно может повести себя Брок. Колин слишком серьезно относился к жизни. И всегда был занят только собой. Поэтому Мэдди как правило удавалось предугадать все его намерения и ходы, даже самые хитроумные. Брок Тейлор оставался для нее тайной, загадкой. Вот только на губах долго держался вкус его поцелуев…

Мэдди заметила, как посерьезнело лицо Брока, как взгляд его ушел в себя… Возможно, ему тоже вспомнились те дни их чистой и всепоглощающей любви. Он пару раз кашлянул, и лицо его приняло непроницаемое выражение.

– Что у тебя надето под платьем?

Мэдди почувствовала, что краснеет, однако от ответа не ушла:

– Шелковая сорочка, которую ты мне прислал, подвязки и шелковые чулки.

Брок прикрыл глаза и охнул:

– Ты словно угадала мое желание.

Ну что ж, свое дело Брок сделал. После такого признания все внимание Мэдди было приковано к нему, к завораживающим переливам его низкого бархатистого голоса, к движению губ его крупного и влекущего к себе рта. Брок открыл глаза и посмотрел ей в лицо.

– До чего же мне хочется всю тебя исцеловать, заключить в объятия, овладеть тобой.

От этих его слов Мэдди на какое-то время потеряла чувство реальности. Желание припасть веем телом к Броку, крепко-крепко обнять, запрокинуть лицо, подставить его губам. Господи, да что же это такое? Почему ее так влечет к нему? Когда он рядом, у нее замирает сердце. Он для нее единственный мужчина, хотя и предал её.

К тому моменту, когда она вспомнила, что должна его соблазнить, дав возможность лицезреть то, что на ней надето под платьем, Брок задал второй вопрос:

– Как ты сюда приехала?

– Верхом.

Он нахмурился:

– Выехала из города до сумерек?

– Разумеется, нет. Я приготовила ужин тете Эдит и ее компаньонке Виме, поела вместе с ними, почитала Эми сказку и дождалась, когда она заснет. – Значит, ехала ты ночью, одна, через Хэмпстед-Хит? – Настойчивость его расспросов заставила Мэдди насторожиться.

– Сэр, я уже ответила не на два, а на три ваших вопроса. Мы так не договаривались.

Брок с беспокойством заметил:

– Ты ехала одна, в темноте, и путь этот проделываешь каждую ночь на протяжении последних двух недель. Ты хоть понимаешь, насколько это опасно? «Понимаю, я же не дурочка», – возмутилась про себя Мэдди. Однако, оставаясь в Эшдауне, дна никоим образом не могла соблазнить Брока, находившегося в Лондоне. Необходимость заставляла ее рисковать жизнью.

– Ведь там шляется куча бродяг, воров, трусливых негодяев, которые только и ждут такой лакомый кусочек, как ты!

Мэдди испытала досаду, смешанную с радостью. Брок не вправе ее осуждать, но он искрение о ней беспокоится.

– Ворам у меня нечего брать. А у бродяг со мной не будет никаких трудностей, если я их чем-либо смогу прельстить…

Брок прищурился:

– Значит, уезжаешь ты отсюда тоже в темноте? – Мэдди горделиво выпрямилась:

– Мне нужно быть дома до того, как проснется Эми, чтобы приготовить ей завтрак.

Брок не сводил с нее глаз.

– Немудрено, что у тебя такой усталый вид.. Сколько времени тебе удается поспать? Часа три? Четыре?

– Еще один вопрос, уже четвертый. – Брок поднялся из-за стола.

– Так больше продолжаться не может. Дело кончится тем, что либо на тебя нападут, либо ты заболеешь. И виноват в этом буду я.

Брок Тейлор опустился перед ней на колени, взял ее руки в свои, посмотрел ей в лицо. И столько заботы было в его взгляде, столько тревоги и сочувствия! У Мэдди защемило сердце. Перед ней снова был Брок того счастливого времени, когда они любили друг друга, когда он предугадывал каждое ее желание, каким-то непостижимым образом чувствовал каждое движение ее души.

Собравшись с силами, Мэдди едва слышно проговорила:

– Если со мной что-нибудь случится, не вини себя в этом…

– Нет, Мэдди!

– Ведь это я решила приезжать сюда.

– Ради меня! – воскликнул Брок и сжал ей руку. – Прекрати эту глупую, опасную игру и выходи за меня замуж.

Мэдди насторожилась. Нет, больше он ее не обманет. Брок – мастер говорить красивые слова. К тому же Мэдди но собственному горькому опыту знает, что такое замужество. Колин поначалу тоже был заботлив и предупредителен, но потом разочаровался в ней как в женщине, озлобился и возненавидел ее. Где гарантия, что с Броком все будет иначе? Брок проживет намного дольше Колина, который сам себя загнал в могилу.

– Нет, – после непродолжительного молчания покачала головой Мэдди. – Я предпочитаю приезжать сюда каждую ночь, согревать тебе постель и оставаться свободной от прочих обязанностей.

– Черт возьми, что за упрямство! Замужество решит кучу и твоих, и моих проблем, причем раз и навсегда!

– Нет, Брок. Я же сказала – нет. – Брок грубо выругался.

– Тогда я сниму для нас другой коттедж, поближе к дому. Хоть в Паддингтоне! Ты будешь уезжать из Эшдауна и возвращаться домой в моей карете.

– Мне не нужна твоя карета.

– Либо будет так, как я сейчас сказал, либо с пари покончено. И тогда замужество или долговая тюрьма. Тебе решать.

Мэдди высвободила руки и шагнула назад. Негодяй сейчас предстал перед ней во всей своей красе. Надменный, настырный, бессовестный. Ни перед чем не остановится в достижении своих подлых целей. И после этого он еще смеет оскорблять ее, называть упрямой?!

Впрочем, в том, что говорит Брок, есть здравый смысл. Каждую ночь Мэдди тряслась от страха, когда ехала через пустошь. Недосыпание пагубно отражалось на ее здоровье. К тому же она беспокоилась об Эми: коттедж находился слишком далеко.

– Ладно. Я согласна на другой коттедж. – Брок не сдержал глубокого вздоха.

– Хорошо. Завтра поищу варианты.

С этими словами Брок, не взглянув ни на карты, валявшиеся на столе, ни на недопитое шампанское, направился к двери.

– Погоди! Ты уходишь?! Мы же не…

Мэдди не могла найти нужных слов, запнулась и густо покраснела.

Брок остановился, обернулся и посмотрел на нее с легкой ироничной усмешкой. Затем подошел к ней, и у Мэдди перехватило дыхание. Он заглянул ей в лицо, и она вдохнула едва заметный приятный аромат незнакомого ей мужского одеколона. Однако прикасаться к ней он не стал.

– Сладкая моя Мэдди, завтра ночью увидимся, а сейчас отправляйся домой и хорошенько выспись.

Он направился к двери и, не обернувшись, вышел.

Мэдди так и осталась стоять у стола, обуреваемая противоречивыми чувствами. Злость на высокомерие Брока, радость от того, что он о ней заботился. Брок Тейлор о ней заботился! Этого Мэдди не могла отрицать.

Два дня спустя, ближе к вечеру, Брок сидел в отделанном панелями орехового дерева рабочем кабинете герцога Кропторна. Он встретился с Кропторном сразу же, как только получил приглашение. Титулованный джентльмен потребовал, чтобы Брок обращался к нему как пожелает, только не «ваша честь». Кропторн не хотел, чтобы между будущими деловыми партнерами был даже намек на неравенство. И сейчас Брок с волнением излагал свои предложения по строительству железной дороги.

20
{"b":"4979","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Список желаний Бумера
Лучшая команда побеждает. Построение бизнеса на основе интеллектуального найма
Тенеграф
Станция Одиннадцать
Что скрывают красные маки
Замуж не напасть, или Бракованная невеста
Паутина миров
Наемник
В сердце моря. Трагедия китобойного судна «Эссекс»