ЛитМир - Электронная Библиотека

– Этот город был моей школой, – резко возразил он шотландцу. – Здесь я три года учился не просто выживать, но искать собственную дорогу. Тут я знаю каждую улицу, а на многих из них мне приходилось ночевать, не имея крыши над головой.

– Видишь ли, парень, мы-то этого не знали, – отвечал Эган с внезапно усилившимся акцентом. – То ли тебя убийца пришил, то ли ты навещаешь старых подружек – местные улицы.

Деймиен лишь бросил на него мрачный взгляд и позвонил, чтобы слуга подавал обед.

В ту ночь Деймиену и Пенелопе досталась отдельная кровать. Он быстро и словно бы механически овладел ею, но потом тесно прижал к себе и долго не выпускал из объятий.

Возле Будапешта река сворачивала прямо на юг, текла к Белграду, где снова резко поворачивала на восток и уходила к Черному морю. Путешественники плыли между Карпатскими горами к северу и равниной к югу. Крутые утесы поднимались прямо из воды. Однажды судно прошло вблизи скалы, на которой была табличка с надписью: здесь римляне перешли Дунай, отправляясь покорять северных варваров.

Пораженная, Пенелопа дотронулась до утеса рукой. Она видела римские развалины в Бате, но здесь, в диких местах, от этого памятника былых времен веяло одиночеством, величием и печалью.

А вскоре, когда пришлось пробираться узкими тропами по горным ущельям и заросшим огромными деревьями склонам, ударил Фелсан.

Деймиен чувствовал, что нападение приближается. Ему хотелось, чтобы враг подождал, пока они заберутся повыше в горы и окажутся в землях Нвенгарии. Ему хотелось схватить Фелсана, связать его и швырнуть на пол имперского дворца под ноги Александру.

Деймиен так и не понял, как этот дьявол узнал, каким путем направится принц. Только что они шли в прохладной тени высоких деревьев, а в следующий момент Вулф отчаянно закричал, и их окружила группа людей с пистолетами.

– Проклятие! – воскликнул Эган и выхватил из-за пояса нож. Он, Петри и Тит встали плотным кольцом вокруг Пенелопы и Саши.

Один из нападавших, огромный мужчина с коротко стриженными светлыми волосами и темным загаром, направил пистолет на Деймиена.

– Не убивайте женщину, – скомандовал он своим людям по-английски с резким акцентом. – Только принца. Если остальные будут сопротивляться, убейте их, но не женщину.

Деймиен удивился этим распоряжениям, да еще на английском, ведь сообщники должны бы уже выучить свои роли, и решил: Александр хочет, чтобы и Деймиен, и Пенелопа знали, что он не приказывал убивать принцессу.

«Он хочет, чтобы я не считал его злодеем, когда мы встретимся в аду», – мрачно подумал Деймиен.

– Восхищаюсь тем, что ты сумел меня выследить, – вслух сказал принц.

Фелсан усмехнулся и облизал большой палец.

– Та австриячка… Очень громко кричит.

Деймиен почувствовал, как от гнева у него перехватило дыхание. Он расправил плечи и замер без движения. Эган зарычал как медведь:

– За это ты подохнешь, мерзкий ублюдок.

– Она жива. Он сказал – женщин не убивать.

Деймиен услышал, как снова захныкал Вулф. Потом вдруг протолкнулся между Титом и Петри и побежал в лес. Один из бандитов поднял пистолет, но Фелсан дал ему знак не стрелять.

– Ни женщин, ни детей. Только принца. – И улыбнулся, обнажая кривые белые зубы. – Выходите, будьте мужчиной, ваше высочество, – по-нвенгарски сказал он. – Не надо, чтобы слуги закрывали вас от пуль и жертвовали собой.

Тит зарычал, его юное лицо пылало от ярости.

– Я тысячу раз умру, прежде чем ты его получишь.

Фелсан ухмыльнулся.

– Хватит и одной смерти.

– Тит, – ясным голосом произнес Деймиен, – заткнись, ты должен заботиться о принцессе. Понял? Защищай ее всеми силами.

Тит молча кивнул.

Деймиен перевел взгляд на Фелсана.

– Если тебе нужен только я, то я выйду. Если ты промахнешься, то не заденешь других.

Ухмылка Фелсана стала шире.

– Что такое? Вы не будете пытаться перекупить меня?

– Ты заберешь деньги и все равно меня застрелишь. Наемный убийца, который легко перепродается, не сможет получить работу.

– Догадливый вы человек. Also, gut, встаньте здесь. – Он ткнул толстым пальцем в дерево слева от Деймиена.

– Могу я попрощаться с женой?

– Да, если она отойдет от остальных.

Деймиен посмотрел на Пенелопу.

– Любовь моя, – мягко произнес он. – Подойди сюда.

Пенелопа побледнела как смерть. В ее прекрасных зеленых глазах сверкал беспредельный гнев. Деймиен позвал ее, она обошла Петри и приблизилась к мужу.

Черт побери этого мерзавца Фелсана! Деймиен наконец понял, что заполнило пустоту в его душе, растопило одиночество, развеяло ночные страхи. После всех мытарств он нашел Пенелопу, он искал ее всю жизнь, хотя и сам не знал, что ищет. А теперь у него нет времени. Совсем не осталось времени! Фелсан заслуживает отдельного места в аду!

Деймиен потянулся к жене, их пальцы переплелись. Он привлек ее к себе. Она с отчаянием смотрела в его лицо. Деймиен провел пальцем по ее щеке, наклонился, чтобы поцеловать. Он понимал, она верит, что у него есть план, который спасет их и уничтожит Фелсана. План у него действительно был, только совсем не блестящий, и он слишком, зависел от удачи. Фелсан заставил его потерять время, он почти разрушил все, что планировал Деймиен. Иванов день уже слишком близко, осталось всего несколько суток. У Деймиена нет времени ни на что.

Он оторвался от губ Пенелопы и снова коснулся любимого лица.

– Сделай то, что тебе скажут Петри и Эган. Обещаешь?

Ее глаза неотрывно смотрели на него.

– Деймиен…

– Обещай.

Она секунду помолчала, потом облизнула губы и кивнула.

– Отлично. – Он снова приник к ее губам, затем отпустил ее руку. – Иди к ним.

Пенелопа сглотнула, кивнула головой и повернулась, чтобы идти. Она все еще верила, что у него есть план. Деймиен лишь надеялся, что она не будет слишком уж разочарована.

– Нет! – закричал Саша.

Фелсан вздрогнул. Петри обернулся и резко бросил:

– Заткнись!

– Нет! – Саша упал на колени в грязь. Он плакал, слезы бежали по морщинистому лицу. – Вы не можете его убить! Он столько для меня сделал! Он на руках вынес меня из темницы. Он не забыл меня, пришел за мной! Любой другой бросил бы меня умирать, но только не Деймиен! Он спас мне жизнь. Он настоящий принц.

Люди Фелсана направили на него стволы. Их пальцы нервно подрагивали на курках.

– Заткните ему глотку, – рявкнул Фелсан.

– Саша! – предостерегающе выкрикнул Деймиен.

– Убейте меня вместо него! Я умру за него. Я жив только из-за него!

– Прекрасно, – резко бросил Фелсан и направил на него дуло пистолета.

Внезапно по лесу пронесся нечеловеческий вопль. Такие снятся в ночных кошмарах. Не успели разбойники шевельнуться, как черная тень мелькнула в воздухе и вцепилась в ошарашенного Фелсана.

С рычанием и шипением Вулф, снова обернувшийся демоном, рвал Фелсана зубами и когтями, раздирая его в клочки.

Бандиты начали беспорядочную пальбу. Эган бросился на одного из них, выхватил у него оружие и застрелил того, который целился в Деймиена.

Раздались новые выстрелы. На руке Эгана расплывалось кровавое пятно, но он только еще больше рассвирепел. Подпрыгнул Дикий Горец, схватил одного из бандитов и стиснул в железной хватке. Раздался хруст костей, и негодяй рухнул на влажную землю.

Вулф огляделся, подняв морду, и злобно оскалился. Фелсан неподвижно лежал под ним кучей окровавленного тряпья.

Оставшиеся в живых разбойники посмотрели на Вулфа, переглянулись и, не сговариваясь, бросились наутек. Один даже проявил благородство, подхватив того, которому Эган переломал ребра. Забросив раненого себе на плечо, он с рычанием потащил его прочь.

Эган выпрямился, прижимая руку к кровавому пятну на рубашке.

– О Господи, – перекрестился он, глядя на то, что осталось от Фелсана. – Вот теперь меня точно стошнит.

Они оттащили тело к реке и бросили его в воду. Течением его отнесет до ближайшего города, а там священник должным образом его отпоет.

55
{"b":"499","o":1}