ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Но Дюку удалось высоко подпрыгнуть и, упав сверху на свою жертву, выбить одним ударом оружие из руки Бинга и с силой обрушить кулак прямо ему на голову. Китаец свалился на пол, и сильная рука схватила его за горло, не давая никакой возможности продолжить борьбу. Первый удар и без того достаточно оглушил его. Слабый и беспомощный, валялся он на полу, пока Дюк его же ножом резал шелковый халат и полосами драгоценного материала связывал Бингу руки и ноги, но не так, как ковбои связывают телят, а таким манером, чтобы тот не мог даже пошевельнуться. Наконец он заткнул ему рот здоровенным кляпом из того же шелка.

Покончив с делом, Дюк тронулся дальше. Он прокрался в верхний коридор и оказался у самого что ни на есть источника свежайшей информации. Эта парочка была настолько уверена в способностях Бинга уберечь. их от всяческих шпионов, что нисколько не осторожничала в разговоре. Дверь была приоткрыта, и Дюк имел возможность прекрасно рассмотреть их лица, услышать их голоса. Можно даже сказать, что он находился с ними практически в одном помещении. Мимо его ушей не пролетело ни одно сказанное слово.

– …примерно тысяча! – закончил чужак фразу, начало которой не мог слышать Дюк.

У этого человека были маленькие глаза и белые волосы. Верхняя часть лица была у него совершенно невыразительна, но нижняя, изборожденная глубокими морщинами, выглядела ужасающе. Он был высокий и не как Гатри, но все-таки крупный мужчина.

– Тысяча? – переспросил Гатри. – Пожалуй, побольше.

– Ты ездил туда, смотрел?

– Конечно, я был там. Ездил со своими ребятами. Из пятнадцати я оставил им целый десяток. Все единодушно признали мое благородство!

Гатри засмеялся, за ним засмеялся и незнакомец:

– Просто они не подозревают, что десяток твоих ребят вряд ли стоит одного парня!

– Пожалуй, и на одного не вытянут, – заявил ранчер. – Если начнется свалка, они вдесятером не устоят против перепуганной собаки.

– Ты и в самом деле подобрал взвод отборных трусов!

– И что, разве это плохо?

– Отлично! Ты просто молодец.

– Если бы они были настоящими мужчинами, тебе, Чарли, пришлось бы трудновато.

– А то! Они бы меня быстро повязали. Никогда нельзя с уверенностью сказать, что удастся убежать от пятнадцати человек, даже на добром коне. Но эти ребята вели себя так, словно боялись нечаянно поймать меня.

– Так оно и было. Они боялись сложить свои буйные головушки в схватке с тобой. Но тем не менее мне приходилось каждый раз сопровождать их куда-нибудь накануне твоих визитов. Я тебя долго содержал…

– Может, ты расскажешь об этом в другом месте? – зарычал незнакомец.

– О чем ты говоришь? Здесь нас никто не услышит!

– Почем знать?!

Чарли поднялся и шагнул прямо к дверям…

29. СПОР О ДЕНЬГАХ

Дюк крепко сжал рукоятку револьвера. Нет, уж пусть он лучше потеряет руку, чем ухлопает эту парочку до того, как раскроет их преступную тайну, какой бы мрачной она ни была. Но если Чарли обнаружит его, придется либо убить его, либо погибнуть самому. Он чуть ли не распластался по полу, опасаясь даже поднять вверх глаза, и решил ждать развязки.

Неизвестность длилась всего мгновение. Чарли повернул назад, в комнату. Он подошел к дверям – и даже не выглянул в коридор! Он постоял перед полуоткрытой дверью, прислушался и сразу же вернулся в комнату, где тяжело рухнул на стул и замер на нем, неподвижно уставившись в пол.

– Что-то не так? – серьезным тоном спросил Стив.

– А что у нас «так», а? – крикнул Чарли, вскипев от гнева.

– Все в порядке!

– Это с тобой все в порядке, а что касается меня…

– Пока со мной все в порядке, ничего не случится и с тобой. Ты бы уже давно мог догадаться об этом!

– Спасибо, – пробормотал Чарли. – Я думаю, ты меня не заложишь, Стив. – И он тайком усмехнулся. – Слишком уж мы прочно с тобой повязаны, не так ли?

Зажигая сигарету, он продолжал смотреть в пол. Стив заметил, что Чарли не смотрит на него, и тотчас же лицо его исказила злобная, мрачная ухмылка. Когда Чарли поднял глаза на Стива, тот уже смотрел на него спокойно и как никогда ласково. Но Дюк все видел и все понял.

– Когда ты мне передал весточку о Морроу, – продолжил Чарли, – я серьезно обеспокоился. Но оказалось, что с ним не так уж трудно справиться.

– Не так уж легко, как ты думаешь, – возразил Стив. – Он появился здесь, словно волк, который рыскает вокруг и вынюхивает, чем тут припахивает. Кроме того, он слишком тесно сошелся со стариком Биллом. Если бы я позволил им и дальше общаться таким же образом, все это плохо бы закончилось. Вот почему я велел тебе как можно скорее переходить к делу.

– И я не терял времени, – подтвердил Чарли.

– В самом деле.

– Сначала я покончил с собаками, а потом и с дядюшкой Биллом.

– Ты неплохо сделал дело, Чарли.

Дюк вслушивался затаив дыхание. Он узнал намного больше, чем надеялся подслушать в коридоре. Но, впрочем, какое значение имело все то, что он услышит здесь? Как человек, поставленный вне закона, мог добиться от собственных преследователей, чтобы его выслушали и при этом еще поверили его рассказам?

– Да, похоже, все сделано как надо, но, – произнес Чарли, – я с радостью поговорил бы еще об одной вещи, сынок: о денежках! Когда наконец я их получу?

– Как только они мне достанутся.

Чарли изрыгнул ругательство.

– Разве ты все это время сидишь без денег?

– Только идиот будет держать при себе пять тысяч наличными. Кроме того, у дядюшки Билла было при себе не меньше тысячи. Ну, скажем, тысяча, для ровного счета. Отними это от пяти тысяч; следовательно, Чарли, я должен тебе четыре тысячи.

– Ты шутишь? – сверкнул глазами Чарли. – Как это ты себе представляешь?

– Разве так будет нечестно? – мягко спросил Стив.

– Но я рассчитывал на другое!

– Я готов выслушать тебя. Ну, что же?

– Разве не я прикончил Билла Гатри?

– Конечно, ты. Разве я это отрицаю?

– Разве я не рисковал при этом?

– Конечно, рисковал.

– Кроме того, с ним еще был этот Джон Морроу, которого вы все считаете твердым орешком. Он как раз ехал верхом рядом с Гатри, не так ли?

– Да, все было именно так, как ты говоришь.

– Вот, а я лежал в кустах и видел этого Морроу всего в двадцати футах от себя. Мой конь лежал на земле: это я обучил сивого такому ловкому трюку! Я прицелился в этого Морроу, и, приблизься он ко мне еще хоть на дюйм, я уложил бы его на месте!

– Так что же ты его не убил?

– Потому что именно его должны были обвинить в убийстве, не так ли? О, ты бы порадовался, если бы я и его прикончил! Но я, Стив, не такой кретин, как ты думаешь!

– Может быть, наступит день, когда ты ото всей души пожалеешь, что не воспользовался тогда дивной возможностью и не пришил Дюка.

– Что?!

– Я так думаю, Чарли. Он очень неприятный человек. Я достаточно хорошо пригляделся к нему здесь, на ранчо. В драке он сохраняет ледяное спокойствие. Когда пришли за ним сюда после убийства Мартина, он с невероятной легкостью решил этот вопрос; тебе бы не понравилось это.

– Сохранить спокойствие в трепе – одно дело, а не волноваться, когда на тебя наставят револьвер, – совсем другое.

– Он и револьвера не испугался. Может, нам вскоре придется увидеть, как он держится под прицелом ружей славных жителей Хвилер-Сити!

– Вернемся к деньгам. Не думаю, что Морроу так уж умен. Он никогда меня особенно не беспокоил, даже когда погнался за мной с этим кобелем Липером.

– Как ты ушел от него?

– Оттянулся в Черные горы. Этот парень Морроу все никак не мог отстать от меня. Так и шел за мной до того места, где ручей вытекает из-под скалы…

– Странное местечко, я его знаю.

– Я загнал в воду своего жеребца и пустил по течению примерно на четверть мили. Там я вылез из воды и тронулся дальше, а он потерял мой след именно там, где я вошел в воду!

Дюк скрипнул зубами. Конечно, надо быть полным кретином, чтобы не раскусить такой элементарный прием!

35
{"b":"4990","o":1}