Содержание  
A
A
1
2
3
...
30
31
32
...
45

— Сказать тебе, Джерри?

— Скажи, если можешь.

— Ты, конечно, подумаешь, что все это сказки. До того неправдоподобно.

— Охраняют, будто крепость!

— Похоже, из-за Дэвида.

— Ты имеешь в виду того нахального щенка?

— Пожалуй, ты никогда не любил бедного Дэвида.

— Не вижу причины его жалеть. Это такой пройдоха! Он всегда был мне не по нутру.

— С ним, конечно, нелегко. Слишком рано повзрослел. Жизнь заставила. Бедный Дэвид!

— А что с ним? Я слышал, его убрали с глаз.

— Правильно. Убрали с глаз долой. Не знаю точно, как было дело. Тебе же известно, что Беатрис не очень посвящает меня в свои дела. Слышала только, что Дэвид не доехал до ранчо в Америке, куда его отослали. Кажется, пришла телеграмма. Точно не могу сказать, но кое-какие слухи до меня дошли. В доме много народу, и каждый что-то говорит.

— И что же?

— Чудеса.

— Про Дэвида? Про него готов поверить чему угодно.

— Хорошо, тогда попробуй поверить следующему. Когда они с охранявшим его беднягой ехали по американскому Западу, на них напала шайка нанятых Беатрис головорезов…

— Как ты можешь говорить такое о своей кузине?

— Это не я. Рассказываю тебе то, о чем болтают другие.

— Оба попали в их руки и погибли?

— В том-то и дело, что погиб один гаучо, а Дэвиду удалось уйти. Бандиты гнались за ним по пятам, но из лесу выехал какой-то герой и повернул их вспять.

— Что ж, вполне возможно, парню просто повезло.

— Но слушай дальше. Этот герой проявил к Дэвиду огромный интерес и решил помочь ему вернуться домой.

— Ты серьезно?

— Рассказываю тебе, что знаю. Разумеется, не утверждаю, что этому можно верить. Говорят, когда Беатрис узнала, что ее план убийства не удался, она послала вдогонку самого страшного, самого изощренного, самого безжалостного, самого чудовищного изверга, какого встретишь только в детективных историях, — Христофоро Негро.

— По-моему, на самом деле его зовут Блэк.

— Возможно. Здесь его все знают как Негро.

— И этого дьявола во плоти напустили на мальчишку?! Тогда Дэвиду конец!

— Погоди, Джерри! Ты еще не слышал самого главного. Этот странный молодой храбрец из лесов американского Запада — кажется, его зовут Томас Глостер — переиграл коварного Негро и его подручных… Да, вопреки всему доставил Дэвида в Сан-Франциско, а потом на корабле аж до самого Вальпараисо! И представь себе, Негро всю дорогу находился на том же корабле!

Джерри раскрыл рот от изумления.

— А потом, — продолжала девушка, — рассказывают, будто этот Негро попытался остановить их в горах, подкупил проводника, но опять сорвалось! Правда, после этого им не повезло — попали в город, принадлежащий Негро, где он царь и Бог.

— Ничего себе! И что было потом?

— Представь, Джерри, снова удрали! Больше того! Им помог известный убийца, конокрад и гуляка генерал Карлос Дукос. И они направились домой!

— Ты рассказываешь так, будто в самом деле веришь этим сказкам!

— Ну, я вижу, что Беатрис много дней не находит себе места. Бледнеет, худеет. Все понимают, что она очень обеспокоена… все, за исключением, естественно, папаши Дэвида.

— Ну он-то никогда ничего не замечает!

— Только когда захочет Беатрис. Правда, Джерри, она действительно очень напугана.

— Что будет, если Дэвид вернется?

— У него будет чего рассказать о попытках его убить! Может, папаша наконец протрет глаза и проснется? Вот этого-то, должно быть, и боится Беатрис.

— Ведь тогда рухнут все ее надежды в отношении собственного сынка?

— Разумеется.

— Неужели она такое чудовище? И ты все еще ее любишь?

Парочка, приближаясь к Глостеру, медленно брела по поляне. Девушка, замолчав, подняла голову, и Том увидел в свете луны прелестное чуть взволнованное личико.

— Люблю. Она постоянно ко мне добра. А потом, как бы я жила, если бы не Беатрис?

— Вот об этом я и хочу поговорить с тобой сегодня, — сменил тему Джерри. — Я хочу знать, не желала бы ты поменять адрес… хотя бы на время.

Алисия внимательно посмотрела на спутника:

— Я так и думала, что ты сегодня заговоришь об этом! Ты все еще хочешь на мне жениться, милый, добрый, терпеливый, великодушный Джерри?

— Да, все еще хочу жениться на тебе, моя прекрасная, ужасная, жестокая Алисия!

— Почему ужасная?

— Потому что тебе наплевать на мужчин. Потому что мужчины ничем не могут тебе угодить.

— Да есть тысяча вещей…

— Назови хотя бы одну.

— Найди Дэвида и приведи его домой!

— Ты серьезно?

— Нет, шучу. Не хочу, чтобы они в тебя стреляли, Джерри, потому что стреляют они слишком метко.

— Почему ты так беспокоишься о Дэвиде?

— Потому что он всего лишь ребенок, потому что с ним так жестоко и ннесправедливо обошлись, потом что этот странный парень с Запада так много сделал, чтобы он добрался до дому.

— Сейчас же отправляюсь его искать и сделаю все, что от меня зависит. Правда, если я попробую привести его домой, мистер Пэрри опять прикажет вышвырнуть меня за дверь.

— Не исключаю. Но это уже другой вопрос.

— Ну, я пошел. Знаешь, Алисия, видно, совершенно бесполезно всерьез просить тебя подумать о моем предложении…

— Ох, не знаю! Может, потерпишь немножко? Я еще очень молода. Может быть, в любой момент повзрослею и брошу мои мечты о захватывающей, необыкновенной, громадной, всепоглощающей любви…

— Надеюсь, твои представления изменятся. И тогда?..

— Тогда, конечно, это будешь ты, Джерри. Если бы ты был бедным, я бы поверила себе и вышла за тебя даже теперь. И стала бы хорошей женой. Но ты богат, а богатство меня ужасно искушает.

— Выброшу деньги в воду.

— Ничего ты не сделаешь! Ступай лучше домой.

— Я с таким трудом сегодня к тебе добирался, Алисия.

— Знаю, и очень тебе признательна. Но мне надо возвращаться. Беатрис видит все, а чего не видит, о том догадывается!

Глава 30

ТОМ ЖДЕТ. ЛУННЫЙ СВЕТ И ОПАСНОСТЬ

Джерри повернулся и скрылся в кустарнике. Алисия посмотрела ему вслед, затем, пожав плечами, подняла глаза на одиноко плывущую над верхушками деревьев луну. Выступив из укрытия, Глостер встал перед девушкой. Он собирался сразу заговорить, но слова обычно задерживались у него на языке. Так произошло и на сей раз. Том просто стоял перед ней, и та, испуганно охнув, стремительно повернулась и помчалась к дому. Он не мог быстро подбирать слова, но всегда принимал правильные решения. Сейчас нужно было ее остановить, что он и сделал.

Словами девушку теперь вряд ли можно было удержать, поэтому парень в один прыжок нагнал ее, одной рукой схватил за руку, а другой зажал рот, заглушая готовый вырваться крик.

Алисия оказала отчаянное сопротивление. Она была далеко не субтильной девицей. Благодаря физическим упражнениям обладала сильными эластичными мышцами и поэтому, как змея, выскальзывала из рук. Том старался обходиться с ней поаккуратней, но в то же время было очень важно не дать ей крикнуть. Так что пришлось посильнее зажать рот и покрепче прижать к себе извивающееся тело.

И вдруг Алисия обмякла. Безжизненно повисла на его руке. У Глостера от страха помутилось в голове. Но только на мгновение. Потому что так же внезапно, как сникла, она, приходя в себя, прерывисто задышала.

Тогда Том, стараясь говорить как можно искреннее, тихо произнес:

— Я не хотел причинить вам вреда. Простите! Но мне надо, чтобы вы меня выслушали. Никто, кроме вас, не может нам помочь. Я Том Глостер…

Вздрогнув, она побледнела, но вся подобралась. Казалось, к ней моментально вернулась утраченная в результате потрясения жизненная энергия.

— Вы Томас Глостер?

— Я вас сильно помял?

Он бережно, будто опасаясь, что она не устоит на ногах, выпустил ее из рук, но девушка, глянув на его густо покрасневшее, испуганное лицо, вдруг рассмеялась:

— Пока не знаю! Понимаете, когда тебя чуть не задушил питон, требуется время, чтобы прийти в себя. Но кажется, все в порядке. Так вы Том Глостер?! Но ведь вы совсем не великан…

31
{"b":"5000","o":1}