ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Армагеддон. 1453
Если любишь – отпусти
Жизнь по спирали. 7 способов изменить личную и профессиональную судьбу
Искусство добывания огня. Для тех, кто предпочитает красоту природы городской повседневности
Грудное вскармливание. Настольная книга немецких молодых мам
Поступки во имя любви
Индейское лето (сборник)
Бумажная магия
Мне сказали прийти одной

Огромные колеса одного из вагонов оказались всего в двух дюймах от носов Рхиоу и Урруаха.

– Близковато, – пробормотал Урруах, глядя широко раскрытыми глазами на блестящий металл.

– Близковато, – согласилась Сааш с противоположной стороны пути. – Рхиоу! Я хочу, прежде чем мы отсюда уйдем, провести диагностику этих ворот. Остальные три я могу проверить отсюда, но здесь я хочу взглянуть на контрольные записи, чтобы узнать, кто оставил ворота в таком состоянии.

– Совершенно согласна, – ответила Рхиоу. – Только подожди, пока состав уберут отсюда.

На то, чтобы пассажирам выйти из вагонов, а служащим проверить, что в вагонах никого не осталось, уходило обычно минут двадцать. Отдышавшись, Урруах поднялся на ноги.

– Мне нужно размять косточки, – сказал он и двинулся в конец платформы. Рхиоу пошла следом за ним.

За последним вагоном они встретили Сааш, у которой возникла такая же мысль. При виде ее Урруах сморщил нос.

– Да от твоего вида можно на дерево залезть! Видела бы ты себя! И от тебя воняет!

Сааш посмотрела на него – в виде исключения она явно не собиралась начинать вылизывать шкурку – и ехидно улыбнулась.

– Это просто твоя повышенная чувствительность, – ласково сказала она.

Урруаху хватило совести смутиться. Он отошел в сторонку и оглядел то, что осталось от крыс.

– Такой номер не каждый день захочешь выкинуть. Однако, бесспорно, сработало эффективно!

– Сааш спасла нас, – тихо сказала Рхиоу. – И людей в поезде тоже. Ты здорово справилась, подружка.

Сааш криво усмехнулась.

– Я знаю, в чем я сильна. Сражение с крысами к этим вещам не относится.

– Зато техническая экспертиза… – начала Рхиоу.

– Крысы, – перебила ее Сааш, – определенным образом воздействуют на пространство. Никакой другой вид так не влияет на струны там, где живет. Этой их особенностью можно воспользоваться. – Она, все еще криво улыбаясь, дернула хвостом.

– Тебе лучше держать наготове это твое заклинание, – с чувством сказала Рхиоу. – Может, оно нам еще понадобится.

С того пути, где стоял состав, донеслись скрежет и громыхание: поезд подавали назад, в тот туннель, где сходились рельсы всех путей этого уровня.

Кошачья команда с Урруахом во главе перешла на соседний путь, подальше от вращающихся колес.

– Чем мы теперь займемся? – спросил кот.

– Почистимся, – высказала свое заветное желание Рхиоу.

– Я имею в виду – после этого. Можно пойти в ресторан, где подают омаров, и закрутить роман с официанткой.

Рхиоу раздраженно прижала уши: как можно думать о еде, даже об омарах, когда тебя окружает такая мерзость! Впрочем, она знала, что омары – страсть Урруаха. Иногда после работы она незаметно следила за ним: Урруах отправлялся к выставленным на улицу столикам ресторана, вставал в очередь к раздаточному окну, вызывая тем самым смех и комментарии пешеходов, и выпрашивал, громко мурлыча, объедки у толстухи-официантки. Сама Рхиоу никогда не сделала бы ничего столь привлекающего внимание, однако Урруах подобных вещей не стыдился, и Рхиоу давно отказалась от попыток его перевоспитать.

– По воскресеньям они столики наружу не выставляют, – сказала Сааш. – Да и вообще, ты хоть когда-нибудь думаешь о чем-то, кроме жратвы?

– Как же! Вот как раз прошлой ночью я повстречал такую рыженькую милашку с зелеными глазками…

Сааш уселась на относительно чистом месте позади семафора и стала отчаянно чесаться.

– Урруах, ты явно путаешь меня с кем-то, кто хоть чуть-чуть интересуется твоими ночными похождениями.

– Ах, в этом нет твоей вины, – великодушно сказал Урруах. – Конечно, тебе это неинтересно: ты ведь ффейх.

Рхиоу слегка улыбнулась: научить Урруаха тактичности ей тоже никогда не удавалось. Однако оспорить доводы кота не могла ни Сааш, ни она сама. Еще до того, как она освоила магию, ее эххифы отнесли ее к ветеринару для операции по удалению яичников. С Сааш это тоже случилось еще в младенчестве – так давно, что она уже почти ничего не помнила. Статус ффейха освобождал от некоторых обременительных порывов; Рхиоу иногда удивлялась, как удается занимающимся кошкам магией совмещать разгар любовной страсти с выполнением долга.

– И все же, – сказала Рхиоу, – в чем-то Сааш права, так что до завтра придется тебе ограничиться «Макдоналдсом», мой котеночек.

– Что ж, омар стоит того, чтобы подождать, – ответил ничуть не смущенный Урруах. Он глянул в сторону и остановился. – Ох, одну ты пропустила, Сааш. Милосердная Иау, ну и здоровенные крысы встречаются в этом году! – Внезапно Урруах вскрикнул: – Рхиоу! Это не крыса.

Ужас в его голосе заставила сердце Рхиоу оборваться. Она поспешила туда, где стоял Урруах, и печально взглянула на жалкое тельце на рельсах. Что ж, иногда такое встречалось и раньше. Среди Народа были и больные, и неосторожные; некоторые кошки впадали в панику при виде поезда. В таких случаях ничего не оставалось делать, кроме как позаботиться о теле и пожелать большей удачи в следующей жизни.

Такой молодой, – грустно подумала Рхиоу. Пострадавший был еще совсем котенком, не начавшим еще интересоваться вопросами секса.

– Бедный малыш, – сказала Сааш. – Интересно…

Тельце дернулось. Вздох, еще одно судорожное движение, новый вздох…

– Глазам своим не верю, – прошептала Рхиоу. Она наклонилась и лизнула пострадавшего в голову. Вкус был ужасный – гарь, ржавый металл, крысиная кровь. Рхиоу принюхалась к дыханию котенка. От него пахло болью и увечьями, но еще не смертью.

И в этот момент в ее голове раздался голос.

Рхиоу! Ты не занята?

Голос был Рхиоу знаком, и она ожидала его услышать, но не сейчас. Судя по выражению их морд, остальные тоже услышали голос.

Урруах скривился.

– Региональный советник, – пробормотал он. – Мы, наверное, должны чувствовать себя польщенными.

– Ворота мы закрыли, – вмешалась Сааш, – так что нам есть чем гордиться. Ты отправляйся, Рхи. О малыше мы позаботимся. Потом я собираюсь заняться глубокой диагностикой. Я пока что проверила записи на всех четырех воротах. С другими тремя все в порядке, а вот записи на этих просто отсутствуют. Не зарегистрировано ни одного проникновения, начиная с полуночи. – Рхиоу заморгала и стала просить разъяснений, но Сааш повернулась к пострадавшему котенку. – Я потом все расскажу.

Рхиоу вспрыгнула на платформу.

– Следующий поезд в семь ноль четыре, – напомнила она, оглядываясь через плечо.

Урруах бросил на нее снисходительный взгляд.

– Он пойдет по пути 32, – сказал он. – Нам ничто не грозит.

Рхиоу вздохнула. Она была в ужасном виде, гарь и поднятая поездом пыль налипли на забрызгавшие ее крысиные останки, но времени на приведение себя в порядок не оставалось. Она встряхнулась, потерла лапкой мордочку, чтобы придать себе хоть немного респектабельности, пробежала сквозь арку и вошла в главный зал Гранд-Сентрал.

ГЛАВА 2

Здесь Рхиоу проявила осторожность, незаметно пробежав вдоль стены: вокзал пробуждался к обычной дневной суете. Потоки солнечного света, в которых танцевали пылинки, лились сквозь высокие восточные окна; большие башенные часы своим низким голосом начали отбивать семь.

Рхиоу огляделась и отметила, что от ночной тишины и неподвижности уже ничего не осталось. Всюду сновали эххифы, торопливо устремляясь во все стороны; лишь платный зал ожидания, куда со стороны Вандербилт-авеню вела лестница, и расположенное с ним рядом кафе были пусты. Однако если в зале ожидания не было никого, то в кафе за столиком, положив на него воскресный выпуск «Тайме» и отодвинув в сторону чашку кофе, сидел высокий черноволосый человек в джинсах, кроссовках и бежевой спортивной рубашке. Словно почувствовав взгляд Рхиоу, он поднял глаза от газеты, посмотрел прямо на Рхиоу и поднял брови. Кошка оценила это по достоинству: ведь она была невидима.

Рхиоу пересекла главный зал и взбежала по лестнице, помедлив немного на площадке, чтобы насладиться ароматом, доносящимся из рыбного ресторана этажом ниже. У входа в кафе ей пришлось увернуться от двух патрульных полицейских, вышедших из участка Метро-Север. Проскользнув между столиками, Рхиоу оказалась рядом с Харлом Ромео.

10
{"b":"503","o":1}