ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Пойдемте посмотрим, как себя чувствует ваш муж.

– Вы посетили нас официально?

– Безусловно, – сказал я отеческим тоном. – Если я правильно понимаю, сегодня вы не расположены к играм?..

Она отвернулась и повела меня в спальню. Френсис лежал в постели, облокотившись на гору подушек. На нем была пижама и очки в тонкой оправе.

– Здравствуйте, лейтенант, – сказал он скорбно, – присаживайтесь, пожалуйста.

– Если понадоблюсь, я буду на кухне, – сказала Мелани и вышла, закрыв дверь.

– Так что же произошло?

– Меня чуть не убили, вот что произошло! – ответил он с негодованием. – Пора уже арестовать этого безумца. Вы не находите? Сначала Алиса, потом чудом спасшийся Росс, теперь моя очередь! Если бы жена не вернулась, я уже был бы мертв! – Его голос поднялся на октаву. – Вы понимаете?

– Не волнуйтесь так – этого же не случилось, – попытался я успокоить его.

– Нечего смеяться, лейтенант!

– Кто это, по-вашему, мог быть?

– Не имею понятия. Он проник в квартиру и поджидал меня за дверью. Я не успел ахнуть, не успел зажечь свет, как он схватил меня за горло. – При этом воспоминании он задрожал. – Я уже начал терять сознание, когда услышал, как Мелани поворачивает ключ в замке. Тогда этот тип оставил меня и бросился в спальню. Слышно было, как он спускался по пожарной лестнице. Это все, что я могу сказать, лейтенант.

– Значит, никаких догадок?

– Ни малейших.

– А мотив покушения?

– Это маньяк! – воскликнул он сразу же. – Кто еще это может быть!

Я вымученно заметил:

– Вы все еще слушаете сказочки вашей матери.

– Я неважно себя чувствую, – простонал он. – Если у вас есть другие вопросы – пожалуйста.

С этими Рэндаллами одно и то же. Как только их начинаешь расспрашивать, сразу как в стенку упираешься, и приходится убираться несолоно хлебавши.

– Еще вопрос, – решил я закончить. – А вас не заклеймили, как сестру? Он подскочил:

– Мне и так досталось, лейтенант.

– Все-таки клеймо – это улика, – настаивал я. – Как вы думаете, что означает буква “Р”?

– Не знаю.

– Случайно не “раб”?

На какое-то мгновение в глубине его глаз зажегся огонек, но он закрыл их с театральным вздохом.

– Я очень устал, лейтенант, – прошептал он. – Извините.

Я вышел, хлопнув дверью. Из него ничего не вытянешь. Я понял это.

Мелани была на кухне. При моем появлении она подняла глаза:

– Хотите кофе?

– Вы воду для кофе греете случайно не каленым железом?

– У меня нет настроения шутить. Так хотите или нет?

– Нет.

Она пожала плечами:

– Утро предназначено для кофе и для прогулок.

– Сегодняшнее утро предназначено для ответов на вопросы. Я думаю о вас, маленькая тигрица… О вас и Амое. У него алиби на момент убийства Алисы, а у вас – нет. Я думаю, у кого из вас есть алиби на момент покушения на Росса. Полагаю, на этот раз у вас?

– Вы безумец! – рассердилась она.

– Тогда, следовательно, алиби есть у вас обоих. Он до сих пор сидит в клубе и на мой вопрос ответит, что вы ушли, как раз чтобы успеть спасти своего муженька.

Она кусала палец.

– Ладно, – сказала она через некоторое время, – как вы это себе представляете? Я вернулась раньше Френсиса и ожидала его за дверью. Как только он появился, я оглушила его и с помощью соответствующего инструмента попыталась задушить. Как только я услышала, что открывается входная дверь, я убежала и спустилась по пожарной лестнице. Так, что ли, лейтенант?

– Почти, – любезно согласился я. – За исключением того, что вы, может быть, не намеревались убивать его. Вы хотели только напугать, убедить, что его чуть не убили и только ваше возвращение спасло ему жизнь.

– А зачем бы я это сделала, болван?

– Детали от меня ускользают, у меня только общее впечатление. Вы путаетесь с Амоем. Он знает достаточно о Рэндаллах благодаря своей связи с Алисой. Достаточно для шантажа.

– Вы должны ограничиваться только физическими нагрузками. В таких упражнениях вы выглядите неплохо. Но оставьте умственные игры – это слишком сложно для вас.

– Вы никогда не рассказывали, как Алиса познакомилась с Амоем.

– Этого я не знаю.

– Но ведь это вы привели ее в клуб?

– Предположим, ну и что?

– Зачем?

– Она была не от мира сего из-за жизни, которую ей приходилось вести в фамильном склепе Рэндаллов в Виста-Вэлли. И я бы ее в этом не винила, – медленно произнесла Мелани. – Ей хотелось развлекаться, общаться с людьми, и она обратилась ко мне. Совершенно верно, я представила ее Дюку, но затем предоставила ей полную самостоятельность.

– Вы прекрасно знали, чего следует ожидать от Амоя… Это было все равно что отдать Красную Шапочку на растерзание Серому Волку. Вы точно знали, что случится!

– Это ее дело, а не мое! У вас есть еще вопросы, лейтенант? У меня много дел!

– Еще два. Держу пари, у вас был зуб на мамашу Рэндалл, и известие, что Амой спит с Алисой, бальзамом пролилось на вашу душу.

– Это все? – спросила она, демонстративно зевая.

– Я думаю, что если бы мамаша и Френсис узнали, что именно вы познакомили Алису с Амоем…

– Убирайтесь! – закричала она, покраснев. – Грязный коп!

– Мне кажется, кто-нибудь должен просветить их, – заметил я, улыбаясь. – Угадайте – кто?

Она бросилась на меня с кулаками. Я схватил ее за запястье левой руки и осторожно вывернул руку, заставив ее встать на колени.

– Не горячитесь! Хороший любовник не валяется под ногами, как совсем недавно вы сами говорили!

– Боже! – простонала она. – Я убью вас, Эл Уилер!

– Как убили Алису?

Она подняла залитое слезами лицо, чтобы посмотреть на меня.

– Вы действительно думаете, что я ее убила?

– У вас нет алиби. Кроме того, вы достаточно хорошо знали дом Рэндаллов, чтобы войти и выйти незамеченной. Кто мне говорил, что ему наплевать на интрижку Дюка Амоя с Алисой?

– Вы просто дурак! – заявила она неуверенно. – Он нужен мне не более, чем вы!

– Что вы говорите!

– Зачем мне убивать Алису? – продолжала она, не слушая меня. – С того времени, как я представила ее Дюку Амою, она шла своей дорогой. – Злой огонек зажегся в ее глазах. – Вам не понять. Я бы отдала что угодно, лишь бы увидеть лицо мамаши Рэндалл, когда ее дочь, эта невинная девочка, объявит, что у нее будет ребенок.., от хозяина ночного клуба!

Я отпустил ее руку, так как мне нечего было сказать. Даже полицейский может узнать правду по тону голоса.

Мелани медленно поднялась, потирая руки.

– Вы уходите, лейтенант? – спросила она насмешливо.

– Немедленно! Нужно вдохнуть свежего воздуха.

– Я вас не задерживаю.

– На вашем месте я бы и не пытался, – ответил я мягко, направляясь к двери.

– И чтоб вашей ноги здесь больше не было! – закричала она.

– Почему? К вам должен прийти водопроводчик? Она схватила стоявший на столе маленький кувшинчик и швырнула в меня, целясь в голову. Я успел наклониться, и он разбился о стену. Я открыл дверь и вышел из кухни, обернувшись напоследок, чтобы увидеть, как Мелани схватила кофейник и грохнула его об пол. В конце концов, новый кофейник нетрудно купить…

***

Чуть позднее тем же утром я оказался у Рэндаллов. Солнце сверкало в голубом небе, и на этот раз в долине не было тумана. Это было утро, когда чувствуешь радость бытия, как говорят служащие похоронных бюро.

Я поставил машину за черным “линкольном” и “кадиллаком”. В тот момент, когда я вышел из машины, дверь дома отворилась, и на пороге появился человек. На нем был яркий костюм и соломенная шляпа. Наши пути пересеклись около “кадиллака”.

– Вы здесь, Дюк? – воскликнул я.

– Я принес свои соболезнования, – ответил он, не смущаясь. – Но я видел только дворецкого. Старая карга отказалась принять меня. Что вы на это скажете?

– Это доказывает, что у нее есть вкус! Вы с ума сошли, Дюк! Вам не следует здесь показываться при дневном свете.

12
{"b":"504","o":1}