ЛитМир - Электронная Библиотека

Дэвид сбежал. А Джеймс опять бросился ей на помощь, защитил ее и спрятал в кустах. Нед расправился, по крайней мере, с одним воином, за его спиной Бритта, плача, размахивала кинжалом. В общем, все пытались оказать сопротивление – кроме Дэвида! Полными ужаса глазами он следил, как Джеймс сражается с атакующими не на жизнь, а на смерть. У него тоже был пистолет, и он мог бы выстрелить либо вытащить из ножен шпагу и поразить хоть одного врага, но он этого не сделал! Встретившись взглядом с Эллин, он просто нырнул в темноту.

Что-то коснулось руки Эллин, она вздрогнула от ужаса, однако заставила себя успокоиться и прислушалась. Со стороны поляны донеслись крики, потом выстрел.

– Мы подстрелили Торридона! Я видел, как он упал!

– Найти его! – раздался голос, как показалось Эллин, почти у нее над ухом. – Привести ко мне! И найти девчонку! Она не могла далеко убежать.

Эллин быстро зажала рот рукой, сдерживая крик. Голос принадлежал человеку, затевавшему заговор в Нетерби, – человеку, последовавшему за ней в Данфаллэнди. Блондину. А где-то на поляне лежит раненый Джеймс...

– Его здесь нет! – донесся с поляны мужской голос. – Но я видел, как он упал!

Блондин выругался. Послышался шорох. Звук удалялся влево. Пригнувшись еще ниже, Эллин попыталась рассмотреть сквозь ветви кустов хоть что-нибудь. Шорох прекратился, и она застыла на месте, думая, что же будет дальше, а потом закрыла глаза и стала молиться.

– Мы застрелили обоих солдат, Фрейзер! – крикнул один из нападавших.

Фрейзер, про себя повторила Эллин. Значит, блондин – Сесил Фрейзер. Убийца Эвана.

– Я схватил парня, – добавил он.

– А служанку?

– Не могу ее найти.

Эллин едва сумела сдержать рыдание. Джеймс, Нед, Бритта. А Дэвид ускользнул!

– Плевать на нее. Мы приехали за Эллин Грэм, – заявил Фрейзер. – Где она? И найдите мне Торридона! Кстати, сколько человек мы потеряли?

– Остались только мы с вами, Фрейзер, – ответил мужчина. – Было семеро, а остались лишь мы вдвоем. По-моему, вы утверждали, что все пройдет без сучка без задоринки. А они все, за исключением одного, оказали сопротивление. Вы и про мальчишку говорили, что с ним не будет хлопот, а вот как все получилось.

– Зажги факел, – холодно приказал Фрейзер. – Давай их искать.

Эллин попятилась и принялась отползать от поляны, моля Бога, чтобы ее не заметили за кустами. Если они станут прочесывать местность с факелами, они ее найдут. Чем дальше она отползала, тем глуше становились голоса.

Машинально отметив, что склон поднимается вверх, Эллин решила запомнить местность, чтобы потом, если возникнет такая необходимость, можно было вернуться на поляну. Внезапно из кустов, растущих за ее спиной, послышался шорох, и Эллин замерла. Кто-то тихонько направлялся к ней. Пистолет она по-прежнему держала в руке, однако зарядить его было нечем: порох остался на поляне, а поляна была далеко.

Эллин повернулась лицом к новой опасности, сжимая в руке оружие и пристально вглядываясь в темноту. Вдруг кто-то зажал ей рот рукой, и она тихо застонала. Другая рука крепко обхватила ее за талию, и уже в следующую секунду Эллин оказалась прижата к чьей-то широкой груди. Она начала извиваться всем телом, пытаясь освободиться, даже хотела укусить руку, не дававшую ей не только крикнуть, но и слова сказать.

– Эллин, – раздался шепот Джеймса, – молчите. – Он ее отпустил. – Ни звука. Идите за мной.

Пригнувшись, он заскользил поддеревьями. Эллин бежала за ним, подобрав юбки. Наконец Джеймс повернулся и, указав на что-то пальцем, прошептал:

– Там две лошади. Нам нужно добраться до них и незаметно уехать. Главное – молчите.

– Джеймс, это Фрейзер!

– Знаю. Пошли.

– А как же Бритта с Недом?

Он ответил, касаясь губами ее уха:

– Я вернусь за ними, но сейчас нужно уезжать. Пожалуйста, не спорьте.

– Но...

– Идемте! – приказал Джеймс и подтолкнул ее вперед.

* * *

Сначала они ехали шагом, потом почти две мили скакали галопом, прежде чем Джеймс остановился и повернулся к ней. В тусклом утреннем свете Эллин удалось рассмотреть его лицо. Оно было мрачным и покрыто грязью. И кровью.

– Как вы, детка? С вами все в порядке? Не ушиблись? – спросил он заботливо.

Эллин покачала головой.

– А вы? У вас на лице кровь.

– Ерунда. Со мной все в порядке, – отмахнулся он и вытер лицо.

– Почему он преследует вас?

– Это он вас преследует, Эллин, а не меня. Жаль, что я не убил этого подонка, а только ранил.

– Вы его ранили?

– Да. Проткнул руку шпагой. Если бы мне пришлось сражаться только с ним, он был бы мертв. Они не солдаты, Эллин, и почти не обучены военному искусству. Единственный из них, кто умеет драться, это Фрейзер.

– Они сказали, что ранили вас.

– Вот как? – Джеймс улыбнулся и презрительно фыркнул.

– Еще они говорили, что убили обоих мужчин Джона. Они знали, кто мы, Джеймс!

– Конечно, ведь они нас преследовали.

– Но как им удалось нас найти?

– Думаю, Нед рассказал хозяину постоялого двора, куда мы направляемся.

Очень может быть, подумала Эллин. Нед поболтать любит и, несмотря на предупреждение Джеймса, наверняка поведал всем, куда они держат путь. Эллин покачала головой. Она до сих пор не могла прийти в себя от ужаса. Люди Джона погибли. А Бритта с Недом?

– Нужно вернуться и поискать Бритту с Недом, – попросила она.

– Вы их видели?

– Только сначала. Нед сражался с одним из солдат.

– Молодец парень. А Грант?

– Сбежал.

– Неужели? – Джеймс отвернулся от Эллин. – Я не видел ни Неда, ни Бритту на земле, детка. Может быть, им удалось ускользнуть.

– Нападавших было семь человек. В живых осталось только двое. Джеймс, мы должны вернуться.

Он покачал головой:

– Не сейчас. Я вернусь, когда рассветет. – Он съехал с дороги и направил лошадь к кустам. – Тогда я смогу что-то увидеть.

– Я поеду с вами.

– Нет, вы останетесь здесь.

– В таком случае я поеду без вас.

– Эллин, – устало произнес Джеймс, – я не могу опять рисковать вашей жизнью. Давайте дождемся, когда рассветет, а потом доспорим.

Эллин кивнула. Он медленно сполз с лошади и помог спуститься ей.

Прошла, казалось, целая вечность. Джеймс лежал на спине, закрыв глаза, а Эллин смотрела на небо и ждала, когда же наступит рассвет. Наконец промозглая ночь сменилась не менее промозглым утром. Эллин повернулась к Джеймсу и обнаружила, что он на нее смотрит.

– Я с вами, – заявила она.

Он кивнул.

Глава 8

На поляне было пусто, лишь повсюду валялись брошенные вещи. Джеймс настоял на том, что пойдет первым, а потом вернется за ней, когда убедится, что опасность миновала. Эллин с изумлением огляделась по сторонам. Всего несколько часов назад здесь ужинали семь человек.

А теперь трава и росший в изобилии папоротник были примяты, там, где пролилась кровь, земля была испещрена темными пятнами. Сумка Эллин лежала, раскрытая, поодаль. Вещи, аккуратно уложенные, были разбросаны и втоптаны в грязь. Узелок Джеймса тоже был открыт и валялся под кустом.

Лошади Бритты и Неда беспокойно жались друг к другу. Рядом с ними стояли лошади людей Джона. Похоже, у них тоже не было желания отходить друг от друга. Своих лошадей Фрейзер забрал, так же как и убитых. Тела людей Джона валялись здесь же, на поляне. Однако ни Бритты, ни Неда не было видно. И Дэвида – тоже. Эллин подошла к потухшему костру. Здесь она выстрелила в человека, а потом наблюдала за тем, как Джеймс его добивает. Нет, это какой-то кошмар!

– Как вы думаете, Фрейзер забрал с собой Бритту с Недом? – спросила она Джеймса.

– Тогда почему он не захватил и их лошадей?

– Может, спешил?

– Если бы он забрал Неда и Бритту, он наверняка не оставил бы их лошадей. Ведь лошади Гранта нет.

Эллин кивнула.

– А вы проверили в кустах? Может быть, они там?

28
{"b":"507","o":1}