ЛитМир - Электронная Библиотека

– Не такое, – согласилась Эллин, чувствуя, что и сама краснеет. – Еще раз благодарю вас.

Нейл наклонил голову, а Джеймс сжал под столом руку Эллин и удивился, когда она не ответила на его пожатие.

Джеймс с Дунканом уезжали на рассвете два дня спустя, взяв с собой шесть человек, восемнадцать нагрудных патронташей с порохом и письма Эллин к ее кузену и зятю. Она поднялась рано, чтобы их проводить, и теперь стояла во дворе рядом с Нейлом, глядя сквозь утренний туман, как они садятся на лошадей. Вскочив в седла, они повернулись, чтобы попрощаться.

Дункан сказал ей, что на сей раз съезд пройдет гораздо быстрее, поскольку ее не будет с ними. Эллин засмеялась и пожелала ему спокойного путешествия. Джеймс, наблюдавший за их беседой с непроницаемым выражением лица, подъехал к ней и, низко наклонившись, тихонько спросил:

– Ты будешь скучать по мне, детка?

Она коснулась рукой его щеки:

– Больше, чем ты думаешь. Пожалуйста, береги себя.

– Непременно. Я мигом домчусь до Инвернесса, чтобы побыстрее вернуться к тебе. – Он наклонился еще ниже и поцеловал ее в лоб. – Я буду по тебе скучать, Эллин. Береги себя.

Эллин кивнула:

– Разумеется. И ты тоже.

– Согласен. – Он погладил ее по щеке, потом, выпрямившись, кивнул брату и дал знак своему маленькому отряду трогаться в путь.

– Счастливого пути! – крикнула она им вслед.

Джеймс помахал ей рукой и скрылся за воротами. Бросив на нее быстрый взгляд, Нейл зашагал прочь, оставив Эллин одну во дворе. Схватившись рукой за горло, она помолилась про себя, чтобы с Джеймсом ничего не случилось, и почувствовала вдруг, как ее охватывает ощущение потери.

Джеймс отсутствовал уже шесть дней, когда Эллин наконец получила письма. Сначала она очень обрадовалась: целых два письма, восторженно подумала она, вбегая в свою комнату. Она еще никогда не получала двух писем сразу. Одно было от мамы, другое от бабушки. Улыбаясь про себя, Эллин сначала распечатала мамино письмо.

В Гленгарри все хорошо, хотя Хью даже не захотел обсуждать поездку в Торридон, и Роуз нехотя согласилась, что в данный момент предпринимать подобное путешествие было бы неразумно. Макдоннеллы готовились к войне, и она не сомневалась, что Маккарри занимаются тем же, как и все остальные кланы Шотландии. И тем не менее она мечтала о том дне, когда она будет рядом с мамой. И если Эллин сможет к ним приехать, мама будет в восторге.

Все еще улыбаясь, Эллин распечатала письмо Би, но ее улыбка погасла, как только она прочитала первые строки.

Мой поверенный умер, — писала Би, – и я должна рассказать тебе, что я предприняла. Теперь ты моя наследница.

Я изменила свое завещание вскоре после того, как ты уехала. Когда я прочитала твое письмо, в котором ты сообщала, что Питни прятал в доме твоей матери недостойных людей, я сразу решила, что должна его переписать: Мне даже подумать стало страшно, что Питни будет распоряжаться моей собственностью, а это неминуемо произойдет, если мое завещание останется в том виде, в каком я его написала сначала.

Пока закон не позволит замужним женщинам самим распоряжаться своей собственностью, такие мужчины, как Питни, будут присваивать все себе. Мне бы не хотелось, чтобы это произошло, с твоей мамой. Я знаю, ты всегда будешь заботиться о ней, и именно это я имела в виду, переписывая свое завещание. Каждая твоя сестра получит внушительную сумму денег, а ты унаследуешь мой дом, всю мою недвижимость и землю.

Я попросила моего поверенного тотчас же подготовить все нужные бумаги и держать их у себя в конторе, что он и сделал. А сейчас все документы, в которые были внесены изменения, пропали, а самого поверенного убили. Не знаю, что и думать. Контору его разграбили, а потом подожгли. Дым заметили соседи, и, прибежав в контору, они обнаружили беднягу привязанным к стулу с перерезанным горлом. Могу себе представить, какой ужас он пережил в последние минуты своей жизни.

Эллин, единственный человек, кому все это выгодно,это Питни. Но неужели он способен на такую жестокость? Не знаю, откуда он узнал, что я изменила завещание, но всего несколько дней назад он ворвался ко мне, трясясь от ярости, и потребовал объяснений. Я говорила об этом только своему адвокату и Дэвиду, который презирает твоего отчима.

Между прочим, Дэвид очень изменился. Он думал, что ты погибла, и теперь привыкает к счастливой мысли, что ты жива и здорова и живешь в Торридоне, где никакая опасность тебе не грозит. Знаешь, он всегда тебя любил. Я надеялась, что вы поженитесь, и теперь вы можете это сделать. Деньги, которые я собиралась подарить тебе на свадьбу, будут твоими, если ты это сделаешь. Дэвид в курсе всех подробностей.

Береги себя, моя дорогая девочка. Я пишу не для того, чтобы тебя напугать, а чтобы просто проинформировать. Моя собственность станет твоей, и тебе нужно это знать на тот случай, если со мной что-то произойдет. Спрячь это письмо подальше. Партнер моего адвоката внимательно отнесся к моим пожеланиям и согласился подготовить новые бумаги, но сама понимаешь, всякое может случиться. Из Торридона никуда не уезжай, а я приму все меры безопасности здесь, в Нетерби.

С любовью, Би.

Эллин перечитала письмо еще раз, опустила его на колени и уставилась вдаль невидящим взглядом, не в силах поверить, что все это правда.

* * *

Нейла она отыскала в зале. Он разговаривал о чем-то с мужчинами. Заявив, что ей нужно с ним поговорить, Эллин отвела его в сторону. Он сердито сощурил глаза, однако отошел в уголок и скрестил руки на груди, точно так же, как это делал Джеймс. Эллин взглянула на него, пытаясь найти нужные слова, и в конце концов просто протянула ему письмо Би. Прочитав его, Нейл взволнованно посмотрел на нее, все его безразличие как рукой сняло.

– Я должна срочно уехать, – заявила Эллин.

– В Нетерби?

– Нет, я поеду в Гленгарри. Мама должна знать обо всем, что произошло дома. Мы с ней решим, что делать дальше.

– А разве Би не написала и вашей маме тоже?

– Может быть, и написала, но Хью не позволит ей вернуться домой.

Несколько секунд Нейл Озабоченно смотрел на нее, а потом кивнул.

– Какой помощи вы ждете от меня, Эллин?

– Дайте мне людей, чтобы они сопроводили меня в Гленгарри. Я постараюсь добраться туда как можно быстрее, и они сразу же вернутся обратно.

Нейл покачал головой, и у Эллин упало сердце.

– Нет, – ответил он. – Я прикажу отвезти вас на корабле до Кинтейла, а дальше вы отправитесь верхом. Так будет намного быстрее.

Эллин облегченно вздохнула – только сейчас она поняла, что почти не дышала, – и, встав на цыпочки, поцеловала его в щеку.

– Спасибо, – поблагодарила она. – Спасибо, Нейл.

На лице Нейла отразилось смущение.

– Если вам еще что-то понадобится, сообщите мне, ладно?

– Непременно. Когда я могу уехать?

– Как только начнется прилив. Я скажу своим людям. Собирайте вещи, Эллин.

Они тронулись в путь через несколько часов. Эллин собрала свои скудные пожитки, в кои-то веки радуясь тому, что у нее их так мало, а потом написала письмо Джеймсу, в котором поблагодарила его за то, что он спас ее, за то, что привез к себе домой, и за то, что так по-доброму к ней отнесся. Однако о том, что будет помнить Джеймса всегда, она написать не решилась. Подписав письмо, она сунула его под дверь его спальни.

Внизу она быстро попрощалась с Энни и Мейри, поблагодарив их за все. Они просили ее остаться, говорили, что боятся за нее, но Эллин лишь качала головой и твердила, что должна уехать. Наконец они согласились ее отпустить и по очереди ласково обняли на прощание. Энни украдкой вытерла слезы, а Мейри ей улыбнулась.

Нейл проводил ее до корабля и вместе с ней поднялся на борт. Вручив Эллин письма, которые, как он пояснил, будут служить пропуском для хозяев тех земель, через которые, им придется проезжать, он предложил ей себя в качестве сопровождающего. Секунду Эллин колебалась. Ей очень хотелось принять его предложение, однако она понимала, что он должен остаться в Торридоне, и потому отказалась, поблагодарив за корабль и за десятерых воинов, которых он дал ей в провожатые.

50
{"b":"507","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Клан
Омерзительное искусство. Юмор и хоррор шедевров живописи
Метро 2035: Воскрешая мертвых
Институт неблагородных девиц. Чаша долга
Лагом. Ничего лишнего. Как избавиться от всего, что мешает, и стать счастливым. Детокс жизни по-шведски
Сколько живут донжуаны
Под сенью кактуса в цвету
Полночное солнце
Земля лишних. Горизонт событий