ЛитМир - Электронная Библиотека

– Вы нужны здесь, Нейл. Будет лучше, если вы останетесь в Торридоне. Благодарю вас за все, что вы для меня сделали.

Он взял ее руки в свои.

– Желаю вам добраться до дома без приключений, Эллин Грэм.

Глаза ее наполнились слезами, и она снова поблагодарила его. Спрыгнув в лодку, Нейл помахал ей на прощание и поплыл к берегу, а корабль вскоре снялся с якоря, увозя Эллин из Торридона.

Джеймс недоуменно нахмурился. Странное письмо прислал ему Нейл. Словно за что-то просил прощения. За что? Что произошло? Поднявшись, Джеймс прошел мимо скамьи, на которой вплотную сидели шотландские горцы, и направился в конец зала, где народу было поменьше, – зал был набит людьми до отказа. Дункан пошел было за ним, но Джеймс покачал головой, давая понять, что хочет побыть один. Он не понимал, какие чувства испытывает Нейл, но то, что это сильные чувства, не вызывало у него сомнений. Удовлетворение и сожаление? Но почему?

И внезапно Джеймса осенило. Эллин! Это может быть связано только с ней. У него тревожно забилось сердце. В письме Нейл не просил его вернуться домой, но намекал на то, что ему следует быть ко всему готовым. К чему? Об этом Нейл не написал.

Какой же он дурак! Нужно было признаться Эллин в любви, попросить выйти за него замуж, сказать ей, что он не может без нее жить! Они в разлуке всего несколько дней, а кажется, прошла целая вечность. Когда он вернется в Торридон, он попросит ее стать его женой. И плевать на мнение брата! Ему предстоит отправиться на войну, и он должен быть уверен, что дома его ждет любимая женщина.

Вместе они преодолеют все препятствия, которые могут помешать их счастью. Джеймс все их отлично знал, однако ни одно из них не казалось ему сейчас чересчур важным. Он любит ее, и что бы Нейл ни говорил, как бы ни возражал против его женитьбы, он все равно поступит так, как считает нужным. И никто не сможет его отговорить.

Одобрительные возгласы шотландских горцев вернули его к действительности. Вожди кланов, вскочив, бурно аплодировали, а Данди стоял на столе посреди комнаты, скрестив на груди руки. Джеймс не слышал, о чем он говорил, да и какое это имело сейчас значение? Эти люди последуют за Данди в ад, если он прикажет им это сделать.

Подойдя к нему, Дункан тихо спросил, все ли с ним в порядке, и Джеймс утвердительно кивнул. Все у него отлично. Он женится на кузине Данди, а потом отправится на войну. От этой мысли у него на душе вновь стало легко и спокойно.

В тот вечер Джеймс с Дунканом сидели вместе с Данди и Томом Стюартом, зятем Эллин, в маленькой комнатке, в которой Данди всегда останавливался. Мужчины с непроницаемыми лицами слушали рассказ Джеймса о событиях, которые произошли после того, как они уехали из Данфаллэнди. Том недвусмысленно дал понять, что бы он сделал с Питни Малденом, попадись тот ему в руки. На вопрос Джеймса, слышал ли он о Сесиле Фрейзере, он отрицательно покачал головой, однако пообещал навести справки.

Джеймс передал Тому и Данди письма от Эллин, наблюдая, как смягчились их лица, когда они их читали. Эти мужчины любят ту же женщину, что и он, подумал Джеймс, и почувствовал, как они стали ему дороги. Скоро они заживут одной семьей.

– Молодец наша малышка Эллин, – улыбнулся Данди. – Я никогда не считал ее трусихой, однако и не подозревал, насколько она храбрая. Она очень мне дорога.

Джеймс кивнул:

– И мне тоже.

– Вот как? Что ж, так я и думал.

– Насколько дорога? – подозрительно спросил Том.

Джеймс расхохотался:

– Я ее не обидел, Стюарт! В Торридоне она находится под надежной защитой.

– И как долго вы намерены ее там держать?

– Я собираюсь на ней жениться.

Дункан удивленно посмотрел на него, а Том откинулся на спинку стула, скрестив руки на груди.

– Я давно этого ожидал, Маккарри, – улыбнулся Данди. – Кстати, кто вы – Джеймс или Нейл?

– Джеймс, сэр. И тогда тоже был я.

– Так я и думал. Примите мое благословение. Желаю вам долгой и счастливой совместной жизни. И всем нам долгой и счастливой жизни. – Он приказал подать виски. – Наконец-то у нас есть повод что-то отметить, джентльмены. – Дождавшись, когда наполнят стаканы, он высоко поднял свой. – За любовь и счастье! И за то, чтобы все мы остались живы.

«За то, чтобы все мы остались живы», – мысленно повторил Джеймс и почувствовал, как у него сжалось сердце.

Нахмурившись, Эллин смотрела на небо. Она считала, что можно ехать еще целый час, но нет: оказывается, уже настолько стемнело, что домик фермера, стоявший впереди, едва был виден. Эллин прикусила губу, призывая себя к терпению. Это только кажется, что они едут медленно. На самом деле прошло всего несколько дней с тех пор, как она с ужасом читала в Торридоне письмо Би.

Корабль Нейла доставил ее в Кинтейл, где она передала письмо Нейла Макрейсам, после чего ей был оказан теплый прием. Она со всеми удобствами переночевала в замке Эйлин-Донан, однако даже не обратила внимания на то, как он красив. И на следующий день лишь мельком взглянула на Пять Сестер – это были горы, расположенные к востоку от дороги, Она считала мили, оставшиеся до Гленгарри, и часы, которые провела без Джеймса.

Повсюду шли разговоры о войне, о съезде в Инвернессе – последнем, по слухам, совещании перед призывом присоединиться к армии Джона. У кого сейчас есть время любить? Так почему, если она понимает это умом, сердце все равно ноет при мысли о Джеймсе, который, вернувшись в Торридон, там ее не» найдет?

Скорее всего, она никогда его больше не увидит. Наверное, через несколько лет она услышит о том, что он женился на девице из клана Маклаудов или Маккензи, и Нейл тоже женился, и у них обоих родились темноволосые, синеглазые – в общем, все в отца – сыновья. Как она это переживет? А быть может, с годами боль утихнет, как это случилось с Би?

И как сложится ее дальнейшая жизнь? Наверное, она так никогда и не выйдет замуж. Будет жить с Би и, может быть, с мамой – три женщины, которым не повезло в любви. Би, естественно, захочет, чтобы она вышла замуж за Дэвида, но как только она расскажет ей о том, как он трусливо сбежал, наверняка от нее отстанет. Как у него хватило наглости по возвращении домой объявить Би, что Эллин погибла? Интересно, как он объяснил, что сам он сумел выжить, а она нет? Какой подлец! Пускай отправляется к своей Кэтрин! Вот уж кто наверняка примет его с распростертыми объятиями.

Вот наконец и Гленгарри. Охрана не пропустила ее в замок, заявив, что сначала они доложат лорду Хью, что женщина, назвавшаяся сестрой его жены, действительно та, за кого себя выдает. Эллин молча кивнула – спорить у нее не было сил – и стала терпеливо дожидаться появления Хью. Воздух был напоен влагой, но дождь, к счастью, прекратился.

Через несколько минут в воротах замка верхом на коне показался крупный мужчина в черном с буйной гривой волос и поскакал к Эллин. Люди Нейла выхватили шпаги. На их лицах появилось тревожное выражение. Люди, сопровождавшие Хью, последовали их примеру, настороженно наблюдая за нежданными гостями.

Эллин же не было дела ни до тех ни до других. Мужчина, направлявшийся к ней, был мужем ее сестры. Вскинув руку, она помахала ему, однако он не ответил на ее приветствие. Вскоре он остановился с ней рядом, и его лошадь громко фыркнула.

– Это ты! – удивленно воскликнул Хью. – Эллин, детка, почему ты здесь?

– Я получила письмо от Би и захотела увидеть маму. Как у вас дела? Все в порядке? Маргарет...

– Маргарет и малыш чувствуют себя отлично. У нас все хорошо. Но твоя мама уехала в Нетерби три дня назад...

– Уехала? Как это – уехала? – Джеймс непонимающе уставился на брата.

Нейл еще раз рассказал ему о письме Би, объяснил, что Эллин твердо заявила, что должна уехать как можно скорее. Джеймс ничего не понимал. Единственное, что он уяснил, – это что Эллин в замке нет. Но почему она не подождала его? Еще несколько дней, и он бы отправился вместе с ней. Она знала, когда он вернется, однако его не дождалась.

51
{"b":"507","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Мой нелучший друг
Дори и чёрный барашек
#Сказки чужого дома
Влюбиться в жизнь. Как научиться жить снова, когда ты почти уничтожен депрессией
Земное притяжение
Любовь без правил
Магическая академия строгого режима
Девушка Online. В турне
Хаос: отступление?