ЛитМир - Электронная Библиотека

Эллин никак не могла поверить в то, что Питни больше нет в живых. Его нашли бездыханным посередине дороги с привязанными к вожжам лошади руками и с ножевыми ранами на теле. Кто-то нанес ему множество ударов ножом, а потом оставил умирать на дороге. Обнаружил его лакей, возвращавшийся в замок после своего выходного, и поднял тревогу. Срочно сообщили Роуз, и она вылезла из постели – хотя была холодная ночь, – чтобы осмотреть тело Питни. Она послала лакея за мировым судьей, а потом в течение нескольких часов терпеливо ждала, пока он приедет.

Джеймс молча слушал рассказ Роуз, как вдруг дверь распахнулась и в комнату вошла Би.

– Эллин! – радостно воскликнула она.

Эллин бросилась к бабушке и пылко ее обняла. Обе были счастливы, что встретились вновь. Похоже, Би не испытывала огорчения по поводу гибели Питни, а лишь облегчение. Когда ей представили Джеймса, она окинула его цепким взглядом. От нее не укрылось ничто: ни его запыленная от долгого путешествия одежда шотландского горца, ни усталое красивое лицо. Похоже, он пришелся ей по душе, поскольку она приветствовала его широкой улыбкой.

Когда Эллин поинтересовалась, кто убил Питни, мама с Би обменялись многозначительными взглядами.

– Что вам известно? – спросила Эллин нетерпеливо.

– Моя дорогая девочка, – сказала Би, – я нисколько не сомневаюсь, что это Питни убил моего поверенного. Но кто убил его самого и за что – я понятия не имею. – Она покачала головой. – Он вечно собирал у нас в замке всякий сброд. Должно быть, кто-то из этих подонков его и прикончил. Да и долгов он наделал огромное количество.

Роуз кивнула:

– Это верно. Мне пришлось продать часть земли, чтобы их оплатить. Но это не важно.

– «Не важно»! – фыркнула Би. – Ты сама доброта, Роуз. Этот человек украл твои деньги, оставив тебе одни долги. Я бы на твоем месте не лила по нему слезы.

– И все равно он такой кончины не заслужил, – ответила Роуз.

– У кого-то на этот счет было иное мнение, – возразила Эллин.

Роуз покачала головой и вздохнула.

– Мама, – обратилась к ней Эллин, подойдя поближе, – кто-то убил Питни, кто-то убил поверенного Би. Мне кажется, я знаю этого убийцу.

– И я знаю. Это Фрейзер, – подала голос Би. – И Бритта с Недом думают так же. Этот человек – настоящее чудовище. Он был здесь не так давно.

– Здесь? – Эллин изумленно воззрилась на Би. – Здесь?! Фрейзер был в Нетерби?!

– Да, недели две назад. Я его не видела. Меня здесь как раз не было, а вот Нед его видел. Более того, он последовал за ним до Данди.

Эллин вспомнился холодный взгляд Фрейзера, его жестокость, и она поежилась. Фрейзер был здесь... В ее родном доме... От этой мысли ей стало так страшно, что она взяла Джеймса за руку. И мама, и Би это заметили, но ничего не сказали.

Некоторое время царило, молчание. Наконец Джеймс его нарушил.

– Примите мои соболезнования по поводу вашей утраты, мадам, – обратился он к Роуз.

– Благодарю вас, мистер Маккарри, – ответила она. – Я ее переживу. То, что я узнала про Питни, разрушило все теплые чувства, которые я к нему испытывала.

– Я вас понимаю, – заметил Джеймс и взглянул на Эллин. – Я никогда не прощу этого человека за то, что по его вине довелось пережить вашей дочери. Ведь ее могли убить.

– Если бы не вы, – грустно ответила Роуз.

Эллин улыбнулась и еще крепче сжала руку Джеймса.

– Он был просто великолепен, мама! – улыбнулась она.

Джеймс взглянул на Роуз:

– Просто я оказался в нужное время в нужном месте, мадам, за что буду вечно благодарен судьбе.

– А мы благодарны вам за проявленное вами мужество, мистер Маккарри, – произнесла Роуз. – И за то, что доставили мою дочь домой целой и невредимой. Прошу вас, оставайтесь в нашем доме, отдыхайте от вашего путешествия столько времени, сколько сочтете нужным.

«"От вашего путешествия"?» – поразился Джеймс. Эта женщина считает его просто сопровождающим? Неужели она не видит, что Эллин держит его за руку, не замечает у нее на пальце его кольца, которое, кстати, ей слишком велико? Би-то его сразу заметила, вон как на него смотрит. А может быть, мать Эллин испытала слишком сильное потрясение, узнав о смерти своего мужа, и вообще не замечает ничего вокруг?

Однако Джеймс подозревал, что дело не только в этом. Он не понравился Роуз, и она бы не хотела видеть его рядом со своей дочерью. Конечно, пока еще преждевременно заводить разговор о женитьбе и не слишком уместно – как-никак предстоят похороны, – однако Джеймс решил, что разговор этот состоится, и очень скоро. К 18 мая ему надлежит быть в Лохейбере, и до этого времени он хотел бы жениться на Эллин, если, конечно, ему дадут возможность заговорить на эту тему.

– И какие же действия предпринял мировой судья? – спросил он спокойно, стараясь не выдать своих чувств.

– Да почти никаких, – пожала плечами Би. – Сказал, что Питни мертв, что убит неизвестными людьми. Как будто мы этого и сами не знали! Он ничего не будет делать. Оставил нам на целый день своего человека, а потом его отозвал. Так что мы здесь совсем одни и предоставлены сами себе.

– Уже не одни, мисс Грэм, – возразил Джеймс. – С вами я и двадцать моих солдат.

– Это хорошо. Зовите меня Би, сэр. – Би улыбнулась и бросила взгляд на руки Джеймса и Эллин. – Как я подозреваю, уже слишком поздно для официальных представлений.

У Джеймса словно камень с души свалился. Двоюродная бабушка Эллин за них. А ее мать? Скоро он об этом узнает.

Роуз позвала Бритту и Неда и попросила рассказать об их приключениях. Эллин слушала рассказ Бритты с ужасом на лице, а Джеймс с трудом сдерживал ярость. Во время нападения Нед был ранен и упал на землю. Люди Фрейзера, не обращая внимания на крики Бритты, и ее бесплодные попытки поднять его, перевернули потерявшего сознание Неда на спину. Похоже, они решили, что он мертв, а потому спокойно оставили его одного и помчались на выручку к остальным своим людям – именно тогда Джеймс и напал на Фрейзера.

Бритта оттащила Неда в кусты, спрятала его там и спряталась сама. Когда нападавшие оттеснили врагов к дороге, она сумела, перебраться вместе с Недом на другой берег реки. В то время, когда Джеймс и Эллин их искали, Бритте удалось оттащить Неда уже достаточно далеко. Обнаружил их фермер, который их спрятал.

– Мы вас везде искали, – заметила Эллин.

– Я боялась, что Фрейзер убьет нас, и постаралась уйти подальше, – пояснила Бритта.

В конце концов, Неду и Бритте удалось вернуться в Данфаллэнди, где Фергюссон предложил им убежище. Когда наконец Нед поправился настолько, что они были в состоянии вернуться домой, Бритта сказала об этом Фергюссону. Тот дал им немного денег, однако никакой охранной грамоты они не получили. Они направились на восток, чтобы не возвращаться в Нетерби. Наконец они добрались до дома Би, где и остались.

Роуз отпустила Бритту и Неда, а Эллин с Джеймсом пригласили на ужин. Джеймс не на шутку разозлился, когда Би рассказала ему о том, как спала вместе с Бриттой в одной комнате, а Нед у ее порога, каждую минуту ожидая нападения, о том, как Питни едва не набросился на нее с кулаками, когда она решила сделать своей наследницей Эллин.

– До сих пор не могу понять, откуда он про это узнал. – В голосе ее звучало удивление.

– Это все Грант, – с отвращением процедил Джеймс. – Вы же сообщили внучке, что рассказали об этом Гранту, а он, должно быть, передал ваши слова Малдену.

– Но почему?

Джеймс пожал плечами:

– Не знаю, почему он это сделал и сделал ли это вообще. Но кто-то ведь посвятил Малдена в ваши планы, а Грант был одним из немногих, кому о них было известно.

– Дэвид сбежал, – подхватила Эллин и рассказала о том, как это произошло.

Би уставилась на нее широко открытыми глазами:

– Он мне рассказывал все совершенно по-другому.

– Я в этом нисколько не сомневаюсь, – усмехнулась Эллин.

– Но ведь он хотел на тебе жениться, – потрясенно проговорила Би.

58
{"b":"507","o":1}