ЛитМир - Электронная Библиотека

– И он не хочет, и я не хочу, – твердо заявила Эллин. – Я собираюсь выйти замуж за Джеймса.

Роуз издала протестующий крик, однако сумела быстро совладать с собой и замолчала. Джеймс взглянул ей в глаза. Он оказался, прав: она не желает, чтобы они были вместе.

– Каковы ваши политические взгляды, Джеймс? – спросила его Би.

– Такие же, как и у вас, мадам. Клан Маккарри готов присоединиться к войскам Данди. Мы будем сражаться за короля Якова.

– Опасная позиция в наши дни.

– Но единственно верная.

Би кивнула:

– Согласна. Но это означает, что восемнадцатого мая вы будете в Лохейбере.

– Да. – Джеймс, улыбнувшись, взглянул на Эллин. – Ужасно не хочется от нее уезжать.

Эллин ему улыбнулась.

– Мы обручились, – сообщила она, – и собираемся пожениться.

– Я буду просить руки вашей дочери, миссис Малден, – объявил Джеймс. – Не сейчас, когда у вас только что убили мужа. Но вы должны знать о моих намерениях.

Роуз перевела взгляд с Джеймса на Эллин:

– Я не могу обсуждать пока эту тему.

– Я люблю вашу дочь и хочу прожить с ней вместе всю жизнь. И непременно это сделаю.

Наступила тишина. Наконец Роуз кивнула:

– Обсудим это позже, мистер Маккарри, сейчас я думаю о другом.

– Как скажете, мадам.

– Благодарю вас. А теперь, – проговорила Роуз, поднимаясь из-за стола, – уже слишком поздно.

– Где будут спать мои люди и я, мадам? – спросил Джеймс.

– Можете воспользоваться моим домом, – предложила Би. – В нем никого нет. А я останусь здесь.

– Благодарю вас, мадам, но он находится слишком далеко. Я не могу оставить Эллин одну.

– Но вы еще не женаты! – вспылила Роуз.

– Я знаю. – Джеймс перевел взгляд с Би на Роуз, а потом на Эллин. – Не хочется пугать вас, но кто-то убил Малдена и кто-то убил вашего поверенного. Я не стану ночевать в доме, который находится в пяти минутах езды отсюда. Я буду спать здесь.

Несколько секунд Роуз удивленно смотрела на него, потом смилостивилась:

– Хорошо. Можете спать в комнате Маргарет. Для ваших людей мы тоже найдем место.

Эллин стояла в своей спальне спиной к окну и смотрела на мать. Она уже начала приходить в себя от шока, который вызвало в ней известие, что Питни больше нет в живых, и теперь думала, что же будет дальше. В этом она не была одинока: мать тоже задавалась этим вопросом, потому-то и пришла поговорить о планах дочери на будущее.

Роуз была с ней предельно откровенна. Она заявила, что знает, что такое обручение и что происходит в этот период. В глазах матери не было презрения, в них читалась лишь забота о дочери, и Эллин, приготовившаяся к схватке, немного успокоилась.

– Дай мне время, – Попросила Роуз дрожащим голосом. – Завтра мне предстоит похоронить мужа. Я не могу пока думать о твоем замужестве – не могу думать о предстоящих похоронах и о свадьбе одновременно.

Эллин стало стыдно: у мамы и так забот хватает, так она ей еще и свои навязывает.

– Прости, мамочка. Мне трудно скорбеть по Питни, но я знаю, ты по нему скорбишь.

– Я в этом не уверена, – произнесла Роуз. – Я вообще ни в чем не уверена. Давай переживем завтрашний день, а там посмотрим, что делать со следующим. Если он и в самом деле тебя любит, и если ты по-настоящему любишь его, я подумаю о вашей женитьбе, но не сейчас. Подождем год, пока будет длиться траур. Если чувства твоего жениха искренни, он на тебе женится.

– Год?! Мама, мы не можем ждать целый год! Я люблю его! Как ты могла подумать, что он водит меня за нос? Какая ему от меня выгода? – Эллин печально засмеялась, вспомнив о том, что волновало Нейла. – Брат. Джеймса очень боится, что я охочусь за его деньгами. Ну почему вы все такие непонятливые!

– Все это так неожиданно, – вздохнула Роуз.

– Я люблю его, мама, – повторила упрямо Эллин.

Присев на кровать, Роуз заговорила:

– Он очень красив. Я знаю, ты благодарна ему...

– «Благодарна»? Да я испытываю к нему гораздо более сильное чувство, чем благодарность. Я люблю его! Пойми ты это наконец!

– Это тебе только кажется. Конечно, ты испытываешь сильное чувство к тому, кто спас тебе жизнь...

– И не один раз.

– Пусть так.

– Я люблю его, мама, – безнадежно сказала Эллин – других доводов у нее не было.

Роуз опять тяжело вздохнула.

– Выслушай меня, детка. Ты не знаешь этого человека. Никто не сомневается в его храбрости и добром отношении к тебе. Равно как и в том, что вы оба поддались сильным чувствам и сейчас находитесь у них в плену. Скоро начнется война. Она повлияет на каждого из нас. Сейчас не время поддаваться эмоциям. И потом, то, что ты принимаешь за любовь, может оказаться лишь увлечением.

– Мама...

– Эллин, дослушай меня, пожалуйста! Я была замужем два раза. Первый раз – за твоим отцом, человеком, которого я знала всю жизнь, а второй раз – за Питни, с которым была знакома всего несколько месяцев. Ты сама знаешь, какие страдания принесло мне это замужество. Я была одинока, Эллин, и поняла, что совершила ужасную ошибку. И ты от нее тоже не застрахована. Нет никакой необходимости так поспешно выскакивать замуж.

– Нет, есть, мама! Джеймс скоро уедет на войну. Он любит меня, а я люблю его.

– Но ты его совсем не знаешь!

– Я знаю о нем все, что мне нужно знать. Он защищает меня, заботится обо мне и старается сделать меня счастливой.

– Это хорошо, но для счастливой совместной жизни этого недостаточно. Вам нужно время, чтобы как следует узнать друг друга.

– У нас нет такой роскоши, как время. Скоро он уйдет на войну.

– Тем более вы должны подождать.

– Тем более мы должны пожениться. Мама, я прошу твоего благословения.

– Я не могу тебе его дать.

– Но почему? Я же с ним обручилась и считала, что, наоборот, ты станешь настаивать на том, чтобы мы поскорее поженились. Ведь теперь, кроме Джеймса, никто меня не возьмет замуж.

– Я хочу, чтобы ты была счастлива, а не просто стала замужней дамой, да еще жила с человеком, которого ты не знаешь. И потом, Би сделала тебя своей наследницей, и когда-нибудь ты станешь богатой женщиной.

– Би может хоть сегодня переписать свое завещание. Теперь, когда Питни убили, все изменилось.

– Эллин, когда первый порыв влюбленности пройдет, может получиться так, что ты поймешь, что влюблена в некий идеал, а не в настоящего Маккарри.

Эллин сжала губы, стараясь не расплакаться.

– Я тебя не понимаю. Наконец-то мне встретился человек, которого я полюбила, и который полюбил меня. Еще ни к одному мужчине я не испытывала подобных чувств. И ни с одним я не чувствовала себя счастливой.

Роуз нехотя кивнула:

– Мне это знакомо. Но, Эллин, отношения мужчины и женщины не ограничиваются лишь физической близостью. Ты поняла, как приятно быть женщиной, однако пока еще не знаешь, что такое быть женой.

– Именно это я и хочу узнать.

– Может быть. Но не теперь. Как ни красив твой избранник и нежен, не торопись со свадьбой.

– Я не понимаю! Когда Маргарет приехала сюда с Хью, ты приняла их обоих с распростертыми объятиями.

– Тогда было мирное время. А сейчас со дня на день может начаться война. Что, если сторонники короля Якова потерпят поражение?

– Тогда мы все проиграем. Наш кузен командует его войсками.

– Никто не обратит внимания на трех женщин, тихо живущих в своих домах. Но на Джеймса Маккарри внимание обратят. Он может потерять все. Нет, Эллин, мы подождем. И год траура – великолепный предлог для того, чтобы отказаться от замужества.

– Я не стану носить траур по Питни ни одного дня, не говоря уже о годе, мама!

Роуз подняла руку:

– Успокойся, Эллин. Я больше не хочу говорить об этом. Ты должна получше узнать этого человека, прежде чем решиться на такой шаг, после которого уже ничего нельзя будет изменить. – И она направилась к двери. – Когда он уедет, очень может быть, что ты по нему даже скучать не будешь.

– Этого не случится, – отрезала Эллин.

59
{"b":"507","o":1}