ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Расскажи мне о море
Как сделать, чтобы ребенок учился с удовольствием? Японские ответы на неразрешимые вопросы
Ругаться нельзя мириться. Как прекращать и предотвращать конфликты
Тайная сила. Формула успеха подростка-интроверта
Владелец моего тела
Время не властно
Река сознания (сборник)
12 встреч, меняющих судьбу. Практики Мастера
Ключ от Шестимирья

Дункан расхохотался, увидев, что Хью изумленно оглядывается по сторонам.

– Его пока еще не видно, Макдоннелл. У Джеймса с Нейлом свои способы общения. Подожди минутку.

Через несколько мгновений показались Нейл и Гленгарри, вождь клана Макдоннеллов.

Дункан усмехнулся, взглянув на Хью:

– Я ведь тебе говорил.

– Откуда ты узнал, что Нейл сейчас придет? – потрясенно спросил Хью Джеймса.

Тот пожал плечами:

– Понятия не имею. Наверное, потому, что мы близнецы и очень хорошо чувствуем друг друга.

Хью рассмеялся.

– Какие новости? – спросил Дункан, когда к ним подошли Нейл с Гленгарри.

– Вы помните, мы ездили в замок Блэр уговаривать лорда Марри к нам присоединиться?

– А он даже не стал с нами разговаривать! – добавил Гленгарри.

Остальные кивнули.

– Марри отправился в Эдинбург на встречу с советниками Вильгельма, – продолжал Нейл, – а в его отсутствие управляющий, Патрик Стюарт, захватил замок Блэр и теперь дожидается, когда мы к нему присоединимся.

– Сейчас Марри спешит из Эдинбурга, чтобы захватить собственный замок, – хмыкнул Гленгарри. – Ему придется осаждать свой дом.

– А нам нужно удержать Блэр, – решил Джеймс. – Этот замок – восточные ворота, открывающие путь к Лохейберу. Если Марри удастся его захватить, мы будем отрезаны от соратников. Всем посыльным короля Якова придется ехать к нам кружным путем.

– И нам не смогут присылать боеприпасы и продовольствие, да и новости из дома будут долго до нас доходить, – добавил Дункан.

Нейл кивнул:

– Совершенно верно. Тот, кому достанется Блэр, будет в выигрыше. Вы прекрасно понимаете, что Маккей скоро тоже туда отправится. Он не позволит Марри осаждать собственный замок. Он не хуже нас знает, какое важное значение имеет Блэр для нашей армии.

– Сколько человек у Марри?

– Несколько сот, однако по мере продвижения на север он будет набирать в свою армию тех, кто живет на его земле.

– А у Маккея?

– Я слышал, от трех до пяти тысяч, – ответил Нейл.

– Мы будем ждать, пока король пришлет нам подкрепление? – поинтересовался Хью.

– Кто знает, когда оно прибудет, – проворчал Гленгарри. – На прошлой неделе мы ожидали несколько тысяч человек, а получили всего три сотни.

– Мы не можем ждать, – заявил Нейл. – Мы отправимся в Блэр через три дня.

22 июля армия Данди численностью тысяча восемьсот шотландских горцев выступила в поход. Маккей вышел из Эдинбурга и направился на запад с четырьмя тысячами воинов. Теперь все зависело от того, кто придет к Блэру первым.

24 июля Маккей прибыл в Стирлинг. 25-го он был в Перте.

26 июля армия Данди разбила лагерь в трех милях от замка Блэр.

Джон Грэм достиг Блэра первым. В тот же день Марри отступил к перевалу Килликранки и стал ждать, когда к нему присоединится Маккей. Данди же завел своих людей в замок и затаился в ожидании дальнейших событий.

Джеймс поднял голову и взглянул на изумительной красоты потолок зала в замке Блэр, потом перевел взгляд на Данди, который внимательно выслушивал вождя каждого клана. У всех имелось собственное мнение, и Данди пожелал выслушать каждого.

Джеймс присутствовал на этом военном совете по личной просьбе Джона и теперь сидел рядом с Нейлом всего в нескольких футах от Данди. От решения, которое они сейчас примут, заявил Данди, будет зависеть исход предстоящего сражения, а быть может, и вся война и даже будущее страны.

Армия Маккея превосходила по численности их армию почти в два раза, несмотря на присланное им недавно подкрепление, и неумолимо приближалась к замку. Вскоре к ней присоединится отряд Марри численностью, согласно разведданным, в тысячу человек. Кроме того, из Англии и с континента тоже идет подкрепление, так что через несколько дней армия Маккея вырастет, по прогнозам, до восьми тысяч воинов.

Якобиты устали и проголодались: поход на Блэр оказался слишком утомительным, они двигались без остановок, не тратя времени на отдых и еду. Свежие силы, обещанные королем, пока не прибыли. Ожидалось прибытие еще нескольких кланов, однако не раньше 29 июля – даты, на которую первоначально был назначен сбор в Блэре. Если они сейчас вступят в бой с превосходящими силами Маккея и победят, они удержат замок Блэр, дорогу на Шотландию и в итоге добьются выполнения задачи, ради которой и вступили в войну: водворения на престол короля Якова. Если же будут ждать, сторонники Вильгельма завоюют этот плацдарм с запада.

Александр Кеннон, который привел от короля Якова солидное подкрепление, был настроен решительно: они должны ждать. Шотландские горцы, по его словам, еще не проверены в бою. Данди должен дождаться, когда король пришлет обученные войска.

– Как мы можем ждать? – возмутился Килганнон. – Через два дня Маккей прибудет сюда, отдохнет и подготовится к сражению. Еще через два дня к нему примкнет подкрепление, и нам придется сразиться с превосходящими силами противника. Мы наверняка потеряем Блэр. Нет, ждать смерти подобно.

– Мы должны дождаться остальных, – стоял на своем Кеннон.

Гленгарри покачал головой:

– Нам не нужны дополнительные силы.

– Мы не можем сейчас рисковать, – возразил Кеннон.

Джеймс с презрением взглянул на него. Ожидалось, что этот человек явится к ним вместе с сытыми и хорошо обученными солдатами, чтобы помочь Данди. А вместо этого где-то по пути к Блэру он умудрился потерять провизию, и люди прибыли голодные и усталые, причем это была лишь десятая часть того, что им было обещано.

– Люди Маккея опытные солдаты, отлично вымуштрованные, – продолжал Кеннон. – Мы не можем полагаться только на шотландских горцев.

Среди собравшихся пронесся ропот. «Какой же идиот этот Кеннон! – подумал Джеймс. – Неужели он не понимает, что сейчас не время оскорблять людей, составляющих костяк его армии?» Он обменялся взглядом с Нейлом. Брат был с ним согласен.

– Зачем нам ждать, когда Маккей станет еще сильнее? Ведь каждый день его армия пополняется новыми людьми, – заметил Джеймс. – Мы готовы уже сейчас сразиться с ними.

– Я тоже так считаю, – подхватил Килганнон. – Обойдемся собственными силами.

Данди кивнул и посмотрел на Нейла:

– Ваше мнение, Торридон?

– Мы готовы, – ответил Нейл.

Данди пошел по рядам, интересуясь мнением вождя каждого клана. Почти все шотландские горцы горели желанием драться прямо сейчас, а не ждать неизвестно чего. Данди окинул взглядом собравшихся, и взгляд его остановился на седовласом вожде клана Камеронов, Лохиле, который считался одним из самых влиятельных людей Шотландии. Его слово будет решающим, и все это знали.

Лохил без колебания заявил:

– Мы будем драться! Боевой дух наших людей сейчас очень высок. Они жаждут сразиться с врагом. Заверяю вас, Данди, ни один из них вас не подведет.

Данди кивнул:

– Значит, будем драться. Готовьтесь, джентльмены, к сражению.

Вожди кланов выразили свое одобрение восторженными криками, которые уже через несколько мгновений подхватили дожидавшиеся на площади возле замка войска. Радостная весть о том, что скоро предстоит сразиться с врагом, распространилась быстро. Именно такого решения все и ждали от Данди.

Джеймс с Нейлом были довольны. Вчера вечером они опросили своих людей, и все члены клана Маккарри заявили, что не желают ждать, пока противник наберет силу, и готовы выступить в поход. И сейчас они направились к кузену Эллин, чтобы сообщить ему об этом.

– И еще одно, – донесся до них голос Лохила.

В зале сразу наступила тишина.

– Прошу вас, сэр, – обратился он к Данди, – не вступать в бой самому. От вас, сэр, зависит судьба не только этой армии, но и нашего короля и всей страны в целом.

Несколько человек кивнули, другие поддержали слова Лохила одобрительными возгласами. Нейл был в их числе. Данди оглядел собравшихся и встретился взглядом с Джеймсом. «За то, чтобы удалось обмануть смерть!» – провозгласили они тост в Данфаллэнди, и Джеймс, словно наяву, услышал их голоса, увидел их самих, стоящих с поднятыми стаканами в руках. Интересно, помнит ли Данди ту ночь?

65
{"b":"507","o":1}