ЛитМир - Электронная Библиотека

– Дайте мне вашу руку, мисс Грэм, и разожмите пальцы.

Эллин с недоумением уставилась на свою руку. Только сейчас она заметила, что руки ее сжаты в кулаки. Она разжала их. Чувствуя, как звенит в ушах, она машинально позволила Фрейзеру положить руку поверх ее руки.

Священник же положил одну руку поверх руки Фрейзера, другую – под руку Эллин и прочитал еще одну молитву. Улыбнувшись Эллин, Фрейзер перевернул свою руку ладонью вверх, и священник положил на нее кольцо. Взяв Эллин за руку, он попросил Фрейзера:

– Повторяйте за мной: «Я даю тебе это кольцо как символ нашего союза».

– Я даю тебе это кольцо как символ нашего союза, – послушно повторил Фрейзер.

Остальных слов Эллин не слышала, не чувствовала, как Фрейзер, крепко держа ее за руку, надел ей на палец кольцо, глубоко, до самого основания. Голова у нее закружилась, и ей показалось, что сейчас она свалится в обморок. Видимо, заметив ее состояние, Фрейзер поспешно обнял ее за талию и прижал к себе.

Перевернув руку Эллин ладонью вверх, священник положил ей на ладонь простое золотое кольцо. Эллин недоуменно уставилась на него. Джеймс оставил ей свое кольцо. Куда же она положила его? В ящик комода, вспомнила Эллин, она засунула его туда, завернув в тонкий носовой платок. Она хотела отослать его Нейлу, но все никак не могла с ним расстаться.

Джеймс...

Джеймс должен стоять сейчас с ней рядом, а не этот отвратительный тип. Она начала было объяснять священнику, что не хочет выходить замуж за Фрейзера, но тот, не слушая ее, сжал ей пальцы и прошипел:

– Мисс Грэм, повторяйте за мной, пожалуйста: «Я даю тебе это кольцо как символ нашего союза».

Эллин взглянула на священника, потом на Фрейзера и глубоко вздохнула, пытаясь унять нервную дрожь. У нее и правда нет выбора.

– Я даю тебе это кольцо как символ нашего союза... – прошептала она.

Как во сне, повторила она и все остальные слова, не слыша их. Священник протянул к ней руку Фрейзера, и она принялась надевать ему на палец кольцо, однако на середине остановилась.

– Ну же, Эллин! – поторопил ее Фрейзер, почти не разжимая губ.

И Эллин рывком надела ему кольцо так, что оно вонзилось в основание ладони.

Джеймс пристально взглянул на дом. Нетерби-Холл выглядел точно так же, каким он его помнил, когда уезжал, однако во дворе никого не было, никто не остановил его, когда он со своими людьми ехал по подъездной аллее. Остановившись у входной двери, Джеймс прислушивался. Тишина. Он спрыгнул на землю и бросил поводья Неду.

– Где все? – спросил Нед, который, спешившись, подошел к Джеймсу.

Джеймс покачал головой. Дверь закрыта, из-за дома тоже никто не вышел. Джеймс начал быстро подниматься по лестнице, перепрыгивая через три ступеньки, Нед за ним. Перед дверью Джеймс вытащил пистолет, а Нейл распахнул дверь, вошел в зал и крикнул:

– Есть тут кто-нибудь?

Ему ответило эхо.

Нед повернулся к Джеймсу, испуганно глядя на него. Приложив к губам палец, тот знаком приказал ему вытащить пистолет и следовать за ним. Они обошли все комнаты первого этажа. Кто-то явно был в них совсем недавно и собирался вернуться. В столовой на столе стояли четыре прибора, однако в доме было пусто. Где же Эллин? Где все остальные?

– Эллин! Эллин! – крикнул Джеймс. В ответ – тишина.

Нейл с Дунканом подошли к нему, а Нед помчался наверх.

– Бритта! Мисс Эллин! – донесся до них его голос.

– Здесь никого нет, – сообщил Джеймс брату и кузену.

– Они все куда-то отправились, – задумчиво проговорил Нейл.

– Но куда? И почему?

– Что это? – вдруг спросил Дункан. – Вы слышите? – Он рванулся к двери, потом повернулся к остальным: – Какая-то девица бежит по подъездной аллее и кричит. Да это же Бритта!

Джеймс выскочил за дверь, Нейл с Дунканом бежали за ним. По аллее и в самом деле мчалась Бритта, размахивая руками. Добежав до подножия лестницы, она остановилась и закричала:

– Пожалуйста, сэр, помогите! Я... – Тут взгляд ее упал на Джеймса, и она, взвизгнув от ужаса, отступила на шаг. – О Боже! Защити меня! – Она перевела взгляд на Нейла и, вновь вскрикнув, повернулась, собираясь убежать. – Господи, да их двое!

Вихрем слетев по ступенькам, Джеймс подскочил к девушке, схватил за руки и развернул к себе. Она закрыла глаза и завизжала. Джеймс сильно потряс ее за плечи:

– Бритта! Это я, Джеймс!

Она открыла глаза:

– Но вы же умерли!

– Нет, детка, я жив. Где Эллин?

– Но вас двое!

– Это мой брат, Бритта. И мы оба живы.

– Мы думали, что вы погибли! Я думала, вы – призрак!

– Я знаю. Где Эллин?

– Она выходит замуж. О, сэр, вы должны остановить это! Они ее заставили! Я не могла на это смотреть и убежала. Хотела поехать за мистером Грантом, а потом увидела, как вы скачете по аллее, и...

Выскочив из дома, Нед сбежал по ступенькам и бросился к ней. Она прижалась к нему всем телом, потом повернулась к Джеймсу и, тыча пальцем в дорожку, которая вела к церкви, закричала:

– Вы должны остановить венчание! Спешите!

– Где она? – закричал Джеймс. – Кто ее заставляет? Где она?

– В часовне! Там Фрейзер!

Джеймс, бросив на Нейла с Дунканом безумный взгляд, вскочил в седло. Последнее, что он слышал, – это как Бритта, глотая слова, рассказывала Неду о том, что произошло. Круто развернув коня, Джеймс помчался к часовне. Нейл с Дунканом скакали за ним.

* * *

Остановившись перед дверью, он услышал внутри голоса. Пока он напряженно припоминал внутреннее расположение часовни, лошадь нетерпеливо пританцовывала. Насколько он помнил, посередине часовни был проход, по обеим сторонам которого располагались ряды скамей. Двери деревянные, высокие, двойные, открываются внутрь. Джеймс улыбнулся. У него все должно получиться! Низко пригнувшись к шее лошади, он вонзил шпоры ей в бока.

Горячий рысак рванулся вперед, пнул копытами дверь, и она разлетелась вдребезги. Как только они оказались внутри, Джеймс привстал на стременах. Немногочисленные свидетели венчания вскочили с мест, издавая испуганные вопли, однако он даже не удостоил их взглядом.

Эллин стояла у алтаря спиной к двери, рядом с ней блондин, которого Джеймс хорошо помнил, перед ними – священник. Блондин обернулся.

Это был Фрейзер, и Джеймс выхватил шпагу.

Услышав, как двери с громким стуком отлетели в стороны, Эллин обернулась. В проеме показался всадник, как ей показалось, на лошади исполинских размеров, огромный, черный. Силуэт его четко выделялся на фоне синего неба. Темные волосы, отливающие в свете витражей синевой, свирепое выражение лица. Взгляд его был устремлен на Эллин.

Джеймс!

Сердце Эллин исступленно заколотилось в груди. Джеймс! Но этого просто не может быть! Значит, Нейл. А может быть, ей это все снится? Всадник высоко вскинул руку со шпагой. Сталь сверкнула в солнечных лучах. Несколько секунд он смотрел на Фрейзера, потом перевел взгляд на Эллин.

– Эллин! – крикнул он.

Огромная лошадь помчалась вперед и в несколько прыжков преодолела небольшое расстояние, отделявшее его от алтаря. Наклонившись, «Нейл» протянул к Эллин руку и, обхватив ее за талию, усадил перед собой. Она обняла его за шею.

Это оказался не призрак, а живой человек, из плоти и крови, теплый и мускулистый. Крепко прижимая Эллин к себе, он круто развернул лошадь, и Фрейзер со священником отскочили в сторону, чтобы не попасть под копыта.

Издав торжествующий вопль, Джеймс промчался по проходу и уже через секунду оказался во дворе. Остановившись, он опустил Эллин на землю и спрыгнул с лошади.

– О, Нейл! – воскликнула она. – Слава Богу, вы приехали! Но откуда вы узнали?

Запрокинув ей голову, Джеймс впился поцелуем ей в губы и крепко прижал к себе. Рука его прошлась по спине Эллин. Чувствуя, как нарастает желание, Эллин быстро отстранилась и, испуганно глядя на своего спасителя, поспешно закрыла рот рукой.

74
{"b":"507","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Туве Янссон: Работай и люби
Пластичность мозга. Потрясающие факты о том, как мысли способны менять структуру и функции нашего мозга
Какие наши роды
Лавка забытых иллюзий (сборник)
Хюгге. Датское искусство счастья
Наследие
Кофейные истории (сборник)
Дочь болотного царя
Похитители принцесс