1
2
3
...
74
75
76
77

– Нейл? – едва слышно прошептала она. Он покачал головой:

– Нет, любовь моя, я Джеймс, а не Нейл.

Она испуганно воззрилась на него, потом протянула руку и коснулась его щеки.

– Джеймс? Это и в самом деле ты? Мне это не снится?

– Нет, Эллин. Это и в самом деле я.

– Я думала, ты погиб, – всхлипнула она, не веря своим глазам.

– Я знаю, Нед нам все рассказал, именно поэтому я и приехал.

Она погладила его по щеке, из глаз ее текли слезы.

– Джеймс... Слава Богу! Джеймс...

Он поймал ее руку, прижал к губам, поцеловал ладонь. Взгляд его упад на кольцо. Кольцо Фрейзера.

– Ты вышла за него замуж?

Эллин кивнула и разрыдалась.

– Он сказал, что убьет Би и маму, если я откажусь!

– Подонок! – Он внимательно посмотрел на нее. – Он не тронул тебя, детка?

– Нет, Джеймс, ему нужна не я, а наши земли и имущество.

– Земли? Он что – спятил?

– Ему нужны деньги. Он решил, что, женившись на мне, сможет распоряжаться нашей собственностью. Думаю, он растрезвонил бы всем, что женился на мне, а потом... потом подстроил бы несчастный случай. Он хочет убить меня, Джеймс, я уверена.

Джеймс взглянул в сторону часовни, оттуда выбегали люди. Мужчины пропускали женщин вперед. Эллин проследила за его взглядом.

– Мама в часовне, а Би они куда-то спрятали. Ее убьют через час после начала церемонии, если он не отменит приказ.

– Значит, у нас мало времени.

Из часовни донеслись крики.

– У Фрейзера там люди, – пояснила Эллин.

– У меня тоже, – процедил Джеймс и повернул ее так, чтобы она могла видеть Нейла, Дункана и Неда, которого держала под руку Бритта. – Сколько у него человек?

– Шестеро. Все вооружены.

Эллин, взглянув в сторону двери, испуганно ахнула. На пороге часовни показался Фрейзер, мертвой хваткой вцепившийся в руку Роуз. В другой руке он держал пистолет. Мама выглядела испуганной, но когда он дернул ее изо всех сил, притягивая к себе, одарила его ненавидящим взглядом. За спиной Фрейзера стояли его люди, тоже с оружием в руках, и зорко следили за челядью Нетерби.

– Оставайся здесь, Эллин, – приказал Джеймс, вытаскивая шпагу и пистолет.

Он шагнул вперед, держа в одной руке пистолет, а в другой шпагу. Прислуга из Нетерби с ужасом смотрела на него, кое-кто из служанок плакал. Джеймс направился к Фрейзеру. Когда он подошел совсем близко, Фрейзер прицелился ему в грудь.

Нейл с Дунканом встали рядом с Джеймсом. Люди Фрейзера отошли от него на несколько шагов и теперь стояли возле часовни, держа наготове шпаги и заряженные пистолеты.

– Отпусти ее, – приказал Джеймс Фрейзеру.

Нейл вскинул руку, целясь во Фрейзера, Дункан последовал его примеру. Подтолкнув Бритту к Эллин, Нед подскочил к Дункану и встал рядом. Фрейзер расхохотался:

– Ага! Так, значит, близнецы Маккарри снова вместе! Я могу убить одного из вас.

– А другой убьет тебя! – рявкнул Джеймс.

– Вы в меньшинстве, Маккарри. У меня шесть человек, а у вас только четверо.

Вперед вышли два лакея из Нетерби и, подойдя к Нейлу, встали с ним рядом. Нейл каждому дал по кинжалу.

– Шестеро, сэр, – заявил один из них Джеймсу.

Джеймс ухмыльнулся:

– Счет сравнялся, Фрейзер.

– Не совсем. У меня семь человек с пистолетами, а у тебя только четверо. Кроме того, у меня есть она. – И Фрейзер приставил дуло пистолета к голове Роуз. Та вздрогнула, однако осталась стоять на месте. Джеймс шагнул вперед.

– Не двигайся, Маккарри, – предупредил Фрейзер и кивнул своим людям, чтобы те отошли друг от друга подальше. Двое из них попытались обойти Нейла сзади, но тот быстро повернулся к ним. Дункан с Недом прицелились в двоих, стоявших справа.

Подойдя к Эллин, Бритта чуть слышно прошептала:

– Мисс Эллин, с вами все в порядке? Он вас не обидел? Я знаю, что вы ни за что не стали бы выходить за него по доброй воле.

– Со мной все в порядке, – шепотом ответила Эллин, пожимая ей руку.

Бритта прислонилась к ней, и Эллин вдруг почувствовала прикосновение металла, теплого от руки девушки.

– Это пистолет вашего отца, мисс Эллин. Я подумала, вдруг он вам пригодится.

Эллин благодарно улыбнулась Бритте:

– Благослови тебя Господь, Бритта. Как ты догадалась его принести?

Та гордо вскинула голову:

– Я знаю, что такое любовь, мисс Эллин. Если бы вы вышли замуж за Сесила Фрейзера, это было бы ужасно несправедливо. И если бы я не смогла помешать вашей свадьбе, я бы убила его.

– Ты просто прелесть! – прошептала Эллин и украдкой взглянула на пистолет. Он был заряжен, и она с удовольствием ощутила в руке его тяжесть.

Джеймс сделал еще шаг вперед.

– Стой на месте, Маккарри! – крикнул Фрейзер.

Джеймс снова шагнул вперед. Фрейзер прицелился в Джеймса. У Эллин перехватило дыхание. В этот момент в дверях часовни появился священник. Широко раскрытыми глазами он смотрел на шотландских горцев, потом стрелой промчался вдоль стены и свернул за угол. Ему повезло: никто не обратил на него внимания.

Эллин, не выдержав, шагнула вперед. Она еще не знала, что будет делать, но стоять и спокойно наблюдать, как Фрейзер целится в голову то Джеймсу, то маме, она не могла.

– Фрейзер, – спокойно и твердо заявил Джеймс, – я ждал этого дня.

Тот рывком поставил перед собой Роуз. Теперь она надежно заслоняла его.

– Тебе тогда повезло на поляне, Маккарри. Как, черт подери, тебе удалось оттуда выбраться?

– Я умнее тебя, Фрейзер, – ответил Джеймс и широко улыбнулся: – Твои люди так шумят, что и мертвый услышит.

Фрейзер расхохотался:

– Что верно, то верно: с людьми мне не слишком повезло! Стой на месте, Эллин!

Эллин послушно остановилась и перевела взгляд с холодных голубых глаз Фрейзера на испуганные мамины.

– Отпусти ее и брось пистолет, – приказал Джеймс.

Фрейзер покачал головой:

– Чтобы ты меня убил? Нет. Отойди, Маккарри, а то еще ненароком пристрелишь мою тещу.

– Она тебе не теща, – фыркнул Джеймс.

– Мы с Эллин женаты. Посмотри, на ее пальце мое кольцо. Она моя жена.

– А скоро станет твоей вдовой, – заявил Нейл.

– Ваш брак незаконный! – прорычал Джеймс. – Мы с Эллин обручены. Так что ваше венчание – просто комедия!

– Это ваше обручение комедия!

– Брось пистолет, Фрейзер, – повторил слова Джеймса Дункан.

– Иди к черту, Маккензи! – рявкнул Фрейзер. Отойди в сторону, Маккарри!

Джеймс опустил пистолет. Фрейзер, прищурившись, переложил оружие в левую руку и вновь приставил его к голове Роуз, а правой схватился за шпагу. Джеймс отступил на шаг.

– Еще дальше. А теперь скажи своему брату, чтобы сделал то же самое.

Джеймс что-то сказал Нейлу по-гэльски. Тот расхохотался, однако даже не пошевелился. Дункан встал слева от Нейла и прицелился в голову Фрейзера. У Эллин перехватило дыхание. Если Дункан или Джеймс выстрелят во Фрейзера и промахнутся, они попадут в маму.

Джеймс тихонько рассмеялся, и, казалось, совсем расслабился. Фрейзер, нахмурившись, смотрел на него.

– Куда ты спрятал Би? – спросил Джеймс.

– Так я тебе и сказал! – презрительно скривился Фрейзер.

В этот момент один из его людей кинулся к Джеймсу, однако Нед оказался проворнее и застрелил его. Эллин ахнула, Бритта взвизгнула.

– Теперь счет равный, – спокойно заметил Джеймс.

– Не совсем, – возразил Фрейзер. – Твоему мальчишке нужно перезарядить пистолет. Так что у тебя осталось всего трое вооруженных людей. – И он шагнул влево, таща за собой Роуз.

С диким криком Джеймс неожиданно рванулся вперед и взмахнул шпагой.

В одно мгновение поднялся невообразимый шум. Послышались пистолетные выстрелы, крики и вопли челяди Нетерби. Оружие Фрейзера упало на землю, взметнулись юбки Роуз. Эллин показалось, что она падает, но в следующую секунду она уже ничего не могла рассмотреть: группа мужчин бросилась вперед, потом отскочила. Оказалось, что двое людей Фрейзера пали от рук Нейла и Дункана, третий был ранен лакеем из Нетерби. Нед со шпагой в руке сражался с еще одним воином Фрейзера. Бритта визжала.

75
{"b":"507","o":1}