ЛитМир - Электронная Библиотека

Джеймс, невредимый, бился на шпагах с Фрейзером. Клинок с громким лязганьем ударялся о клинок. Роуз, бездыханная, лежала на земле, однако была жива. Две служанки из Нетерби хлопотали над ней. Пистолет Фрейзера лежал возле Роуз, пистолет Джеймса валялся на земле: похоже, огнестрельное оружие было мужчинам сейчас ни к чему. Эллин вскинула пистолет отца и прицелилась во Фрейзера, однако тот не стоял на месте, и она подумала, что попасть в него будет непросто.

Расправившись с раненым врагом, Нейл равнодушно наблюдал, как Нед с Дунканом приканчивают еще одного человека Фрейзера. Теперь у него остался всего один воин.

А Джеймс все еще бился с Фрейзером на шпагах. Он наступал, Фрейзер оборонялся. Потом положение изменилось. Перевес оказался на стороне Фрейзера. Так происходило неоднократно, как, впрочем, случается в любой битве. Наконец Джеймсу удалось предвосхитить следующий выпад противника. Он отскочил в сторону, а потом, бросившись вперед, выбил из руки Фрейзера шпагу и приставил ее к шее врага.

Тот опустился на колени и взглянул на Джеймса. На поляне воцарилась тишина. Фрейзер первым ее нарушил.

– Не думал, что тебе удастся это сделать, – проговорил он.

Джеймс поднял руку. Клинок сверкнул на солнце.

– Нет! – закричала Эллин. – Джеймс, не убивай его! – Она подбежала к Джеймсу и схватила его за руку, не слушая протестующих криков Нейла и Дункана. – Би! – кричала она. – Он должен сказать, куда спрятал Би!

Глубоко вздохнув, Джеймс кивнул и медленно опустил руку со шпагой, вновь приставив ее к горлу Фрейзера.

– Где она?

– Пошел к черту, Маккарри! – буркнул Фрейзер.

Вновь подняв шпагу, Джеймс царапнул ею Фрейзера по щеке.

– Где она?

Тот поморщился, однако не ответил.

Нейл склонился над последним из оставшихся в живых воинов Фрейзера.

– Где она? – спросил он, приставив шпагу к его груди. – Ну, отвечай!

Тот закричал и попытался увернуться. Услышав крик, Джеймс обернулся и взглянул в ту сторону, откуда он донесся. Воспользовавшись этим, Фрейзер вскочил и, выхватив из-за пояса кинжал, бросился к Джеймсу. Эллин закричала, и Джеймс отреагировал мгновенно, успев отскочить в сторону. Острый клинок лишь разрезал ему плащ. Однако Фрейзер не привык отступать. Он снова рванулся к Джеймсу.

Подняв пистолет, Эллин прицелилась и выстрелила Фрейзеру в голову.

Он закачался и рухнул на землю. Джеймс изумленно взглянул на него, потом повернулся к Эллин. Она встретилась с ним взглядом, потом посмотрела на оружие, которое все еще держала в руке. Фрейзер был мертв, его голубые глаза не мигая смотрели в небо. Эллин разжала пальцы, и пистолет упал на землю. Только сейчас до нее дошел весь ужас содеянного ею, и она потеряла сознание.

Подскочив к ней, Джеймс похлопал ее по щекам, приводя в чувство.

– Где она? – в очередной раз спросил Нейл поверженного врага.

Тот взглянул на Фрейзера и нехотя ответил:

– В доме мистера Стюарта. В погребе.

– Живая?

Мужчина кивнул.

– Сколько человек ее охраняют?

– Нисколько, сэр. Она там одна.

– Иди и приведи ее, – приказал Нейл Неду. Юноша, кивнув, умчался, Бритта побежала за ним.

Слуги из Нетерби громко радовались одержанной победе, но Эллин их не слышала, не видела, как мама устремилась к ней, плача и что-то восклицая. Она слышала лишь голос Джеймса, который ее утешал, видела его сияющие любовью глаза.

Глава 21

Эллин Грэм вышла замуж за Джеймса Маккарри в украшенной цветами часовне Нетерби ясным августовским днем.

Утром ее мама, Би и Бритта помогли ей одеться, придирчиво разглядывая туалет невесты. Свадебное платье, шелковое, с широкой юбкой, было зеленого цвета – как сказала мама, этот цвет всегда напоминал ей молодую поросль, означавшую начало всех начал.

Нижняя юбка была белоснежной. Лиф платья тоже был украшен белым кружевом, а на темных локонах, свободно лежавших на плечах, красовались крошечные белые цветочки, собственноручно выращенные мамой. Дождавшись, когда Бритта воткнет ей в волосы последний цветок, Эллин встала, нежась под взглядами мамы и Би, преисполненными любви. Выйдя на середину комнаты, она закружилась в танце, как делала это Флора всего лишь несколько месяцев назад.

– Я выхожу замуж! – восторженно говорила она, хватая Бритту за руки.

Бритта радостно засмеялась:

– Вы прекрасно выглядите, мисс Эллин! Прямо как настоящая принцесса!

– Как женщина, которая выходит замуж за своего суженого, – заметила Би. – Только убедись, что выходишь за Джеймса, а не за Нейла.

Роуз улыбнулась сквозь слезы. Эллин знала, что теперь это слезы счастья. Вчера, после того как они вернулись из часовни, Роуз благословила их с Джеймсом и попросила у него прощения за то, что так долго противилась свадьбе.

Эллин обняла мать, а Джеймс улыбнулся Роуз, хотя позже признался невесте, что если бы Роуз не благословила их брак, он бы все равно женился на ней, и ничто бы его не остановило.

Лицензию, которую подписали Эллин и Фрейзер, Джеймс сжег на костре, с мрачным удовлетворением наблюдая за тем, как бумага превращается в пепел. Выражение лица его при этом было таким же свирепым, как и тогда, когда он снял с пальца Эллин кольцо и бросил в могилу Фрейзера.

Все это произошло лишь вчера, удивлялась Эллин. Как бы ей хотелось, чтобы сейчас здесь были ее сестры, и отец, и Джон, и Эван! Но многих уже нет в живых, и она не в силах возродить их к жизни. Но сегодня нельзя грустить, сегодня нужно радоваться, ведь она выходит замуж за Джеймса!

Наконец последний локон был уложен, последняя лента завязана, Роуз и Би вытерли слезы, а Бритта была так взволнована, что ей не стоялось на месте. Эллин улыбнулась им всем и вышла из комнаты. «Джеймс, – мысленно обратилась она к любимому, – я иду к тебе».

Около двери в часовню Эллин остановилась, а потом медленно направилась к алтарю, где ее поджидал Джеймс. Он был великолепен: белоснежная льняная рубашка, синий шелковый сюртук, плед в сине-зеленую клетку, заколотый пряжкой с драгоценными камнями того же цвета. Гладко зачесанные назад темные волосы перехвачены лентой и поблескивают в лучах солнца, пробивающихся сквозь витражные стекла часовни. Увидев Эллин, он улыбнулся, глядя на нее ярко-синими глазами. Она подошла к нему и тоже улыбнулась. Взяв Эллин под руку, он повернулся к священнику.

Джеймс произнес клятву без запинки, его громкий голос гремел под сводами маленькой часовни. Эллин повторила свою клятву дрожащим от избытка чувств голосом. Надев ей на палец кольцо, Джеймс обнял ее за талию и прошептал:

– Навсегда.

– Навсегда, – повторила Эллин.

Священник благословил их союз и провозгласил их мужем и женой. Джеймс легонько коснулся губами ее губ. Новоиспеченная Эллин Маккарри улыбнулась своему мужу, потом вместе с ним повернулась к своим родственникам и направилась к выходу.

Выйдя на залитый солнцем двор, она увидела Нейла, Дункана и Неда. Нейл крепко обнял брата, потом поцеловал Эллин в щеку и пожелал им обоим счастья на всю жизнь. Потом дошла очередь и до Дункана. Он обнял новую родственницу и заявил, что счастлив наконец-то с ней породниться. Нед сказал ей, что она очень красивая и что он собирается жениться на Бритте, если та даст свое согласие. Эллин заверила его, что Бритта непременно согласится.

Потом к новобрачным подошла Би, обняла сначала Эллин, потом Джеймса и заявила, что вечером обязательно потанцует с женихом. Джеймс засмеялся и пообещал ей не один танец, а столько, сколько она пожелает. Потом он повернулся к Роуз, которая ему улыбнулась и погладила его по руке. Джеймс тоже улыбнулся ей, стараясь не показывать своего торжества. Эллин принадлежит ему, и никто теперь ее у него не отнимет.

Удовлетворенно вздохнув, Эллин вытянулась на просторной кровати. Она больше не мисс Эллин Грэм. Теперь она леди Эллин Маккарри, жена самого замечательного человека на свете. Джеймс спал. Длинные ресницы отбрасывали на щеки темные тени, обнаженная грудь поднималась и опускалась в такт дыханию. «Какой же он красивый, сильный, смелый! – думала Эллин. – Самый лучший мужчина из всех живущих на земле».

76
{"b":"507","o":1}