ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ты чего расселась? – спросил Райан, однако устроился рядом на корточках. – Клад сам не отыщется.

– Угу. – Мишель вытащила из кармана мобильный. – А то Уэрты были такими идиотами!

– Не понимаю, о чем ты.

– Брось, неужели ты тоже веришь, что наши мятежные фермеры спрятали клад в какой-нибудь пещере у реки? – Девушка рассмеялась. – Веришь, что в Карбон-Хилле есть шанс отыскать клад?

– А почему нет? Пусть не тот, что принадлежал Уэртам, но сундук, предоставленный спонсорами, можно заполучить. Давай хорошенько пошевелим мозгами, – добавил Райан недовольным тоном.

Лично ему с детства нравилась мысль о том, что где-то в тайнике хранятся несметные сокровища Уэртов. В этом было что-то удивительное, будящее жажду приключений, столь свойственную бесшабашным мальчишкам. В том, что Мишель совершенно не верила в городскую легенду, было что-то… да, оскорбительное!

Райан уже собирался сказать об этом Мишель, когда она пробурчала что-то неразборчивое.

– Что ты сказала?

– Ничего важного.

Она нажимала на кнопки телефона и напряженно вглядывалась в цветной экран.

– Повторяю, никто не обещал, что конкурсы будут легкими, – раздраженно заметил Райан, – но нельзя же так быстро сдаваться. Сидишь здесь, набираешь свои дурацкие эсэмэски, вместо того чтобы разгадывать ребус. – Он вздохнул. – Признаться, сам я совершенно не понимаю, как его решить.

– Теперь нас двое, тех, кто не понимает, – заметила Мишель, не отрывая взгляда от экрана телефона.

– Но мы справимся. Как говорится, истина где-то рядом.

– Справимся? – Девушка бросила взгляд на своего партнера и усмехнулась. – Главное, успеть раньше других.

– Думаешь, нам дали сильных соперников? – прищурился Райан с кривоватой ухмылкой. – Они не выглядели чрезмерно эрудированными.

– Ты что, не слышал, что я говорила? – изумилась Мишель. – Клейтон подтягивал меня по истории. И он, и Ашенбреннеры состоят в Историческом обществе. Кстати, там обожают проводить разные забавные игры с шарадами, ребусами и загадками.

Райан вылупил глаза.

– В Карбон-Хилле есть Историческое общество?

– О, ты даже об этом не знал! Это обнадеживает. – Мишель вздохнула и снова принялась терзать кнопки на мобильнике. – В конце мероприятия нас измажут в дегте и вываляют в перьях, чтобы другим идиотам с куриными мозгами было неповадно лезть на сцену.

– Ты видишь все в черном свете, – заявил Райан и вытянул шею, пытаясь понять, что строчит в телефоне Мишель. – Да оторвись ты от своего мобильного! Давай наведаемся в Историческое общество и спросим…

– Бенджамина Франклина.

Райан нахмурился. Похоже, напряжение не лучшим образом сказалось на сообразительности Мишель.

– И что же мы у него спросим? – осторожно поинтересовался он.

– Ничего, просто ребус связан с ним. Цитата принадлежит Франклину.

– Откуда ты знаешь?

– Из Сети. – Мишель помахала у Райана перед носом своим мобильным.

Он с подозрением уставился на экранчик.

– Что, вот так просто?

– А почему это должно быть сложно? Современная связь позволяет быстро выйти в Интернет и найти нужные сведения. Без мобильного я как без рук, – призналась девушка. – Но на этот раз моя зависимость принесла отличные плоды.

– А твой телефон может пояснить, как Франклин связан с Хоумером и Идой?

– Технологии не настолько шагнули вперед. Ладно, давай размышлять. – Мишель уставилась на Райана, словно разгадка была написана у него на носу. – Бенджамин Франклин, Хоумер и Ида.

Райан тоже попытался шевелить мозгами, однако под настойчивым взглядом девушки результат равнялся нулю. Какая может быть связь между одним из лидеров американской борьбы за независимость и фермерами, растившими редьку и промышлявшими грабежами? Никакой!

– Ничего не идет на ум.

– И мне. – Мишель оглядела площадь, публика на которой изрядно поредела. Зеваки расходились по домам и барам.

– Бенджамин Франклин и редька, – пробурчал Райан.

Мишель окинула его странным взглядом.

Он пожал плечами:

– А что еще? Франклин и поезда? Франклин и железная дорога? Франклин и воришки?

Взгляд Мишель зажегся, и Райан понадеялся, что она ухватилась все же не за ту идею, которая связана с редькой. Самому Райану она казалась абсурдной.

– Бенджамин Франклин изображен на стодолларовой купюре! – воскликнула Мишель. – Воришки Уэрты, деньги, клад, стодолларовые купюры…

– Хм, в этом есть смысл, – оценил Райан. – Но это никак не указывает нам путь.

– Может, в банк? Например, ближайшее к железной дороге отделение? – Мишель вскочила и отряхнула джинсы. – Пошли скорее!

– Нет, что-то тут не так. – Райан тоже встал. – Дайка еще раз глянуть на задание. Ведь организаторы могли взять любую цитату, связанную с деньгами. Франклин много говорил об экономике, а здесь совсем другое.

Мишель достала из кармана карточку и протянула напарнику.

– Погоди-ка… – Райан прочел цитату, наморщил лоб и обвел взглядом площадь. – Кажется, тот переулок ведет к школе имени Бенджамина Франклина? Если мне не изменяет память, это начальная школа.

– Честно говоря, я ходила в школу Александра Гамильтона, а про другие школы ничего не знаю.

Райан постучал карточкой по подбородку.

– Как думаешь, начальная школа имени Бенджамина Франклина может быть связана с Хоумером и Идой? Ведь цитата говорит о школе. Могли наши фермеры в нее ходить?

Мишель задумалась.

– Не может быть, чтобы эта школа была такой старой.

– А если может? Как узнать?

Мишель снова вынула из кармана телефон и нажала пару кнопок. Прижав аппарат к уху, она затопала ногой от нетерпения.

– Алло, папа? – выпалила она в трубку. – Быстро ответь мне на вопрос. Как давно была построена начальная школа имени Бенджамина Франклина? Угу… угу… вот как? – Ее лицо прояснилось. – Спасибо, папа, я еще позвоню.

Глядя ей в лицо, Райан чувствовал какое-то ни с чем не сравнимое возбуждение. Постепенно он все больше хотел выиграть, стать победителем соревнований и бросить приз к ногам Мишель. Ему нравилось, когда улыбка касалась ее губ, когда начинали блестеть глаза. Ради этого волшебства Райан был готов обежать полгорода в поисках подсказок.

– Он говорит, школу построили еще в начале девятнадцатого века! – торжествующе воскликнула Мишель, нажав отбой.

Райан улыбнулся. Он был доволен тем, что его посетила верная догадка. Первый шаг к победе сделан.

Возможно, подумалось ему, добиться победы в соревнованиях окажется не так уж и сложно.

Мишель никак не предполагала, что конкурс окажется таким трудным! К тому же мамины туфли уже успели натереть ей пальцы, а впереди еще долгий путь.

И все же главной трудностью была вовсе не необходимость решать ребусы или таскаться по всему городу в тесной обуви, нет! Самым большим испытанием было партнерство с Райаном.

Они как раз шагали к переулку, в котором пряталась школа имени Франклина. Оба молчали, и Мишель чувствовала себя неуютно. Она бросала на спутника осторожные взгляды из-под ресниц, но он выглядел совершенно расслабленным и довольным жизнью. Это сводило ее с ума! Хотелось выкинуть какой-нибудь фортель, чтобы поменяться с нахалом ролями. Пусть нервничает вместо нее!

Вот только на ум не шло ни единого спасительного решения. Своих соперников они с Райаном уже обсудили, задание вроде бы обговорили. Не о погоде же судачить? С кем-то другим можно было бы посплетничать о друзьях-знакомых, но у них с Райаном всегда были разные круги общения.

Мишель решила завести ни к чему не обязывающую беседу.

– Чем занимался все это время? – спросила она как бы между прочим. – Мы сто лет не виделись. – Хотелось добавить, что с последней встречи Райан запомнился ей полуголым, лежащим на полу в боулинг-клубе.

– Чем занимался? – переспросил он рассеянно. – Да так, всем понемногу. – Почему-то Райан больше не выглядел самодовольным. – Ничем особенным. По-прежнему приглядываю за работой боулинга.

– А…

12
{"b":"509","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Эффект чужого лица
Очарованная мраком
Карпатская тайна
Диверсант
Русское сокровище Наполеона
Кофейня на берегу океана
В тихом омуте
Кровь деспота
Каменная подстилка (сборник)