ЛитМир - Электронная Библиотека

Анни положила руку на грудь.

– Я не обязана давать разъяснения. Быть может, я бы и хотела, но знаю не больше вашего. Желаю всем удачи! – Она вскочила в микроавтобус, весело посигналила и рванула прочь.

– Указания рыцарей на кладбище… есть идеи? – обратился Райан к Мишель, протягивая карточку.

Она даже не взглянула на задание.

– Нет, ничего похожего.

Подобное отсутствие интереса еще сильнее обеспокоило ее спутника.

– Ты ведь тоже напряженно шевелишь мозгами? – на всякий случай уточнил он. – Ведь все шевелят.

Мишель пожала плечами и поковыряла мыском теннисной туфли (к счастью, мать передала с вещами и обувь поудобнее) брусчатку.

– Вот и пусть шевелят, у меня никаких догадок.

– Послушай, – сказал Райан настойчиво, складывая руки на груди, – мы можем решить этот ребус и без помощи современных технологий.

– Правда? Что-то я не заметила, чтобы тебя осенила идея. Или ты недостаточно усердно… как там… шевелишь мозгами?

Все же одна идея Райана посетила, и он тотчас поделился ею с Мишель.

– Мы просто проследим за нашими соперниками, – шепнул он ей на ухо.

Девушка с сомнением посмотрела на две другие пары, стоявшие поодаль.

– Не похоже, чтобы они продвинулись в решении этой задачи. Не получится ли так, что слепец пойдет за слепцом? И за кем именно мы будем следить?

Райан хмыкнул и достал из заднего кармана джинсов монету.

– Орел – за Ашенбреннерами, решка – за Брэнди и Клейтоном.

Он потряс монету в кулаке и приготовился подбросить, когда заметил, что Мишель вообще не следит за его манипуляциями.

– Следим за Брэнди, – сказал он, чтобы проверить реакцию.

Мишель словно не слышала.

– Эй, в чем дело? Неужели только в телефоне?

– Чего пристал? Я в порядке, – буркнула девушка, направилась к ближайшей скамье и села, вытянув перед собой ноги. – На этот раз тебе решать, куда идти.

– Правда? Можно? Ты разрешаешь? – издевательски пропел Райан, подходя и устраиваясь рядом. – А до этого нас вела только ты?

Мишель посмотрела на него. В глазах не было ни смущения, ни, напротив, вызова. Взгляд был откровенно скучающим.

– Вспомни, – вздохнул Райан, – вчера ты тащила нас в банк вместо школы. И конструктор собирал я, а не ты.

– К чему ты клонишь? – устало спросила Мишель. – Хочешь забрать себе все лавры? Пожалуйста, мне не жалко.

– Я не о том. Просто хотел тебе напомнить, что мы команда, что мы должны действовать сообща. Только в споре рождается истина, ведь так? – Райан видел, что Мишель собирается выйти из игры.

И почему-то он ужасно не хотел, чтобы Мишель сдавалась. Не хотел, и все тут!

– Послушай, мы должны двигаться вперед, – продолжал убеждать он. – Вдвоем мы справимся с любым заданием, надо только хорошенько поразмыслить. Мы сможем победить.

Мишель вздохнула и откинула голову назад, закрыв глаза, словно собиралась позагорать.

– Райан, к чему все это? Практика показала, что наши конкуренты сообразительней и лучше знают историю города. Мы не сможем победить, и тебе это известно.

– Раз наши соперники лучше соображают, просто пойдем за ними. Чем не решение задачи? Предлагаю следить за Ашенбреннерами. Они кажутся опытнее.

– Мы просто теряем время. Пора выходить из игры.

Некоторое время Райан молчал, разглядывая запрокинутое лицо Мишель. Он тщетно гадал, что вызвало эту странную апатию. Неужели его непристойное поведение накануне? Вряд ли. В этом случае Мишель замкнулась бы еще вчера. Должна быть какая-то серьезная причина.

Внезапно Райану показалось, что он догадался. Мишель Нельсон не привыкла проигрывать. Все и всегда происходило так, как того желала она. И теперь Мишель пришлось столкнуться с той стороной жизни, в которой она далеко не самая лучшая, не самая удачливая. Райан даже усмехнулся этой мысли. Он считал, что полностью прав, и почему-то подобное положение вещей ему понравилось. Любому человеку, рассудил он, полезно порой оказаться по другую сторону баррикад.

– Я догадался, – заявил он.

– Догадался? Ты нашел ответ на ребус? – изумилась Мишель.

– Нет, я догадался, что с тобой происходит. Полагаю, эти соревнования оказались не такими, какими ты их себе представляла. Слишком трудно, да?

– Что? – Мишель выпрямилась. Райан обвел рукой площадь.

– Ты рассчитывала появиться как королева, быстренько победить, получить заслуженную награду и уйти, не прощаясь. Это ведь в твоем стиле, дорогуша.

– Что? – У Мишель глаза полезли на лоб. – Ты что, принимаешь наркотики? Откуда этот бред?

– Эти соревнования требуют максимальной концентрации ума и воли. Предполагается, что нужно хорошенько потрудиться, чтобы выиграть. А ты не была готова к труду.

Мишель ткнула пальцем Райану в грудь.

– Неужели ты думаешь, что все, чего я добилась в этой жизни, досталось мне без малейших усилий? Я вкалывала как проклятая, к твоему сведению! Скажу больше, победа, доставшаяся ценой усилий, особенно приятна сердцу.

Райан отпихнул ее указующий перст.

– Так начинай прилагать усилия, дорогуша! И заслужишь свою победу. Наслаждайся трудом, именно за этим мы и собрались.

– Все это просто слова, – отмахнулась девушка. – Я больше не желаю принимать участия в этом безумии, – раздраженно сказала она.

Теперь ее щеки пылали, глаза метали молнии, ноздри раздувались.

– Эк тебя пробрало! – хохотнул Райан. – Именно этого я и добивался. Встряхнулась наконец?

Мишель изумленно уставилась на него, затем потер лицо ладонями.

– Кажется, да… черт, я действительно расклеилась. – Она решительно поднялась со скамейки. – Ладно, давай работать, раз в этом смысл соревнований. Кстати, я поддерживаю твою идею: следить надо за Ашенбреннерами, они старше и опытней. К тому же я не желаю находиться поблизости от Брэнди.

– Итак, решение принято единогласно. Главное, чтобы наши поводыри ничего не заподозрили… – Райан тоже встал и растерянно огляделся. – Так, нам нужен новый план.

– Почему? Что не так со старым?

– А то, что Деннис и Маргарет уже ушли, равно как и Клейтон с Брэнди.

Мишель застонала, но быстро встряхнулась.

– Дай сюда карточку. – Она выхватила белый квадратик и начала пристально вглядываться в печатные буквы. – Итак, «следуй за указаниями Рыцарей на Кладбище».

– Кладбищ в округе немного, – заметил Райан. – Правда, они так далеко друг от друга разбросаны…

– Слово «Кладбище» написано с большой буквы. Полагаю, это означает, что его не надо понимать буквально.

– Великолепно! – с издевкой сказал Райан. – Значит все еще сложнее. Глянь, «Рыцари» тоже с заглавной. Что за рыцари? В округе ничего подобного не существует.

– Значит, это не совсем рыцари. Или какие-то определенные рыцари. Рыцари, рыцари… – Мишель задумчиво смотрела вверх, на плывущие белые облака. – Рыцарь на белом коне? Рыцари Круглого стола? Рыцари Колумба?

Райан замер, глядя девушке в рот. В мозгу мелькнула яркая картинка. Рыцари Круглого стола… это вызывало определенные ассоциации. Круглый стол… Нет, решил он, не может быть. Точно не может!

– Кажется, ты что-то надумал? – заметила Мишель, наблюдавшая за его лицом. – Поделись.

Райан покачал головой:

– Нет, ерунда какая-то в голову пришла. – Но картинка навязчиво плавала перед мысленным взором.

Мишель пристально посмотрела на него.

– Откуда ты знаешь, что это ерунда?

– Знаю, и все. – Райан принялся шагать из стороны в сторону, силясь придумать что-то более дельное.

– Поделись. Вдруг меня озарит?

– Не думаю. Забудь.

– Ну-ка не юли! Выкладывай, а там поглядим.

– Мне пришло в голову одно место…

– Так веди, а потом разберемся.

Мишель в замешательстве смотрела на большую вывеску. Она нахмурилась, подбоченилась и перевела взгляд на Райана. Ей показалось, что он издевается.

– «Пинз энд пинте»? – угрожающе спросила она. Райан почесал затылок, и пожал плечами, словно извиняясь.

– Ну да.

Мишель снова уставилась на вывеску, венчавшую вход в столетнее здание клуба. Ей очень, очень не хотелось заходить туда, где началась вся эта проклятая эпопея с Райаном Слейтером. Она напомнила себе, что эпопея давно в прошлом, поэтому пугаться здания боулинга по меньшей мере глупо.

26
{"b":"509","o":1}