ЛитМир - Электронная Библиотека

– Если это вообще возможно, – пробурчал Райан и повернулся к Мишель. – Ну, какие еще будут варианты?

– Даже не знаю. – Ей решительно ничего не шло на ум. – А где находится Историческое общество?

– В Карбон-Хилле есть Историческое общество? – изумилась мать Райана.

– Нам так сказали, – ответил ей сын.

– Давайте я поищу адрес. – Миссис Слейтер торопливо достала из-под прилавка толстый телефонный справочник и принялась листать страницы.

Мишель вернулась к фреске, которую все же решила напоследок изучить получше.

– Нравится? – спросила миссис Слейтер, не отрываясь от справочника.

– Мама, – предупредил Райан, – не приставай к Мишель.

– Очень нравится, – ответила девушка с усмешкой. – Правда, я плохо разбираюсь в искусстве, но стиль этой фрески такой… европейский, что ли? Если бы у меня был ресторан, я была бы рада украсить его такой же.

Миссис Слейтер оторвалась от справочника и поглядела на сына с укоризной.

– Слышал, дорогой? Мишель разбирается во фресках. И ей нравится.

– Угу. – Райан направился к лестнице. – Ладно, нам пора.

Мишель подошла к стойке, чтобы проститься с его матерью.

– Я же говорила Райану, что у него отлично получилось. – И миссис Слейтер заговорщицки подмигнула.

– Как-как? – Мишель замерла на месте. – Так эту фреску… сделал Райан?

– Да, – с гордостью ответила женщина. – Он и коридор раскрашивал. Правда, у меня талантливый сын?

Глава 8

Мишель подумала, что самым мудрым решением будет просто молчать. Именно это она и делала на протяжении последних двадцати минут. Она молча шла рядом с Райаном к офису Исторического общества, молчала, пока ее спутник что-то узнавал у сухощавого работника клуба, молча слушала, как тот вещает о прошлом Карбон-Хилла.

У мужчины была весьма экстравагантная прическа: он явно старался скрыть обширную лысину, зачесав длинную жиденькую прядь волос от одного уха к другому. Прибавьте к этому еще и клетчатый пиджак с заплатами на локтях, и вы сразу поймете, с каким франтом им пришлось иметь дело.

Разглядывая этого чудаковатого человека, Мишель почти не слышала, о чем он говорит. Ей хотелось прервать его радостным тоном, возвестив что-то вроде:

– Вы знаете, что в Карбон-Хилле есть весьма талантливый художник?

Как бы то ни было, Мишель продолжала молчать. Она знала: стоит ей произнести нечто в этом роде, и Райан придушит ее своими могучими ручищами.

И правильно сделает! Как получилось, что она, Мишель Нельсон, уроженка Карбон-Хилла, много лет хранившая в сердце… да, влюбленность в Райана Слейтера, ничего не знала о его художественном даре? Они посещали одну школу, она провожала его взглядом, вздыхала по нему втайне, но даже не подозревала о его таланте…

Мишель и теперь тихонько вздохнула. Перед глазами стояла фреска с круглым столом и «рыцарями»…

– То есть, – уточнил Райан, – бродяг называли рыцарями? Вы ничего не путаете? Это точная информация?

Мишель очнулась и стала прислушиваться к разговору.

– Да, – монотонным голосом, словно на лекции, бубнил мужчина. – Бродяги, или, как тогда говорили, скитальцы, назывались Рыцарями Дорог. Романтика времени, если хотите.

Райан повернулся к Мишель.

– Ни за что бы не подумал! – озадаченно произнес он.

– Значит, нас уже двое. Я тоже не знала, – улыбнувшись, заметила она.

– О, Рыцари Дорог имели собственную систему ценностей, – воодушевился рассказчик, сообразив, что его лекция вызвала довольно живой отклик. – У них была коммуникационная система. Для своих последователей бродяги оставляли метки и предупреждения, например о том, где дают бесплатные обеды, или о наличии во дворе злой собаки.

– «Следуй за указаниями Рыцарей», – процитировала Мишель. Она достала из кармана карточку, внимательно посмотрела на нее и добавила: – «На кладбище».

– Что ж, похоже на верный след, – кивнул Райан. – Скажите, – обратился он к мужчине, – а где можно найти расшифровки символов, использовавшихся Рыцарями Дорог?

– В Интернете, но я сделаю для вас копию методички. – С этими словами мужчина направился к двери. – Подождите пару минут.

– Итак, мы нашли Рыцарей, – сказала Мишель. – А где будем искать указания? На каком из кладбищ?

– Не забывай, это не просто Рыцари. Значит, Кладбище – не просто кладбище. Рыцари Дорог… может, это связь с железной дорогой, на которой орудовали Уэрты?

Мишель поразмыслила и кивнула.

– В этом есть смысл. Кстати, Уэрты могли пользоваться той же символикой для связи со своими сообщниками.

– И все же что это за Кладбище?

– А вот и я! – возвестил лысый мужчина, появляясь из-за двери с распечаткой.

– Как быстро, – порадовалась Мишель, принимая листы, сворачивая и убирая их в карман.

– Просто файл уже выведен на печать. Я сделал это сразу после первого запроса, – пояснил мужчина.

Мишель застыла и беспомощно глянула на Райана. Его лицо омрачилось.

– Первого запроса? – переспросил он.

– Кто приходил до нас? – подхватила Мишель.

– Клейтон. Он один из самых активных наших членов. – Мужчина снова вернулся к своему обыденному состоянию, голос его вгонял в дремоту. – С ним была рыжеволосая красотка. Я ее раньше здесь не видел.

– Еще один вопрос, – сказал Райан, направившийся было к двери. – Как могут быть связаны Рыцари Дорог и Кладбище? Это один из символов? Место встречи?

Мужчина задумчиво нахмурил лоб и почесал голову, сбив жидкие прядки в кучу.

– Даже не знаю, чем вам помочь.

– Ладно, спасибо и на этом, – поблагодарила Мишель.

Они с Райаном вышли на улицу. По брусчатке шуршали колесами машины.

– Знаешь что? – сказала Мишель, сунув руки в карманы и покачиваясь на пятках. – Мне бы хотелось хоть раз разгадать загадку раньше остальных.

– Один раз мы это уже делали, – заметил Райан. – С первым ребусом, про Франклина.

Мишель сморщила носик.

– Это не считается, потому что нас обогнали еще до того, как мы закончили собирать конструктор. К тому же это было вчера. А я бы хотела победить и сегодня.

– День еще не кончился.

– Ха! Тогда пора двигать. Куда направляемся?

– К железной дороге. Полагаю, ближайшее полотно вон там. – Райан махнул рукой налево.

– Что ж, раз других вариантов пока нет, идем. – Мишель решительно зашагала в указанном направлении, через дорогу, не обращая внимания на машины.

Райан схватил ее за руку, опасаясь, что на нее наедут, и этот заботливый жест показался девушке очень трогательным. Сердце тотчас запрыгало в груди, даже глаза увлажнились, и Мишель резко отвернулась, чтобы себя не выдать.

Они пересекли проезжую часть и двинулись вдоль улицы. Яркий блеск в одной из витрин заставил Мишель остановиться.

– Погоди минуту, – попросила она.

– Мишель, – укоризненно произнес Райан, – мы и без того потеряли уйму времени. Не самый подходящий момент для шопинга.

– Знаю, знаю. – Мишель уже прижалась носом к стеклу. – Просто хотелось полюбоваться на кольцо, которое является частью приза. Интересно, стоит ли оно борьбы?

Только теперь Райан сообразил, что они стоят у витрины ювелирного магазина «Бриллианты Дагуэя». На мягкой подушечке в самом центре стойки красовалось платиновое кольцо с тремя бриллиантами. Кольцо казалось достаточно массивным и тяжелым и ослепительно отражало солнце, заглядывавшее сквозь стекло.

Мишель пристально изучала кольцо. Вправленное в подушечку из черного бархата, оно было великолепным. Ни одна женщина не отказалась бы носить на пальце такое необыкновенное украшение.

Райан тоже наклонился к стеклу, почти прижавшись к спине девушки. Коричный запах ее духов, соблазнительный и волнующий, снова стал испытанием для его носа. Он видел, как дыхание Мишель оставляет на стекле круглые туманные облачка, которые тотчас тают.

– Какое… солидное, – заметил Райан.

– О да! – Мишель потерла рукавом стекло, пытаясь скрыть смущение, вызванное близостью его тела.

28
{"b":"509","o":1}