ЛитМир - Электронная Библиотека

– Тебе нравится? – Мишель расслышала в вопросе Райана нотки неуверенности, как если бы он сомневался, что подобное украшение ей подойдет.

– Неплохое, – хрипловато ответила она. – Не совсем в моем вкусе, правда. – Она кривила душой, но не могла отвести взгляд от сверкающих бриллиантов. – Мне больше по душе цепочка с подвеской из рубинов, что лежит правее.

Райан перегнулся через ее голову, и девушка ощутила, как напряжено его тело, да и ее собственное тоже. Ей было мало подобной близости. Хотелось, чтобы Райан обнял ее, придавил к витрине своим весом, позволил тереться о себя…

– А как тебе то кольцо с треугольным камнем? – спросил Райан шепотом прямо на ухо.

– Великолепное, – отозвалась Мишель таким же шепотом.

– Мне тоже так кажется, но оно не такое роскошное и дорогое, как кольцо с бриллиантами.

– Да, зато сделано с большим вкусом. – Мишель вздохнула и сделала шажок в сторону, отходя от витрины и от Райана. – Ничего, однажды… – Она смущенно умолкла.

– Однажды… что? – переспросил Райан, не дождавшись продолжения.

– Однажды у меня будут деньги на такое кольцо или на такую цепочку.

– А разве повара мало зарабатывают? – спросил Райан с хитрой усмешкой. – Ты же работаешь в Чикаго, в известном ресторане!

– Да что с вами со всеми? – возмутилась Мишель. – Подумаешь, Чикаго! Я работаю в маленьком заведении, которое приносит владельцам стабильный, но небольшой доход. И зарплата у меня не бог весть… Почему все мои знакомые считают, что это так просто – попасть на телевидение, выпустить книгу и прославиться? От меня ждут, что я стану новой Джулией Чайлд!

– Джулия Чайлд прославилась, хотя тоже родилась в провинции, – заметил Райан. – Люди мыслят стереотипами.

Он взял Мишель за руку и потянул за собой.

– Джулия – исключение, которое подтверждает правило, – вздохнула девушка. – Везет единицам. И только единицы остаются в истории. Как Хоумер и Ида.

– Что-то не вижу связи, – признался Райан, продолжая пробираться сквозь толпу спешащих людей. Он свернул на углу Мейнстрит и Восьмой.

– Попробую объяснить. В истории ведь были случаи, когда простые люди находили клады? – Мишель осторожно вытянула ладонь из хватки Райана, поскольку ее смущало его прикосновение. – И если есть легенда о спрятанном сокровище, люди начинают бесноваться и метаться в его поисках. Они думают так – раз кому-то повезло, мне тоже может повезти.

– Но ты так не считаешь? – Райан бросил на Мишель короткий взгляд. – Ты слишком занята тем, что объясняешь всем и каждому, будто сокровищ не существует.

– Я никогда этого не утверждала! – Мишель растерянно покачала головой. – Сокровища… существуют.

Райан остановился как вкопанный и сплел на груди руки. То, что он мешает прохожим, его не беспокоило.

– Значит, сокровища существуют? Даже в Карбон-Хилле?

Мишель по инерции тоже остановилась, в замешательстве разглядывая его.

– Ну… это… вероятно.

– Ого-го! Вот это прорыв! – Райан воздел ладони к небу. – Мы перескочили от «невозможно» к «вероятно». Гигантский, уму не постижимый шаг. В следующий раз ты ответишь «точно существует»?

– Ну, уж это вряд ли! – заявила Мишель и ринулась вперед. – Я не столь наивна.

– О, опять цинизм, – хмыкнул Райан, с трудом нагоняя ее. Они уже оказались в старом районе. – Мне кажется…

– Рельсы! – взвизгнула Мишель как-то чересчур воодушевленно. Ей явно не терпелось закончить разговор.

Дорогу действительно пересекали рельсы, по сторонам огороженные шлагбаумами. Мишель покрутила головой.

– И в какую сторону пойдем?

– Хм… – Райан пригладил волосы ладонями. – Ты выбирай!

Мишель укоризненно покачала головой. Понятное дело, ее спутник решил снять с себя ответственность на случай, если выбранное направление заведет их в тупик.

– А если я выберу неверно? Райан сверкнул улыбкой.

– С тебя и спрос будет. – Заметив обиду во взгляде девушки, он хохотнул. – Шучу, шучу! Каждый имеет право на ошибку. Обещаю не сваливать вину на тебя.

– Уж сделай милость. – Мишель снова покрутила головой и кивнула направо. – Идем туда.

Они зашагали вдоль рельсов.

– Как я уже говорил, ты очень цинична, – продолжил рассуждать Райан. – Даже если бы Ида восстала из мертвых и лично нанесла тебе визит, чтобы поделиться местоположением тайника, ты бы ей не поверила.

– Меня больше всего озадачил бы сам визит. С чего-бы это Иде приходить и делиться сокровенным именно со мной? Не ловушка ли это? А еще я бы засомневалась в том, что это настоящий призрак.

– Однако самое смешное не это…

– А что же?

– Из желания докопаться до сути вещей ты даже последовала бы указаниям призрака Иды, нашла тайное место и принялась бы копать. Но ты до последнего бы не верила, что отроешь клад.

Мишель помолчала, размышляя над этим заявлением.

– Пожалуй, ты прав, – вынуждена была согласиться она. – Помнится, я стояла на сцене, ожидая вердикта жюри по поводу того, кому вручить титул «мисс Редьки». Я не верила в свою победу, хотя сильно обошла других девушек по очкам. Даже когда назвали мое имя, я решила, что ослышалась. За титул давали приличный денежный приз, и мама заставила меня участвовать. Она надеялась, что я выиграю и смогу оплатить себе обучение.

– Вот видишь, – назидательно сказал Райан.

Внезапно он остановился, повернулся и зашагал назад. Добравшись до железнодорожного знака, он принялся внимательнейшим образом его изучать.

– Полагаю, мы на верном пути, – заявил он уверенно.

– С чего ты взял? – Мишель подошла к нему.

– На знаке нацарапан символ. Достань распечатку. Так… все верно. Символ означает «Следуй этим путем».

Мишель с сомнением разглядывала нацарапанные на знаке крест и два зигзага.

– Ну… раз ты так считаешь. По мне, так это просто царапины, оставленные временем.

Они возобновили путь. Мишель шла, глядя себе под ноги.

– Кстати, Райан, – внезапно заговорила она. – Если я циник, который все подвергает сомнению и не уверен в собственной победе, то ты – полная моя противоположность.

– Как это?

– Ты ведь веришь в то, что где-то в окрестностях Карбон-Хилла спрятаны несметные сокровища? Тебе даже признания призраков были не нужны, чтобы принять эту мысль на веру. Правильно я говорю?

– Да. И что дальше? – Райан слушал вполуха, озабоченный поисками нового символа Рыцарей Дорог.

– Ты не собирался искать клад. Даже если бы тебе дали карту с описанием маршрута и места, ты бы не взял лопату и фонарь и не отправился бы на раскопки, правда? Ты ждал бы момента, когда клад сам свалится тебе в руки.

– Это совсем не так.

– Но ты веришь, что Хоумер и Ида спрятали награбленное в окрестностях нашего городка?

– Ага. А почему бы и нет?

Мишель попыталась идти по рельсине, балансируя руками.

– И что ж ты даже не пытаешься найти клад, который только этого и ждет? Ты считаешь, что он сам тебя найдет, если такова твоя судьба. Я права?

– Ладно, ладно. – Райан махнул рукой, отказываясь спорить. – Ты права – я не прав. Довольна?

– Кстати, в случае со мной ты выбрал тот же путь.

– Я снова не понимаю, о чем ты.

– Ты выказал интерес ко мне. Ты хотел добиться моего расположения, но не слишком старался, чтобы добыча кинулась охотнику в руки. – Мишель продолжала идти по рельсу, балансируя, как акробатка. – Ведь это я потащила тебя в постель.

– А если меня устраивает подобный вариант? – медленно произнес Райан, устремляя в лицо Мишель пронзительный взгляд. – Что ты на это скажешь?

– Но ведь это касается не только… влечения, – торопливо выпалила Мишель, краснея. – То же самое я могла бы сказать о твоем таланте. – Она спрыгнула с рельса.

Райан остановился. Его взгляд внезапно стал совершенно непроницаемым, подбородок угрюмо выдвинулся вперед. Он злился на себя за то, что сразу не оборвал опасный диалог. Ему следовало сообразить, куда клонит собеседница.

– Не бесись. Ты действительно талантлив, но почему-то старательно скрываешь свой талант. – Мишель очень осторожно коснулась пальцев его руки. – Что ты намерен делать?

29
{"b":"509","o":1}