ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Танос. Смертный приговор
Одно воспоминание Флоры Бэнкс
Энциклопедия специй. От аниса до шалфея
Советница Его Темнейшества
Чаша волхва
Главный бой. Рейд разведчиков-мотоциклистов
Calendar Girl. Лучше быть, чем казаться (сборник)
Ведьме в космосе не место
Прощение без границ

Конечно, в трубку Мишель этого не сказала. Не хватало еще настойчивых расспросов Дэнни. Она набрала в легкие побольше воздуха, пропитанного ароматами с кухни, и медленно выдохнула.

– Мишель?

Шанс, что красавчик Райан согласится стать ее партнером в конкурсах, был слишком ничтожным, чтобы думать о нем.

– Короче, найди мне кого-нибудь, лишь бы не пенсионного возраста, – распорядилась Мишель.

– Мне… понадобится время, – признался Дэнни. – Слушай, может, привезешь какого-нибудь парня из Чикаго?

Да, разумеется! Только этого не хватало! Какой идиот пожертвует свой отпуск на то, чтобы стать «мистером Редькой» в паршивом городишке Карбон-Хилл? Дураков нет, даже среди работников ресторана.

– Ничего не выйдет, братец. Я и так иду на жертвы ради тебя и Ванессы, так что выполни свою часть уговора. Найди мне партнера. Если понадобится, умоляй на коленях, но добейся своего, понял?

Боулинг-клуб «Пинз энд пинте» был, как водится, забит под завязку, но Райан не обращал на гудящий вокруг улей никакого внимания. У него был перерыв, и он желал насладиться им сполна. Сосредоточившись, он сделал бросок, и шар покатился по дорожке к стенке из кеглей.

Райан улыбнулся уже тогда, когда шар лишь соскользнул с пальцев, потому что знал: бросок удался. Удар – и кегли, все до одной, разлетелись в стороны. Райан довольно хмыкнул и повернулся к своему противнику. У Ларри было кислое лицо.

– Чего такой недовольный? – поддел он приятеля. – Удар не понравился?

Ларри грохнул бутылкой о стол и рухнул в пластиковое кресло.

– С тобой невозможно играть, – пожаловался он. Нахмурившись, Ларри сделал глоток пива. – Нет, на конкурс я точно не пойду! Вот, хоть убей, но «мистер Редька» – это не по мне!

Райан сочувственно кивнул.

– Что, Келли жаждет получит титул? Тащит тебя с собой? А что такого? Станете Самой Сексуальной Парочкой года, разве плохо? – Он взял новый шар и стал готовиться ко второму броску.

– Если бы Келли… – Ларри в отчаянии покачал головой. – Нет, приятель. Меня зовет Дэнни.

– Кто? – Райан едва не выронил тяжелый шар.

– Дэнни Нельсон. – Ларри ненадолго умолк и вдруг расхохотался, очевидно, осознав, как нелепо это звучит. – Ты не понял! Дэнни подыскивает партнера для своей сестрицы.

Райан вновь едва не выронил шар.

– Для Мишель?

– Ага. – Ларри хлебнул пивка. – Небось, никто ее не приглашает, вот братец за нее и впрягся.

Райан знал, что Ларри ошибается. Мишель давно уехала из города, а значит, не имела возможности найти себе партнера сама.

– Да ведь фестиваль открывается уже завтра!

– И что с того?

Райан задумчиво оглядел бурлящий зал. Братца Мишель среди игроков не было.

– Она не сможет найти партнера за сутки.

– Дэнни сказал, сестра согласна на любого парня до сорока пяти. Совсем, видать, плоха.

Райан поморщился. Итак, Мишель согласна на любого партнера, кроме него. Если бы его кандидатура рассматривалась, Дэнни давно бы его позвал.

То, что Мишель заранее его отвергла, казалось не лишенным оснований, но все-таки задевало.

– Кстати! – Ларри хитро сверкнул глазами. – Чего это Дэнни тебя не позвал?

«Какой сообразительный», – раздраженно подумал Райан.

– Если ты подашь ему эту идею, я засуну этот шар тебе в глотку, – беззлобно бросил он и покрутил шар у Ларри перед носом.

Итак, Мишель не желает иметь с ним ничего общего. Что ж, ее можно понять. Похоже, малышке невыносима даже мысль о том, чтобы пересечься со своим незадачливым любовником, и она дала брату строгие указания на сей счет.

Райан не винил Мишель. Он все еще частенько вспоминал ее вечерами, прежде чем забраться в постель. Перед глазами появлялись восхитительные округлости грудей под розовой тканью праздничного платья.

Он мрачно следил, как в конце дорожки появляется очередная стенка из кеглей. Конечно, и до Карбон-Хилла добрался прогресс, древние пинцеты сменились более современными механизмами, да и вообще боулинг пришлось обновить. Но, проверяя, как работают узлы, Райан частенько вспоминал тот вечер, когда они с Мишель украдкой занимались любовью за дорожками. Занимались любовью? Н-да. Если это можно так назвать…

Райану всегда нравилась Мишель. Его влекло к ней задолго до того, как она примерила корону «мисс Редьки» и обратила на него внимание. В летящем розовом платье, на непривычно высоких каблуках, с элегантной прической она была дивно хороша. На нее оборачивались и делали комплименты.

Странно, что Мишель выбрала именно его. Могла ведь заполучить любого, а выбрала его. Она подошла и прямо сказала о своих намерениях, и подобная откровенность лишила Райана разума. Достаточно было мысли о том, что девушка вроде Мишель может его хотеть. Конечно, Мишель не была самой популярной девушкой городка, она скорее относилась к категории «хороших девочек», этакая правильная малышка с чувством собственного достоинства. Однако в ней было что-то, заставлявшее сердце Райана биться чаще. Старшее поколение про таких, как Мишель, говорило: далеко пойдет.

Про самого Райана никогда не говорили ничего подобного. На него никто не возлагал особых надежд, считая твердым середнячком. А разве возможно, чтобы середнячок подцепил «хорошую девочку», которая «далеко пойдет»?

Райан помнил, как Мишель вручали корону победительницы. Ее осветили прожектором, смущенную, довольную, с зардевшимися щеками, и публика захлопала в ладоши, одобряя выбор судей. С тиарой на голове Мишель выглядела истинной королевой.

И она обратила внимание на Райана…

Как он мог все так испортить! Первой защитной реакцией была злость на Мишель, движения которой были слишком быстрыми и беспорядочными. Но ведь нельзя винить во всем неопытную девушку. Это он, Райан, оказался жалким неудачником, упустившим синюю птицу.

Райан поморщился, словно от головной боли. Ему все еще было горько вспоминать момент своего провала. Он не сумел впечатлить девушку, о которой грезил несколько лет.

– Ты уснул, что ли, Слейтер?

– А? – Райан обернулся. Ларри кивнул на дорожку.

– Бросать будешь? Или передашь ход мне?

Райан сделал несколько стремительных шагов к дорожке, замахнулся и пустил шар. Черный снаряд покатился неровно, съехал в сторону и не задел ни одной кегли.

– Что это с тобой? – изумился Ларри, глядя на нетронутый ряд кеглей.

– Ничего. – Райан приземлился на пластиковый стул и вытянул ноги.

– Допустим. А ждал-то ты чего? – не унимался его партнер. – Медитировал, что ли?

– Вроде того.

– Вдохновение так и не снизошло, как я погляжу. Ларри поднялся и направился к дорожке.

– Эй, Райан. – Дэнни хлопнул приятеля по плечу. – Не найдется минутки?

Ларри обернулся, так и не бросив шар. Он многозначительно вздернул бровь.

– Э… да, – кивнул Райан, поднимаясь со стула.

Ларри покачал головой, недоумевая, почему партнер не избавился от просителя под каким-нибудь достойным предлогом. Райан и сам был озадачен своей покладистостью. Ясное дело, с Мишель Нельсон он никуда не пойдет. Ни за какие блага мира! Черт, а ведь он решил, что Мишель сама его избегает…

– В чем дело? – спросил он, отходя вместе с Дэнни в сторонку.

У Дэнни были такие же темные волосы, как у сестры, хотя во всем остальном они были совершенно не похожи. Впрочем, как раз последнее Райана устраивало: он слишком часто пересекался с братом Мишель, и ему не требовалось излишнее напоминание о давней ошибке.

Дэнни помялся, затем посмотрел Райану в глаза.

– Мне нужна услуга. Причем большая.

Райан нахмурился.

– Что за услуга? – Он все еще надеялся, что речь пойдет о чем-то другом, но только не о фестивале редьки.

– Ванесса очень хочет, чтобы Мишель участвовала в соревнованиях. И теперь моей сестре требуется напарник. Ты согласишься?

– Я?

– Да, ты.

Райан подвигал подбородком, почесал затылок, потер нос.

– Я? – снова повторил он, желая оттянуть неизбежное.

Дэнни смотрел виновато.

3
{"b":"509","o":1}