ЛитМир - Электронная Библиотека

Райан выронил пистолет и оказался у самой стены. Теперь он был безоружен и в крайне уязвимом положении, но соперник почему-то не стрелял. Райан приподнялся на локтях, чтобы выяснить, в чем дело. Парень в защитном комбинезоне мрачно разглядывал зеленое пятно на бедре.

– Это я! – торжествующе воскликнула Мишель. – В яблочко! Я его подстрелила! Ура, ура! – Она сделала замысловатое па, которое окончательно лишило Райана дара речи. – Ты видел? Ты видел, как я его сделала?

– Да тебе просто повезло, – раздраженно откликнулся подстреленный враг.

– Так утверждают все неудачники! – крикнула Мишель. – Вали отсюда, ты труп!

Она принялась исполнять нечто вроде чечетки. Райан даже не успел ее предупредить. Раздался щелчок, и по локтю Мишель начало расплываться красное пятно.

Ее рот изумленно приоткрылся. Она даже не повернулась к стрелявшему. Было уже совершенно не важно, откуда он появился и как сумел остаться незамеченным.

– Кажется, меня подстрелили, – в отчаянии пробормотала девушка.

– Ты разбираешься в футболе? – спросил Райан, когда их проводили к выходу.

– В принципе нет, – буркнула Мишель, глядя прямо перед собой. Лицо у нее было несчастное.

– Но ты ведь, наверное, слышала о штрафах за снятые футболки? Игрок забивает гол и срывает с себя майку. Слышала?

Мишель стиснула зубы.

– Игрок забивает гол, но, снимая майку, рискует получить карточку и даже быть удаленным с поля, – продолжал Райан. – И тем самым он может подвести всю команду. Мораль такова: не фига танцевать, если враги не дремлют!

Мишель с горечью посмотрела на него:

– Ты закончил?

– Нет, я только разогреваюсь. Мишель подбоченилась.

– Кажется, я спасла тебя, подстрелив врага. А чем занимался ты? Ты ведь должен был меня прикрывать!

– Если ты не заметила, в тот момент я лежал на спине, а мой пистолет валялся метрах в пяти от меня.

– Оправдания, оправдания…

– Это факты, а не оправдания. Ты сама все видела. И видела, как я потерял оружие.

Но Мишель его не слушала.

– Да еще это пятно на любимой джинсовке, – с досадой произнесла она, разглядывая свой локоть. – Наверняка его не выведет ни один растворитель. – Она сорвала куртку, чтобы проверить, не промокла ли блузка.

– Мишель, Райан? Вас что, подстрелили? – В голосе Анни слышалось искреннее сочувствие. – А ведь вы почти добрались до финиша!

– Не начинай, – простонала Мишель. Блузка была чистой, поэтому она снова надела джинсовку и закатала на ней рукава. – И что за наказание нас ждет?

– Ну, по легенде, полицейские преследовали Хоумера и Иду до самой реки, до обрыва.

– До обрыва? – Тон Райана был напряженным. Он предчувствовал впереди новые неприятности.

– Да, до обрыва, – подтвердила Анни. – Отсюда далеко до реки, но Уэрты бежали всю дорогу, спасаясь от преследователей.

– Почему они не угнали машину? – простонала Мишель. Пальцы ног, все еще замотанные пластырями, жалобно запульсировали.

– Не знаю, может, не имели такой возможности. А вот полицейские гнали их кто пешком, кто на машинах.

– То есть, – уточнила Мишель, – мы должны бежать до речного обрыва? И нас не должны поймать преследователи на машинах?

– Все верно. У реки установлена финишная метка, возле которой мы будем вас ждать. – Анни протянула Мишель и Райану карту. – Думаю, вы пожелаете начать сразу, чтобы закончить задание до темноты.

– Вот весело, – мрачно буркнула Мишель, глядя на Райана, который казался очень усталым и недовольным.

– По крайней мере, теперь на тебе теннисные туфли. – Он попытался улыбнуться. – И то дело.

Неожиданно для себя Мишель улыбнулась в ответ. Райан во всем искал положительные стороны.

– А когда нас поймают? – спросила девушка у Анни.

– Ты хотела сказать «если», – поправил Райан.

Ну вот, снова эта надежда на лучшее! Порой Мишель начинало казаться, что ее партнеру по команде впрыснули безразмерную дозу оптимизма.

– Тогда вас вернут на старт, и вам придется бежать снова, – с сочувствием сообщила Анни.

У Мишель застучало в висках, и она потерла их грязными пальцами. Она очень, очень жалела, что позволила втянуть себя в подобную авантюру. Это же издевательство над человеческой натурой! Ванесса здорово ей задолжала за то, что бросила на съедение волкам.

– Еще условия будут? – устало спросила Мишель.

– Да. – Анни смущенно потупила глаза. – Для тех, кого подстрелили, конкурс усложняется. Мы вынуждены использовать еще один… атрибут легенды.

Мишель прикрыла глаза.

– Только не говори, что по следу пустят собак! Анни нервно хихикнула.

– Никаких собак, обещаю. – Она коснулась правой руки Мишель чем-то холодным. Раздался металлический щелчок.

Распахнув глаза, девушка недоверчиво уставилась на свое запястье. В этот момент Анни сковала теми же наручниками и левую руку Райана. Цепь казалась толстой и очень, очень крепкой. Возможно, это были настоящие полицейские наручники.

Райан и Мишель оказались прикованными друг к другу.

– О нет! – Девушка отказывалась верить в происходящее.

Ее приковали к Райану Слейтеру! Как раз перед тем, как по их следу пустят охотников!

– Ты шутишь! Скажи, что это дурная шутка, – потребовала Мишель.

Анни по-прежнему смотрела на нее с сочувствием.

Глава 10

– Все, стоп! – выдохнула Мишель, валившаяся с ног.

Последние минут десять они с Райаном буквально продирались сквозь лес, шурша опавшими листьями. Где-то в отдалении шумела вода, скрытая растительностью. Судя по всему, до реки недалеко. Мишель не чуяла под собой ног, оставалось только радоваться, что на ней не туфли-лодочки.

Девушка упала на колени, дернув Райана за руку, к которой была пристегнута наручниками.

– Вижу, ты совсем обессилела, – с пониманием констатировал Райан. – Как ты?

– Спасибо, что спросил, – буркнула Мишель не слишком любезным тоном и свободной рукой откинула со лба волосы. – Я великолепно себя чувствую! Лучше и быть не может! Нет, в самом деле, это же чудесно – продираться сквозь кусты на пару с мужиком, к которому прикована наручниками. – Она потрясла начинающим опухать запястьем.

Райан опустился рядом на корточки.

– Ладно, давай отдохнем пару минут.

– Пару минут? – Мишель привалилась спиной к толстому стволу дерева. Кора была шишковатой и довольно твердой, но сидеть все равно было лучше, чем нестись во весь опор. – Как насчет получаса?

– Нас могут обнаружить.

Как будто она сама этого не знает!

– Но мы же находимся в стороне от дороги, – продолжала упорствовать Мишель. – Что я говорю? Здесь нет никакой дороги. Тут и с тропинками-то дело обстоит неважно. – Она потерла запястье.

– И все равно не стоит долго оставаться на одном месте. Ясное дело, что к обрыву можно добраться только через этот лес, так что найти нас легче легкого.

– Не видишь поблизости какого-нибудь камня потяжелее? – Мишель принялась озираться.

– Если ты решила убить меня, хочу предупредить: тебе придется тащить за собой мое бездыханное тело.

– Не угадал, но ход твоих мыслей мне нравится, – мрачно сказала Мишель. – Ищи камень. Я хочу попробовать разбить эту чертову цепь.

Райан покачал головой:

– Ничего не получится. Нужен инструмент посерьезнее, вроде больших кусачек. Камень не поможет.

Мишель протяжно застонала и вытянула перед собой ноги. Наручники здорово мешали им всю дорогу. Они цеплялись руками за ветки, дергали друг друга. Под конец Райан попросту тащил Мишель за собой, как измученного заключенного на каторге.

– Хватит рассиживаться. – Он поднялся, и Мишель тоже пришлось встать.

Они продолжили забег.

– Это несправедливо, – пожаловалась девушка, хватая ртом воздух. – Ты совершил ошибку в последнем задании, а наказали нас обоих…

Райан хмуро оглянулся на нее и чуть замедлил бег.

– Не понял.

При этом он махнул рукой, и Мишель дернуло вперед.

– Эй, прекрати! – Она поскользнулась на влажной земле и едва не упала.

35
{"b":"509","o":1}