ЛитМир - Электронная Библиотека

– Это не совсем дорога, – попыталась объяснить Анни. – Как видите, дальняя скала ниже нашей, так что вам придется просто съехать по канату, держась за специальное устройство руками.

Повисло мрачное молчание.

– Разумеется, на вас будут страховочные тросы и шлемы, – добавила Анни.

Мишель с ужасом посмотрела на Райана. Она не верила собственным ушам. Все предыдущие затеи организаторов, вместе взятые, не шли ни в какое сравнение с последним заданием. Перенестись через бурную реку, держась руками за два поручня? Промчаться по канату над бездной? Это же истинное безумие!

– Пойдемте со мной. – Анни поманила участников за собой. – Все не так страшно, как кажется. Вроде бы, – добавила она неуверенно.

Все подошли к краю обрыва. На противоположном берегу, если можно так назвать крутой обрыв, группа людей, завидев их, замахала руками. Райан чуть отодвинул Мишель плечом от края скалы.

– Как видите, на той стороне вас ждут люди. Они поймают вас и проследят, чтобы вы не ударились и не повредили себе ноги. Так что можете не опасаться, что на том берегу обдерете колени.

– Как предусмотрительно, – издевательски процедил Деннис.

– Это еще не все. Видите, на той стороне, уже над землей, возле каната висят три кольца? – Все как по команде приложили ладони ко лбу, вглядываясь вдаль. – На этих кольцах нанизаны ключи. Прежде чем вас подхватят, вам придется схватить кольцо с ключом. Если вы протянете руку слишком поздно, ключа вам не видать. Они висят высоко над землей, в прыжке не достать.

– И что это за ключи? – спросила Брэнди. – Они так необходимы? Можно их не брать?

– Каждый из трех ключей открывает один из трех сундуков. Вон они, стоят в стороне. – Вдали действительно поблескивали три обитых алюминием ящика. – В одном из сундуков и хранится сокровище.

– Когда я ставила подпись на медицинском полисе, думала, что это перестраховка, – шепнула Мишель Райану. – Разве я могла предположить, что мне придется переправляться через бурную реку таким варварским способом?

– Но ведь… – Брэнди потопталась на месте, глядя на противоположный берег, а затем обернулась к Анни. – Ведь не оба члена команды должны пересекать реку? Ключей-то всего три.

– Неверно. Спускаться обязаны оба, иначе команда автоматически выбывает, – объяснила Анни и хлопнула в ладоши. – О'кей, начинаем. Мишель, Райан, вы спускаетесь первыми.

– Но это нечестно! – взвизгнула Брэнди. – Мы так часто побеждали, а их команда лишь в конце вырвалась вперед!

– Можете предъявить претензию организаторам, – ответила Анни, не глядя на нее. – А теперь слушайте. Только один член команды спускается за один раз. Так что выбирайте того, кто пойдет первым. Это должен быть человек, у которого больше шансов на поимку кольца с ключом. Если этот человек не сможет сорвать ключ, возможность его достать появляется у второго члена команды.

– А если промахнутся оба? – спросил Деннис.

– Значит, шанс на получение главного приза для команды будет равным нулю, – устало сказала Анни. – Понимаю, после тех испытаний, которые вы прошли, подобное условие кажется слишком жестким, даже несправедливым, но, увы, правила придуманы не мной.

Все как по команде повернулись лицом к обрыву и тоскливо посмотрели на блестящие кольца с ключами. Мишель чувствовала, как внутри ее нарастает напряжение. Победа или провал зависели только от нее, а судьба приза решалась в ближайшие минуты.

– Вопросы есть? – спросила Анни.

Ответом ей было дружное молчание. Никто не произнес ни слова.

– Ладно, Райан, Мишель… ваша очередь. Решайте, кто идет первым. – Анни махнула рукой на деревянную башню. – Залезаете наверх, вам помогают с экипировкой, хватаетесь за поручни и по очереди спускаетесь.

Мишель бросилась к башне, нервы были напряжены до предела. Райан бежал рядом, лицо его было каменным, без единого оттенка эмоций. Мишель подумала, что ей следует взять у партнера пару уроков самообладания.

– Здорово, что у нас есть фора, – задыхаясь, выпалила Мишель. – Значит, у нас больше шансов на победу, чем у остальных. Поймать один из трех ключей проще, чем, к примеру, поймать последний оставшийся.

– Мишель…

– На самом деле, у нас гораздо больше шансов, чем у других, – продолжала тараторить девушка. – Неудивительно, что Брэнди вся желчью изошла, ха-ха!

– Мишель…

Она уже была у башни, поставила ногу на первую ступень.

– Что?

Райан смотрел мрачно, его плечи поникли.

– Боюсь, я не справлюсь. Мишель нахмурилась.

– Что?

– Я не смогу спуститься по канатной дороге, – сквозь стиснутые зубы прошипел он. – Не смогу, и все тут!

– Да брось, конечно, сможешь. – Спуск, разумеется, предстоит страшный, но им обещана страховка. Кто откажется от такого потрясающего шанса пощекотать нервы? – Ты сможешь. Я спущусь первой и схвачу ключ. Райан упрямо тряс головой.

– Может, хочешь спускаться раньше меня? – предложила девушка, недоумевая, что с ним происходит. Конечно, она желала сама спуститься по канату первой, первой испытать волнующие ощущения, а заодно и первой поймать ключ, но ради успеха дела была согласна уступить Райану эту почетную миссию.

– Нет, Мишель. – У него было такое непреклонное лицо, что Мишель вдруг испугалась. – Мы откажемся от участия.

– Нет, только не это! – Глаза Мишель округлились от ужаса. – Нет, Райан, мы не откажемся. Чего ради? Мы справимся!

– Я не могу, – упрямо повторил он. Несмотря на каменное выражение лица, в душе Райан был готов на все, лишь бы не расстраивать воодушевленную Мишель. На все, но только не на опасную переправу через бурную реку.

– Почему ты не сказал, что боишься высоты? – прошептала девушка в отчаянии.

– Я и не боялся. – Райан насупился. – По крайней мере, я так думал. Но стоило мне взглянуть на тот берег, на реку внизу, как все изменилось.

– Ноги стали ватными? – уточнила Мишель, начиная подниматься по ступеням вверх, потому что Анни что-то уже кричала издалека, поторапливая.

– Вроде того, – признал Райан, неохотно следуя за ней. Ему было не по душе рассказывать о собственных страхах. В глазах Мишель он был готов видеть все, что угодно, но только не жалость. И почему она постоянно становилась свидетелем его слабостей?

Мишель поднималась по винтовой лестнице, ставя ноги очень близко к корпусу деревянной башни, так как перила лестницы казались довольно хлипкими. Оказавшись наверху, она повернулась к напарнику лицом.

– Ты справишься, обещаю, – раздельно и очень уверенно сказала она ему. – И дельце-то пустяковое. Просто закрой глаза, иногда это помогает.

– Ничего не выйдет. – Даже сейчас ноги почти не слушались Райана, а по мышцам разлилась такая слабость, будто ему сделали укол успокоительного. Взглянув в сторону обрыва, он покрылся холодным потом.

– Ключ сорву я, об этом не волнуйся. Тебе останется только спуститься. – Мишель надела шлем и повернулась спиной к помощнику, чтобы тот пристегнул страховку. – Поверь, у нас есть все шансы на победу. Давай же, не дрейфь!

Райан продолжал мотать головой, словно упрямый осел. Мишель не понимала, что значит страх высоты.

– Я-просто-не-могу!

Ноздри Мишель раздулись. От недовольства? От нежелания проиграть на последнем этапе? В любом случае Райан сожалел, что причиной является именно он.

– Мне не хотелось напоминать, но ради тебя я села на лошадь, – строго произнесла девушка. – Это с моей-то фобией! – Она сунула ему в руки шлем.

– Знаю, – вялым голосом откликнулся Райан, тупо глядя на блестящий пластик. – Мне жаль, что я тебя заставил…

– Ага, теперь тебе жаль! Как вовремя! – Мишель выхватила шлем из его рук и нахлобучила ему на голову. – Брось, Райан, вся наша жизнь – преодоление собственных страхов. Я рада, что ты вынудил меня сесть на лошадь. То же самое будет и с тобой, когда ты приземлишься на том берегу.

– Это разные вещи.

Мишель поджала губы.

– Ничего подобного! Райан зло прищурился.

– Ничего подобного? Страх упасть с лошади и страх упасть со скалы в бурную реку и разбиться о каменные пороги – одно и то же?

45
{"b":"509","o":1}