1
2
3
...
46
47
48
...
56

Не стоило ей давить на него. Чего доброго, Райан решил, что лишь смелый рыцарь без страха и упрека может завоевать сердце красавицы. Но для нее он всегда будет смелым рыцарем.

Что, если она упустила свой шанс? Вдруг разочарованный, пристыженный Райан отправится домой и даже не позволит с собой связаться, отгородится от нее глухой стеной, переживая свое поражение?

– К черту стра-ахи-и!

Мишель вскинула голову и увидела Райана, стремительно приближавшегося к ней по канатной дороге. Слезы брызнули у нее из глаз, и пришлось прижать ко рту ладонь, чтобы не вскрикнуть от облегчения.

– Он кричит «к черту прах»? – негромко спросил кто-то позади Мишель. – Чей прах? Их еще и на кладбище гоняли?

Мишель расхохоталась.

Глава 14

Мишель бросилась к Райану, едва его ноги коснулись земли. Он был бледен, рот превратился в тонкую светлую линию, и, взглянув на его лицо, девушка ощутила укор совести. Стоило ли подвергать человека такому стрессу ради дурацкого конкурса?

– Ты справился! – Мишель похлопала Райана по плечу, и он вяло улыбнулся. – Как ты себя чувствуешь?

– Слегка подташнивает, – тихо признался он. – Никогда больше не пойду на подобное безумие.

– Тебе и не придется, обещаю. – Девушка помогла Райану снять шлем, отцепить страховку и отвела его в сторону. – Одного раза вполне достаточно.

У него был несколько заторможенный вид, глаза казались потерянными, и Мишель встревожилась.

– Что-то ты неважно выглядишь, Райан. Скажи правду, тебе плохо?

Он отрицательно покачал головой:

– Нет. Не так, чтобы мне было хорошо, но я держусь.

– Я не должна была на тебя давить. – Мишель схватилась за голову. – Черт, ты наверняка злишься, да? Скажи, что не злишься!

Райан пристально посмотрел ей в глаза.

– Ишь, какая прыткая! Я очень даже злюсь. – Неожиданно он усмехнулся, чуть кривовато, как умел лишь он один, и Мишель немедленно стало легче. – Но это ничего не меняет. Я все равно думаю только о тебе.

Девушка поняла, что Райан постепенно приходит в себя, и радостно вздохнула.

– Слава Богу! Я боялась, что отныне обречена на твое вечное презрение, – игриво заметила она.

– Это вряд ли. Как можно презирать человека, так своевременно обретшего утраченную искру? – поддразнил Райан, на чье лицо возвращались краски. – Искра ты моя…

– Искра? – вытаращила глаза Мишель. – Это что, теперь моя подпольная кличка?

– Вроде того, – кивнул Райан. – Уж больно тебе идет это прозвище.

– Ну, нет! – возмутилась девушка. – Никакая я не Искра! Я запрещаю меня так называть! Так можно назвать собаку или канарейку, но никак не человека. И потом, тебе не кажется… – Она умолкла, так как услышала чей-то крик.

Обернувшись, Мишель успела увидеть, как по канатной дороге стремительно несется Брэнди. Ее рыжие волосы растрепались на ветру и ореолом разлетались вокруг головы. Она попыталась поймать кольцо с ключом, но промахнулась на добрых полметра.

– Хм. – Мишель нахмурилась. – Не повезло Клейтону. Если он не сорвет кольцо…

– Брэнди поджарит его на медленном огне, – подхватил Райан. В его голосе не было сочувствия.

– Да уж… Брэнди сожрет беднягу живьем. А ведь он явно на что-то рассчитывает.

– Несчастный, – с чувством сказал Райан. – Уж мне ли не знать, что значит быть напарником жуткой мегеры! – Он хохотнул.

Мишель одарила его красноречивым взглядом.

– Не сравнивай меня с Брэнди! – И тоже расхохоталась.

– Отчего же? – продолжал веселиться Райан. – Рыжая наверняка тоже поставила Клейтону пару невыполнимых условий.

– Я не ставила тебе невыполнимых условий! – вскрикнула Мишель возмущенно. – Мне требовалось, чтобы ты преодолел свой страх, но я бы не съела тебя живьем, если бы ты не спустился. Я бы поняла и…

Рука Райана коснулась ее щеки, и этого хватило, чтобы девушка умолкла.

– Знаю, Искорка. Я просто подначиваю тебя.

– Нет, – буркнула Мишель, надувшись, чтобы не выглядеть слишком довольной. – Ты просто злопамятный. И наверняка неоднократно будешь припоминать мне сцену на башне. Будешь долгие годы сравнивать меня с Брэнди.

– Значит ли это, что у нас впереди долгие годы? – Райан прищурился и попытался притянуть Мишель к себе.

Девушка не сдавалась. Уперев ладони ему в грудь, она отодвинулась, однако ее преимущество было недолгим, и вскоре Райану удалось ее обнять. Вздохнув, Мишель прижалась щекой к его плечу.

Канатная дорога вновь завибрировала, вниз спускался Клейтон. Мишель с Райаном старались остаться невозмутимыми, но когда рука Клейтона без труда поймала кольцо с ключом, оба разочарованно охнули.

– Он получил ключ, – зачем-то констатировала очевидное Мишель. – А ведь это достаточно непросто.

– Верю на слово.

– Мишель!

Девушка обернулась и увидела бегущую к ней Ванессу.

– Ванесса! – Подруги обнялись. – Где ты была все это время.

– Я все время была поблизости, но мне приходилось постоянно решать какие-то проблемы, устранять несостыковки. – Блондинка бросила пронзительный взгляд на Райана, который хоть и отступил назад, но всем видом давал понять, что будет держаться рядом с Мишель. – Значит, вы добрались до финиша. Я знала, что у вас получится, – уверенно заявила Ванесса.

– Знала? Легко тебе говорить! – Мишель нахмурилась. – Ты хотя бы представляешь, во что меня втравила? Ты и твои проклятые организаторы пытались сами участвовать в подобных затеях? Это же форменное безумие! Кто придумывал конкурсы?

– Ну… – Ванесса смущенно опустила голову. – Несколько недель назад мы напились и в угаре спланировали конкурсы…

Мишель и Райан обменялись взглядами. Его бровь приподнялась, словно говоря «это многое объясняет». Мишель была целиком с ним согласна.

– Да я шучу! – неожиданно воскликнула Ванесса. – Неужели все было так ужасно, что ты поверила в эту чушь?

– Именно так все и было. Ужасно, – подтвердил Райан.

В этот момент к их берегу понеслась еще одна фигурка. Это была Маргарет. Судя по всему, женщины были первыми во всем, подумала Мишель. Ее удивило, с какой легкостью эта преклонных лет дама смогла поймать ключ.

– Кстати, – внезапно сказала Ванесса. – Соревнования привлекли уйму народу из соседних городов. Карбон-Хилл буквально расцвел за три дня. Открылись торговые точки, рынки поделок, бюджет города получил отличное вливание. – В ее голосе звучала гордость.

– Рада за тебя, – одобрительно сказала Мишель. – Ты все отлично организовала! Значит, фестиваль редьки снова в фаворе?

– Думаю, да.

Выходило, что цель Ванессы достигнута. Мишель порадовалась за подругу. Ее собственные мучения принесли плоды. А значит, все было не напрасно.

– Думаю, теперь подобные соревнования станут ежегодными, – сообщила Ванесса. – Как насчет участия в следующем году?

– О нет! – хором воскликнули Мишель и Райан. Улыбка Ванессы стала только шире.

– Так и думала, что вы откажетесь, но решила все-таки проверить. – Она посмотрела в сторону деревянной башни, от которой уже понеслась по канатной дороге фигурка Денниса. – Ладно, пойду к сундукам. Удачи, ребята!

Райан проследил за приземлением очередного соперника и повернулся к Мишель.

– Ты поймала кольцо?

– Да, вот ключ. – Мишель вынула маленький ключик из кармана джинсовки. – В нем заключены все наши надежды, – весело пропела она, но по ее голосу было ясно, что она нервничает.

Райан забрал у нее из пальцев ключ, покрутил его перед носом.

– Знаешь, Искра, я думаю, мы выиграем.

– Я запретила так меня называть! Да и победа по большому счету не так уж и важна.

– Как скажешь. – Райан поймал руку Мишель и приложил ее пальцы к своим губам. – Но мне все равно кажется, что мы добудем клад.

– Итак, участники! – громко позвала Ванесса. Ее хорошо поставленный голос разнесся над рекой без всякого микрофона. – Прошу всех собраться у сундуков. С минуты на минуту станет ясно, кому достанутся сокровища первого ежегодного фестиваля редьки Карбон-Хилла!

47
{"b":"509","o":1}